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Commento a Parashat Sh'lach, Numeri 13:1 – 15:41

Quando Mosè invia gli esploratori a perlustrare la terra di Canaan, fornisce loro un elenco di cose molto specifiche su cui indagare. Egli li ordina: Salite lassù nel Negev e proseguite nella regione montuosa, e vedete che razza di paese è. Le persone che vi abitano sono forti o deboli, poche o molte? Il paese in cui risiedono è buono o cattivo? Le città in cui vivono sono aperte o fortificate? Il suolo è ricco o povero? È boscoso o no? (13:17-20). Dodici emissari escono e ritornano dopo quaranta giorni, raccontando ciò che hanno visto in questa nuova terra esotica. Tutti gli scout tranne due vengono puniti in seguito; vittime di una pestilenza, muoiono nel deserto.

Qual è il loro peccato? Secondo la nostra tradizione, peccano non avendo fiducia nella visione di Dio e non avendo fede: per quanto tempo questo popolo Mi disdegnerà e per quanto tempo non avrà fede in Me nonostante tutti i segni che ho compiuto in mezzo a loro? (14:11). Inoltre, peccano perché hanno fatto mormorare l'intera comunità contro di lui [Mosè] diffondendo calunnie sul paese (14:36).

La natura del loro peccato

Metto in dubbio non solo la natura del loro peccato, ma anche l'approccio di Mosè alla loro missione. Le istruzioni di Mosè dividono il mondo in una/o in categorie che ignorano le sfumature all'interno di una realtà complessa. Invece di fare domande così specifiche, e se avesse detto loro: Quando torni, dicci cosa vedi. Come hai vissuto questo nuovo posto? Com'era la terra? Come erano le persone? Forse questo tipo di domande aperte avrebbe portato gli scout a riportare un rapporto diverso. Almeno questo tipo di istruzioni avrebbe potuto dare loro più spazio per sviluppare le proprie storie in un modo meno dualistico; gli esploratori potrebbero essere stati ispirati a riportare una descrizione diversa di ciò che hanno visto.

O è semplicemente una questione di prospettiva? Dopotutto, i 12 emissari osservano e sperimentano tutti le stesse cose, eppure due di loro tornano con un racconto completamente diverso da quello degli altri dieci. Cos'è che consente a Joshua e Caleb di vedere la Terra Promessa con occhi diversi?

Nel suo libro The Courage to Create (1975), Rollo May scrive: Siamo chiamati a fare qualcosa di nuovo, a confrontarci con una terra di nessuno, a spingerci in una foresta dove non ci sono sentieri ben battuti e da cui non ci uno è tornato a guidarci. Questo è ciò che gli esistenzialisti chiamano l'ansia del nulla. Vivere nel futuro significa fare un salto nell'ignoto, e questo richiede un grado di coraggio per il quale non esiste un precedente immediato e di cui pochi si rendono conto. Afferma che se non esprimi le tue idee originali, se non ascolti il ​​tuo stesso essere, ti sarai tradito. Inoltre, avrai tradito la nostra comunità per non aver dato il tuo contributo al tutto.

I 10 emissari iniziano la loro relazione con una dichiarazione positiva sulla terra traboccante di latte e miele; poi passano alla descrizione dai colori negativi delle città fortificate e dei potenti (Numeri 13:27-29). I rabbini descrivono questo come il modo in cui parlano i calunniatori: iniziano con l'adulazione e finiscono con il male. (BT Sotah 35a) O, in termini più moderni: il pessimista osserva una situazione, generalizza sugli aspetti negativi, e li interpreta come una caratteristica permanente e costante. Al contrario, l'ottimista osserva la stessa situazione e vede gli aspetti negativi, ma li particolarizza e li interpreta come un ostacolo temporaneo che può essere superato.

