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Il Ringraziamento è una festa unicamente americana. Non è più (e forse non è mai stata) una celebrazione affiliata a una particolare religione o fede, anche se alcuni in America celebrano con cerimonie religiose.

La prima e più significativa questione nel discutere se sia halachico [accettabile secondo la legge ebraica] celebrare il Ringraziamento è se sia lecito consumare un pasto del Ringraziamento, con i cibi classici che la tradizione americana indica che si dovrebbe mangiare a questo pasto: tacchino e salsa di mirtilli. Tra le autorità della generazione precedente, sono state assunte tre diverse posizioni su questo argomento e queste tre posizioni sono state accettate ciascuna da varie autorità halakhiche della generazione attuale.


Nota: per la maggior parte degli ebrei americani, anche per la maggior parte degli ebrei ortodossi, non c'è dubbio sull'opportunità di celebrare il Ringraziamento; per loro è una festa secolare che rappresenta valori importanti nel giudaismo e nella cultura americana. Per molti ebrei tradizionalisti, tuttavia, commemorare qualsiasi festa non ebraica solleva interrogativi sulla legge biblica e rabbinica che vieta agli ebrei di imitare costumi e tradizioni non ebraiche.


Il contesto giuridico

Tuttavia, prima che queste tre posizioni possano essere comprese, è necessario comprendere un certo background sulla natura del divieto di imitare i costumi dei Gentili. Tosafot [un commentario medievale del Talmud] comprende che due tipi nettamente diversi di usanze sono proibiti dal divieto di imitare le usanze dei Gentili che si trova in Levitico 18:3. La prima sono le usanze idolatriche e la seconda sono le usanze sciocche che si trovano nella comunità dei Gentili, anche se le loro origini non sono idolatriche.

Rabbenu Nissim e Maharik non sono d'accordo e affermano che sono proibite solo le usanze che hanno una base in pratiche idolatriche. Le usanze apparentemente sciocche ma secolari sono ammesse purché abbiano una spiegazione ragionevole (e non siano immodeste). La Halakhah normativa segue il governo di Ran e Maharik.

L'approccio del rabbino Feinstein

Il rabbino Moshe Feinstein ha pubblicato quattro responsa [sentenza rabbinica] sulle questioni relative alla celebrazione del Ringraziamento, i quali concludono tutti che il Ringraziamento non è una festa religiosa ma secolare. Il primo responsum, scritto nel 1953, discute la deliberata programmazione di matrimoni e simili nelle festività religiose di altre fedi. Il rabbino Feinstein afferma:

Sulla questione della celebrazione di qualsiasi evento in una festa dei gentili, se la festa è basata su credenze religiose [dai gentili], tali celebrazioni sono vietate se deliberatamente programmate in quel giorno; anche senza intenzione, è proibito a causa di marit ayin . . . Il primo giorno dell'anno per loro [1 gennaio] e il Ringraziamento non è proibito dalla legge, ma le persone pie [balai nephesh] dovrebbero essere rigorose.

Il rabbino Feinstein rafforza la sua comprensione che il Ringraziamento non è una festa religiosa in un responsum pubblicato nel 1980. Afferma:

Sulla questione dell'unione con coloro che pensano che il Ringraziamento sia come una festa per mangiare un pasto: poiché è chiaro che secondo i loro libri di diritto religioso questo giorno non è menzionato come festa religiosa e che non si è obbligati a mangiare [ secondo la legge religiosa gentile] e poiché questo è un giorno di ricordo per i cittadini di questo paese, quando sono venuti a risiedere qui ora o prima, halakhah [la legge ebraica] non vede alcun divieto di celebrare con un pasto o con il consumo di tacchino . Si vede qualcosa di simile in Kiddushin 66 che Yanai il re fece una festa dopo la conquista di kochlet nel deserto e mangiarono verdure come ricordo.

