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Alla maggiore età, i ragazzi e le ragazze ebrei assumono gli obblighi delle mitzvot, o comandamenti. Nel giudaismo tradizionale, uomini e donne hanno insiemi di obblighi diversi, sebbene sovrapposti. Con alcune eccezioni, le donne generalmente non sono obbligate a eseguire comandamenti legati al tempo, come ascoltare lo shofar o dire lo Shema. Gli uomini, tuttavia, erano obbligati a eseguire tutti i comandamenti legati al tempo. Di conseguenza, la maggiore età aveva storicamente connotazioni diverse per ragazzi e ragazze. Mentre gli obblighi assunti da un giovane al bar mitzvah erano pubblici e visibili, una giovane donna cadeva per lo più nel regno più privato del "non devi". Oggi, poiché le donne nei movimenti liberali hanno assunto obblighi tradizionalmente riservati solo agli uomini, la maggiore età ha assunto un significato più pubblico per le ragazze: a 12 anni (o 13 in molte sinagoghe liberali) possono farne parte di un minyan (quorum di dieci) o indossare tallit (scialle di preghiera) e tefillin (filatteri). Negli ultimi decenni, più donne adulte hanno avuto cerimonie di Bat Mitzvah. Sebbene siano tecnicamente obbligati nelle mitzvot in giovane età, queste cerimonie sono affermazioni pubbliche del loro posto nella comunità ebraica che era loro negato quando erano giovani. Ristampato con il permesso di Life Cycles in Jewish and Christian Worship (The University of Notre Dame Press).

Sebbene la maggiore età non sia indicata come tale nella letteratura biblica, l'età di 20 anni sembra essere lo standard sia ai fini della tassazione (es. Esodo 30:14) che della coscrizione (es. Numeri 1:3, 24). Questa età sembra valere allo stesso modo per i maschi e per le femmine (vedi Levitico 27:4-7), anche se solo per la tassazione.

L'età della responsabilità morale sembra essere la stessa. Nei Numeri, Dio distingue quelli di età superiore ai 20 anni, colpevoli di lamentele ribelli e infedeli, dai "tuoi piccoli" e dai "tuoi figli", che soli arriveranno nella Terra d'Israele come promesso (Numeri 14,26-35) . Quindi l'età di 20 anni segnò il passaggio all'età adulta nel periodo biblico, ma non vi è registrato alcun rito che segni il passaggio.

Maturità fisica

Nella letteratura rabbinica (principalmente la Mishnah e il Talmud babilonese, con rispettive date editoriali di circa 200 d.C. e 550 d.C.), l'età di 12 anni e un giorno per le ragazze e 13 anni e un giorno per i ragazzi, età ampiamente considerate tradizionalmente come la soglia di l'età adulta comincia ad assumere significato.

Questo cambiamento rispetto all'età biblica della maggiore età può riflettere un'influenza esterna. A questo punto, un ragazzo di 13 anni è obbligato a partecipare a digiuni pubblici e religiosi. Parimenti sono da ritenersi validi tutti i voti che potrebbe fare.

Due criteri sono dati per questo indicatore cronologico per i ragazzi: la maturazione fisica e il discernimento morale. Il primo si riflette nel presupposto che all'incirca a quell'età appaiano i peli pubici. "Un ragazzo a cui sono cresciuti due peli [pubici] è soggetto a tutti i comandamenti della Torah".

Ma i segni fisici non bastano. Anche lui deve raggiungere una certa età. "Dal momento della sua nascita fino all'età di 13 anni, è chiamato maschio o bambino. Anche se in questo periodo gli crescono un paio di peli [pubici], questi non sono considerati prove [di maturazione], ma [solo] una talpa [con i capelli]."

Maturità morale

Tuttavia, 13 anni non è un punto di transizione determinato arbitrariamente basato esclusivamente sul fatto che sia associato al raggiungimento della maggiore età fisica da parte di un ragazzo. A questo punto avviene anche la maturazione morale, come indica la collezione midrashica Avot deRabbi Natan. "L'inclinazione al male cresce con e accompagna il bambino dal momento in cui esce dal grembo materno. Un bambino che inizia a violare il sabato non è scoraggiato; un bambino che sta per togliersi una vita non è scoraggiato: un bambino che sta per commettere un'immorale agire non è scoraggiato. Dopo 13 anni, però, nasce in lui la buona inclinazione. Se poi sta per violare il sabato, lo avverte".

La letteratura rabbinica apprezza questo processo come un movimento graduale verso l'età adulta piuttosto che un momento di transizione improvviso, assoluto e singolare. Quindi, mentre i voti di un ragazzo di 13 anni sono accettati come vincolanti, la sua testimonianza in merito a trattative immobiliari non lo è, perché se ha 13 anni ed è un uomo per alcuni scopi, per altri è ancora solo un ragazzo, privo di conoscenze sufficienti per essere ritenuto responsabile. 13, inoltre, non è un inizio assoluto così come non è una fine assoluta del processo di maturazione; quindi, all'esame, si accettano voti maschili anche dall'età di 12 anni e un giorno.

Av

Pronunciato: ah-VOTE, Origine: Ebraico, padri o genitori, di solito riferito ai Patriarchi biblici.

bar mitzvah

Pronunciato: bar MITZ-vuh, anche bar meetz-VAH, Origine: ebraico, rito di passaggio ebraico per un ragazzo di 13 anni.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Perché il bar mitzvah è alle 13

L'età di tredici anni è menzionata nella Mishnah come il momento in cui si è obbligati ad osservare i comandamenti della Torah: 'A cinque anni si dovrebbero studiare le Scritture, a dieci anni per la Mishnah, a 13 per i comandamenti…'

Puoi avere un bar mitzvah alle 15?

Nel 20° secolo, tuttavia, molte congregazioni riformate restaurarono il bar mitzvah, ritardando la conferma fino all'età di 15 o 16 anni. Numerose congregazioni conservatrici e riformate hanno istituito una cerimonia separata per celebrare l'età adulta delle ragazze, chiamata bat mitzvah.

Puoi avere un bat mitzvah alle 14?

Tradizionalmente, un bar o bat mitzvah si verifica all'età di 13 anni per i ragazzi e 12 per le ragazze. Tuttavia, molti ebrei adulti che non hanno mai avuto un bar o un bat mitzvah scelgono di averne uno più tardi nella vita, e molti che ne hanno avuto uno all'età tradizionale scelgono di averne un secondo.

Cosa succede in un bar mitzvah

Una cerimonia del bar mitzvah è un evento religioso che celebra quando un ragazzo ebreo raggiunge la maggiore età e diventa responsabile delle proprie azioni. La cerimonia del bar mitzvah consiste in una serie di rituali tradizionali, tra cui la lettura della Torah, il discorso e la rottura di un bicchiere.