Questo allora è il peccato degli scout: il loro mancato contributo alla loro comunità a causa del loro atteggiamento negativo e della loro prospettiva ristretta. Apparentemente non hanno il coraggio di saltare nell'ignoto e affrontare la terra di nessuno, dove i dieci vedono potenziali fallimenti e sconfitte, Joshua e Caleb vedono potenziali successi e possibilità. Hanno avuto il coraggio di lanciarsi nell'ignoto e immaginare una nuova realtà.

Mentre riconoscono le sfide che li attendono, sono in grado di ascoltare il proprio essere e di confidare nella capacità delle persone di superare quelle sfide con l'aiuto e la protezione promessi da Dio:

La terra che abbiamo attraversato e perlustrato è una terra straordinariamente buona. Se piace a noi, Dio ci porterà in quella terra, una terra dove scorre latte e miele, e ce la darà; solo tu non devi ribellarti a Dio. Non temete dunque la gente del paese, perché è la nostra preda: la loro protezione si è allontanata da loro, ma mil è con noi. (Numeri 14:7-9)

Come ha scritto Harvey Fields, anche noi possiamo conquistare le Terre Promesse quando abbiamo riguardo per i nostri talenti e crediamo nei nostri poteri creativi. Il peccato delle spie nasce dal loro fallimento nell'amor proprio e nel rispetto di sé. Solo Joshua e Caleb, che rifiutano di considerarsi cavallette, sono degni di entrare nella Terra Promessa ( A Torah Commentary for Our Times , 1993, p. 42) .

La sfida di Shlach

Queste, per me, sono le sfide di Parashat Shlach. In primo luogo, la sfida di percepire il mondo in tutta la sua complessità sfumata e di non ridurlo a categorie semplicistiche o/o bianco/nero. Secondo, e più centrale per la parte, la sfida di amarci davvero e di fidarci dei nostri istinti, la sfida di non trasformarci in niente di meno di ciò che siamo veramente (poiché ciò sminuirebbe Colui a cui immagine siamo stati creati), e il sfida di vivere con l'ansia del nulla per creare una nuova realtà.

Finché ci vediamo semplicemente come cavallette contro i giganti, ci prepareremo al fallimento. Se vogliamo creare qualcosa di nuovo ed entrare nella Terra Promessa, allora non abbiamo altra scelta che saltare nell'ignoto, credere in noi stessi e confidare nella fede di Dio in noi. Questa voce di ottimismo e speranza è ciò che separa Joshua e Caleb dagli altri scout. Questo è ciò che, nonostante una lunga storia piena di buone ragioni per considerarci cavallette e per arrendersi, ha permesso al popolo ebraico di continuare e prosperare.

Ristampato con il permesso di The Torah: A Womens Commentary , a cura di Tamara Cohn Eskenazi e Andrea L. Weiss (New York: URJ Press and Women of Reform Judaism, 2008).

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Cosa hanno riferito le 10 spie

Dopo che 10 spie diedero "una cattiva notizia" (Numeri 13:32), gli israeliti temevano che la gente nel paese fosse troppo forte per essere conquistata. Non si fidavano del Signore. A causa dell'infedeltà degli israeliti, il Signore dichiarò che avrebbero vagato nel deserto per 40 anni.

Quante spie aveva Mosè

Nel mosaico, due spie portano un grappolo d'uva su un palo, probabilmente un riferimento a un episodio del Libro dei Numeri nella Bibbia ebraica. In quel passaggio, Mosè chiede a 12 spie, tra cui il famoso eroe biblico Giosuè, di esplorare la terra di Canaan.

Chi ha mandato le 12 spie

Prima di entrare in quella terra, il Signore disse a Mosè di mandare degli uomini a esplorare la terra di Canaan. Mosè scelse 12 uomini, uno per ogni tribù, "ognuno un capo fra loro", nel paese (Num. 13:2). Lo hanno cercato da sud a nord e ritorno, a una distanza di circa 250 miglia a tratta, per 40 giorni.