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Commento a Parashat Noach, Genesi 6:9 – 11:32

La Genesi inizia con la creazione del mondo da parte di Dio solo con la parola: Dio disse: Sia la luce! (Genesi 1:3). Alla fine di Genesi 1, Dio esaminò tutto ciò che [Dio] aveva fatto, e guarda, era molto buono! Con il linguaggio Dio creò il mondo, separò le acque di sopra dalle acque di sotto, nominò, giudicò ed espresse grande soddisfazione per i risultati. Ma alla fine di Parashat Bereshit; leggiamo che Adonai vide quanto grande fosse la malvagità degli esseri umani. . . Allora Adonai pensò: cancellerò dalla faccia della terra gli uomini che ho creato (Genesi 6:5-7).

In Parashat Noah, quale peccato aveva commesso il popolo per giustificare il Diluvio? Il fatto che siano state offerte così tante risposte diverse suggerisce che non esiste una risposta chiara. Alcuni interpreti affermano che la trasgressione era il meticciato: l'incrocio tra i figli di Dio e le figlie dell'umanità (Genesi 6,1-4). Altri nelle fonti tradizionali postulano che sia stato il peccato di rifiutarsi di avere figli, anzi, anche Noè ha aspettato fino all'età di 500 anni per avere il suo primo figlio.

Nonostante tutte le varie teorie sull'esatta natura del peccato, è chiaro che lo scopo essenziale del Diluvio era quello di ripulire la Creazione dal difetto che portava alla sua corruzione. Eppure, dal momento dello sbarco delle Arche sulla terraferma, Dio dimostra la consapevolezza che qualche difetto essenziale persiste. Dio dice: N mai più attirerò la rovina nel mondo a causa di ciò che le persone fanno, sebbene la mente umana inclini al male fin dalla giovinezza (Genesi 8:21). Perché la mente umana tende al male? Qual è il difetto nella mente umana? Sebbene le domande non abbiano una risposta esplicita, possiamo comunque trovare risposte nella nostra tradizione.

Perché Noè è silenzioso?

Molti commentatori hanno criticato Noè per non aver sfidato Dio sulla distruzione pianificata, come fa poi Abramo quando Dio rivela il piano per distruggere Sodoma e Gomorra (Genesi 18:17-33). I lettori nel corso dei secoli sono rimasti perplessi dal silenzio di Noè. Ma il suo silenzio è proprio il punto. Quasi l'intera porzione di Noè è piena della parola di Dio e delle azioni di Noè, ma non delle parole. Dalla sua costruzione dell'arca per tutto il Diluvio, Noè non pronuncia una sola parola. Quando finalmente Noè parla dopo essere stato svegliato dal suo vino (Genesi 9:24), le sue parole svelano il problema: capì cosa gli aveva fatto il figlio più giovane, quindi disse Dannato sia Canaan! Per i suoi fratelli sarà il più vile degli schiavi! (Genesi 9:24-25).

Quindi le prime parole di Noè non lodano Dio, né esprimono gratitudine, né chiedono aiuto, né proclamano giustizia. Invece, usa il linguaggio per maledire e per instaurare l'amore differenziato che affliggerà tutta la progenie della Genesi da Ismaele e Isacco a Esaù ea Giuseppe e ai suoi fratelli. Per amore differenziato intendo l'amore che è dato a una persona e trattenuto a un'altra.

Le prime parole di Noè mostrano quello che potrebbe essere un difetto essenziale nella creazione, che porta alla distruzione in questa parte. Come leggiamo in Proverbi 18:21, morte e vita sono in potere della lingua. Abbiamo già visto il potere creativo del linguaggio in Genesi 1. Ora diventa evidente che un peccato che ha causato il Diluvio è stato l'abuso del linguaggio. In un certo senso, abbiamo sempre saputo che, poiché la Confessione per il Giorno dell'Espiazione elenca molte forme di linguaggio: discorsi oziosi, discorsi offensivi, discorsi sciocchi, calunnie, emettere giudizi, complottare, raccontare storie e giurare il falso. Ciascuno di questi reati comporta un abuso di linguaggio.

In Parshat Noah, il difetto intrinseco è chiarito Le parole di Noè formano una maledizione; inoltre, anche quando viene a benedire (9,27), lo fa in modo comparativo, benedicendo un figlio a spese del figlio di un altro, relegando suo nipote Canaan al ruolo di schiavo. Ma l'amore non dovrebbe essere comparativo, quantificabile o condizionato.