Tuttavia è vietato stabilirlo come un obbligo e un comandamento religioso [mitzvah], e ora rimane una celebrazione volontaria; in tal modo, senza che sia stabilito un obbligo o un comandamento religioso, si può celebrare anche l'anno successivo con un pasto. Ma, credo, ciononostante è vietato fissare un giorno fisso nell'anno per la celebrazione ed è solo nel primo anno della manifestazione, come quando Yanai conquistò, e poi fecero una festa, e non per permanenza. C'è anche il problema dell'aggiunta di comandamenti. . . Anche se si può mettere in dubbio la fonte, è pur sempre un vero divieto.

Pertanto, il rabbino Feinstein sembra statuire che il Ringraziamento non è una festa religiosa e che non ci sono problemi per le festività dei Gentili mentre la osservano. Ciononostante ne vieta la continua celebrazione come obbligo in un giorno particolare perché ritiene che sia un'aggiunta vietata al calendario ebraico o crea un problema con l'aggiunta di comandamenti. È chiaro che non vede alcun problema nella celebrazione del Ringraziamento come festa dei Gentili, e sembra non vedere alcun problema nel mangiare un pasto a base di tacchino in quel giorno come una questione di scelta e non di obbligo.

Il rabbino Feinstein, in un teshuva [responsum] pubblicato di recente, anch'esso scritto nel 1980, sembra affermare che in realtà esiste un divieto di celebrare il Ringraziamento, anche se riconosce che il Ringraziamento non ha contenuto religioso. In questa teshuva vede tale attività celebrativa del Ringraziamento come irrazionale e quindi proibita come una forma di imitazione della società secolare. Tuttavia, un attento esame di quella lettera rivela che l'unica volta in cui il rabbino Feinstein considererebbe vietata la condotta è se è stata eseguita con rituali celebrativi associati alla celebrazione effettiva del Ringraziamento (magari recitando un testo o cantando una canzone) e non semplicemente mangiando un pasto

In effetti, il rabbino Feinstein, nella sua quarta teshuva su questo argomento, riconosce chiaramente che anche questa è una restrizione, poiché si basa sull'approccio secondo cui i rituali secolari che non hanno origine religiosa sono vietati dal divieto di imitare i gentili, che egli non è la halakhah normativa, ma una semplice restrizione. In questa teshuva afferma che il responsa sopra citato è da considerarsi normativo.

L'approccio del rabbino Soloveitchik

Il rabbino Joseph B. Soloveitchik ha anche convenuto che il Ringraziamento non era una festa dei gentili e ha stabilito che era consentito mangiare il tacchino il giorno del Ringraziamento. Il rabbino Hershel Schachter, nella sua biografia intellettuale del rabbino Soloveitchik, Nefesh HaRav, scrive:

Era opinione del rabbino Soloveitchik che fosse lecito mangiare il tacchino alla fine di novembre, nel giorno del Ringraziamento. Abbiamo capito che, secondo lui, non c'era dubbio che al tacchino non mancasse una tradizione di kashrut e che mangiarlo il giorno del Ringraziamento non fosse un problema di imitare i costumi gentili. Abbiamo anche sentito che questa era l'opinione di suo padre, il rabbino Moshe Soloveitchik.

Altri hanno anche raccontato che il rabbino Soloveitchik governava in questo modo, e che trovava difficile comprendere come si potesse considerare il Ringraziamento una festa dei gentili o che fosse proibito celebrarlo. In effetti, ci sono stati casi in cui il rabbino Soloveitchik ha insinuato ai suoi studenti che lui e la sua famiglia hanno celebrato il Ringraziamento, sebbene lo shiur [lezione] si tenesse sempre il giorno del Ringraziamento.

L'approccio del rabbino Hutner

Un approccio esattamente opposto alle sentenze dei rabbini Feinstein e Soloveitchik sembra essere stato adottato dal rabbino Yitzchak Hutner. Il rabbino Hutner sostiene che è ovvio ed evidente che, qualunque sia il merito di celebrare per la prima volta il Ringraziamento nel 1600, l'istituzione di una festa annuale basata sul calendario cristiano è, per lo meno, strettamente associata al culto degli idoli e quindi proibita.

Il rabbino Hutner sostiene che una tale celebrazione diventa una festa attraverso la creazione di un'osservanza annuale e che celebrare le feste dei Gentili è ovviamente sbagliato. Il rabbino Hutner conclude:

In verità bisogna prendere le distanze da questi tipi di costumi e anche da quegli eventi che sono simili a questi tipi di costumi. . . La verità è semplice ed ovvia.

