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Our Fathers Delicatessen ha aperto lo scorso dicembre ad Allston, un quartiere in rapida evoluzione di Boston vicino ad Harvard. Il suo pastrami appetitoso sottilmente aromatizzato ha colpito allo stesso modo clienti e critici di ristoranti, con molti che affermano che rivaleggia con i migliori pastrami da New York alla costa occidentale. I riconoscimenti spiccano in una città che, fino a poco tempo fa, offriva poche opzioni per prelibatezze ebraiche di alta qualità che nelle generazioni precedenti punteggiavano i tradizionali quartieri ebraici.

Ma aspetta! C'è di più da fare all'Our Fathers, un moderno ristorante ebraico della metà del secolo, che fa il suo passo con una tripletta culinaria: una gastronomia da asporto e un catering da un lato; un ristorante con un menu giornaliero completo per pranzo, cena e brunch del fine settimana sull'altro lato; e un bar scintillante incentrato sul gin che vanta più di 100 varietà da tutto il mondo. Le offerte del bar di bevande alcoliche e analcoliche sono accompagnate da piccoli piatti per la vivace scena notturna. Sì, avete letto bene: Our Fathers è una gastronomia ebraica che incontra un cocktail bar alla moda.

Credito fotografico Wayne Chinnock

Gli amanti della gastronomia possono essere attratti dalla promessa del pastrami affumicato fatto in casa e affettato a mano, ma il menu è anche fortemente influenzato dai piatti israelo-mediterranei: il tahini di barbabietola con sommacco e menta è raccolto con patatine di barbabietola delicatamente croccanti o con un cesto di pita sfrigolante di pasta fermentata fatta in casa, cosparsa di zaatar e cotta in forni bollenti; il labneh cremoso viene servito con ravanelli sottaceto, schug e zaatar.

Il segreto del successo della cucina di Our Fathers è il suo chef de cuisine, Jameson Poll, una stella culinaria nascente di 24 anni. Poll ha incontrato per la prima volta i sapori israeliani solo pochi anni fa mentre lavorava in cucina al Dizengoff, il ristorante di New York City nel Chelsea Market di proprietà di Michael Solomonov.

Credito fotografico Wayne Chinnock

Poll porta un sorprendente tocco di estranei alle sue offerte ispirate agli ebrei e agli israeliani. Nato in Corea del Sud e adottato da bambino da genitori americani, Poll, che non è ebreo, è cresciuto nella Carolina del Nord. Da adolescente, ha lavorato in ristoranti guidati da maestri fornai francesi e in seguito ha frequentato la Johnson & Wales University. A New York City, è cresciuto in alcuni dei suoi migliori ristoranti, tra cui il ristorante Marc Forgione e il The Breslin, stellato Michelin. Ma è stato il suo tempo al Michael Solomonovs Dizengoff che ha aperto un nuovo mondo culinario e ha fatto appello alla sua tavolozza avventurosa.

Riguarda le diverse spezie e il loro equilibrio con questo cibo. Il menu deve essere super accessibile, ha detto, notando che molte persone vengono a bere qualcosa. Deve essere allettante e abbinarsi bene.

Our Fathers è l'ultima impresa del Franklin Restaurant Group con sede a Boston, che comprende ristoranti pluripremiati incentrati sul quartiere come il Franklin Cafe, il Citizen Public House & Oyster Bar e la catena della costa orientale, Tasty Burger. L'idea di aprire una gastronomia ha preso piede per la prima volta circa quattro o cinque anni fa, secondo lo chef David DuBois, CEO del gruppo Franklin.

DuBois è cresciuto a Cambridge e la sua passione per la gastronomia, instillata sin dalla tenera età, è stata influenzata da suo padre, che è cresciuto ebreo a New York. Boston aveva un'orgogliosa tradizione di gastronomia, ha ricordato DuBois. Quando hanno iniziato a pianificare, il suo team si è tuffato nel cibo ebraico contemporaneo ed è rimasto sorpreso dalla vivace cultura del cibo in Israele. Ammira la flessibilità degli chef israeliani e la cucina. La maggior parte delle persone non ha familiarità con la profondità e l'ampiezza delle diverse culture ebraiche della diaspora e la sua influenza sul cibo, ha detto a The Nosher.

Per quanto riguarda il pastrami: è una forma d'arte, ha spiegato DuBois, descrivendo il loro processo di 14 giorni di taglio, stagionatura, affumicatura e cottura a vapore. Ci vuole una botta. Non è per i deboli di cuore. Da Our Fathers, il pastrami non travolge le persone con la mano più pesante del pepe, ma fa affidamento sul coriandolo per un gusto più sottile, ha detto.

Spalmato con senape Ba-Tampte, il panino è stratificato tra fette di segale cotta due volte e ricca di semi di cumino che è più morbida rispetto alla versione tradizionale e più stretta. E dopo sei mesi, il team di Our Fathers sta sempre ottimizzando il processo per creare i migliori pastrami, con l'obiettivo di essere un contendente nazionale.

Sì, ha detto DuBois, penso che facciamo un buon panino al pastrami.

Credito fotografico Wayne Chinnock