Quando il linguaggio è usato per scopi distruttivi

Dio riconosce la potenza del linguaggio umano nella storia successiva, l'episodio della Torre di Babele (Genesi 11). Questa volta Dio, per trattenere le persone che si stanno protendendo verso il cielo, confonde la lingua. Dio sta così minando la loro capacità di usare il linguaggio in modo distruttivo (Genesi 11:1-6).

Dalle parole di Noè e dalle parole delle persone quando tentano di costruire la loro torre, apprendiamo che il linguaggio che sopravvive alla devastazione del Diluvio è quello dell'amore, della competizione, dell'odio, della maledizione e della vendetta differenziati attraverso le generazioni. L'azione di Dio a Babele è un tentativo di sanare il difetto del peccato di Babele moltiplicando le lingue: forse da qualche parte tra le nuove lingue emergerebbe una visione della realtà che trascende le parole distruttive e di condanna portate nell'arca.

La nostra stessa esperienza verifica la lezione del peccato del Diluvio. Sappiamo come la lingua può uccidere. Abbiamo visto le cartelle mediche su cui un medico ha scarabocchiato incurabile, sigillando così il destino di un paziente. Abbiamo etichettato una pianta nel nostro giardino come un'erbaccia, suggellandone così il destino.

Il silenzio, quindi, potrebbe essere una virtù. Durante i lunghi giorni del Diluvio e le sue conseguenze, Noè fece bene, tacendo. Il suo silenzio ci ricorda la parte migliore dei consolatori di Jobs che inizialmente sedevano con lui per terra sette giorni e sette notti. Nessuno gli rivolse una parola perché videro quanto fosse grande la sua sofferenza (Gb 2,13). Una volta che cominciarono a parlare, però, le loro parole portarono solo disagio, e alla fine Dio li rimproverò: perché non hai detto la verità su di me come ha fatto il mio servo Giobbe (Gb 42,7).

Quali lezioni possiamo trarre da questa giustapposizione di silenzio e linguaggio? Il linguaggio umano è invariabilmente distruttivo? Dove possiamo trovare il linguaggio che benedice, guarisce e persino crea? Ancora una volta, il modello è all'interno di questa porzione della Torah, quando Dio risponde.

Dio limita il potere divino, dicendo: Non porterò mai più la rovina nel mondo a causa di ciò che le persone fanno (Genesi 8:21); Dio restituisce le benedizioni: Dio allora benedisse Noè ei suoi figli dicendo loro: Siate fecondi e moltiplicatevi e riempite la terra (Genesi 9:1); e Dio entra in alleanza con tutte le creature viventi: io stabilirò la mia alleanza con te e la tua discendenza dopo di te, e con ogni essere vivente sotto la tua cura (Genesi 9:9-10).

Le parole e le azioni di Dio all'indomani della distruzione ci mostrano come possiamo usare il linguaggio per riparare le relazioni, istruire gli altri, perdonare e benedire.

Ristampato con il permesso di The Torah: A Womens Commentary, a cura di Tamara Cohn Eskenazi e Andrea L. Weiss (New York: URJ Press and Women of Reform Judaism, 2008).

Adonai

Pronunciato: ah-doe-NYE, Origine: ebraico, nome di Dio.

arca

Pronunciato: ark, Origine: inglese, il luogo della sinagoga dove sono conservati i rotoli della Torah, noto anche come aron kodesh, o gabinetto sacro.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

La Torah è scritta in arabo

Il Tawrat (in arabo: توراة), romanizzato anche come Tawrah o Taurat, è il nome in lingua araba della Torah nel suo contesto di libro sacro islamico ritenuto dai musulmani dato da Dio ai profeti e messaggeri tra i Figli di Israele.

Chi ha scritto la Torah

Gli studiosi hanno dato a ciascuno di questi quattro libri (o scrittori) un nome: lo Yahwist, l'Elohist, il Priestly writers e il Deuteronomist.

La Torah è la stessa della Bibbia ebraica

Il termine Torah è anche usato per designare l'intera Bibbia ebraica. Poiché per alcuni ebrei le leggi e le usanze tramandate attraverso le tradizioni orali sono parte integrante della rivelazione di Dio a Mosè e costituiscono la "Torah orale", la Torah comprende anche sia la Legge orale che la Legge scritta.

In che modo la Torah è diversa dalla Bibbia

Mentre la Torah ha cinque libri tra cui Genesi, Numeri, Deuteronomio, Esodo e Levitico, la Bibbia ha un totale di 66 libri, 27 libri del Nuovo Testamento e 39 libri dell'Antico Testamento.