Conclusioni

Vale la pena notare tre conclusioni a questo articolo:

Tre approcci di base sono adottati dai decisori contemporanei (poskim) sulla questione della celebrazione del Ringraziamento. Alcune regole che il Ringraziamento non è una festa dei Gentili, ma limita la celebrazione. Apparentemente, permetterebbero di mangiare un pasto di tacchino. Altri vietano qualsiasi forma di coinvolgimento nel Ringraziamento, poiché lo considerano una festa dei Gentili. Altri ancora vedono il giorno non diverso dal Giorno dell'Indipendenza e consentono qualsiasi celebrazione appropriata per un'osservanza secolare.

In effetti, rimane una controversia di fondo che permea questa rassegna e divide le autorità halachiche americane contemporanee degli ultimi 75 anni. La questione rilevante è se sia appropriato distinguere tra società laica, società gentile e società che adora gli idoli nella cultura americana moderna. La validità di questa distinzione, che generalmente non era stata fatta dai decisori dell'Europa orientale 200 fa per la società di quel tempo e di quel luogo, è estremamente rilevante per un'ampia varietà di questioni halachiche legate alla società americana contemporanea.

Come molte aree della legge ebraica in cui esiste una diversità di approcci legittimi, gli individui dovrebbero seguire le pratiche della loro comunità, famiglia o rabbino, rispettando e accettando come halakhicamente le pratiche di altre comunità. È per la capacità di rispettare e accettare come legittima la condotta di altri ebrei osservanti sanzionati dall'autorità rabbinica che è necessario un vero ringraziamento all'Onnipotente.

Questo articolo ha finora evitato qualsiasi discussione sull'halacha normativa. Tale, tuttavia, non può essere evitato, almeno in una conclusione. È mia opinione che questo articolo stabilisca chiaramente che:

1) Il Ringraziamento è una festa secolare con origini secolari;

2) Mentre alcune persone celebrano il Ringraziamento con rituali religiosi, la stragrande maggioranza degli americani non lo fa;

3) Halakhah permette di celebrare le feste secolari, purché si eviti di farlo con persone che le celebrano attraverso il culto religioso; e

4) Finché si evita di dare alla celebrazione del Ringraziamento l'apparenza di un rito religioso (o saltando ogni tanto un anno o in altro modo chiarendo che non si tratta di un dovere religioso) i problemi tecnici sollevati dal rabbino Feinstein e altri sono inapplicabili.

Pertanto, Halakhah permette di avere una celebrazione privata del Ringraziamento con amici e familiari ebrei o laici. Per ragioni legate alla cittadinanza e alla gratitudine che proviamo nei confronti del governo degli Stati Uniti, suggerirei addirittura che tale condotta sia saggia e corretta.

Estratto con il permesso da una versione più lunga di questo articolo, che può essere trovato sul sito web Torah From Dixie.

kashrut

Pronunciato: kahsh-ROOT, Origine: ebraico, le leggi dietetiche ebraiche.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Cosa mangiano gli ebrei il giorno del Ringraziamento

Quindi celebrare il Ringraziamento con un pasto speciale è perfettamente normale, anche se quel pasto consiste in piatti come il tacchino kosher macellato ritualmente e ispezionato secondo le leggi kosher, ripieni che includono challah, kugel di patate dolci, cavolini di Bruxelles arrostiti con gribenes e un bicchiere di vino kosher.

Quali feste celebrano gli ebrei

Festività e celebrazioni ebraiche – Elenco

  • Shabbat.
  • Rosh Hashanah.
  • Yom Kippur.
  • Sukkot.
  • Shemini Atzeret.
  • Simchat Torah.
  • Hanukka.
  • Tu B'Shevat.

Quali feste non celebrano gli ebrei

Tuttavia, è molto probabile che gli ebrei che non osservano tutti i giorni festivi siano in sinagoga o alle celebrazioni domestiche e si astengano dal lavoro durante Rosh Hashanah, Yom Kippur, Pasqua e il sabato settimanale.