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Adattato con il permesso di Holidays: Judaism in a Nutshell, Jewish Literacy Foundation.

In Giappone, il 3 febbraio si celebra il festival del lancio di fagioli di Setsubun. Il 28 settembre è il compleanno di Confucio a Taiwan e il 19 ottobre è l'Ascensione di Maometto in Indonesia. Il Giorno dell'Indipendenza è il 14 maggio in Paraguay, il 25 marzo in Grecia, il 31 aprile a Trinidad e Tobago e il 4 luglio negli Stati Uniti.

E quale elenco di festività che si rispetti sarebbe completo senza il giorno della Bastiglia, il giorno di Soweto, il Kwanzaa, la Pasqua e la Pasqua?

Il concetto stesso di vacanza sembra toccare una corda fondamentale e universale. Dopotutto, sono tutti presi da loro. Se dovessi mostrare a dieci persone l'elenco sopra e porre la domanda, che cosa è una vacanza? la maggior parte probabilmente ti direbbe che sono giorni culturali o religiosi designati per commemorare qualcosa di significativo in quella particolare religione o società. E in generale sarebbero corretti, con un'eccezione: la Pasqua ebraica [e qualsiasi altra festa ebraica].

Un Moed non è esattamente una vacanza

Nel concetto ebraico, mentre le feste possono sembrare commemorazioni di eventi storici, in realtà sono qualcosa di completamente diverso. La parola ebraica usata dalla Torah per le vacanze è moed e moed significa rendezvous [un tempo stabilito]. Ogni moed, ogni festa ebraica, è una specie di incontro. In effetti, le festività ebraiche sono incontri multidimensionali..

Le festività ebraiche sono appuntamenti che incorporano non solo le dimensioni del tempo e del luogo, ma anche le dimensioni spirituali che vanno al cuore della comprensione ebraica della storia, dell'anima, di Dio e di cosa significa essere ebreo. Per apprezzare la profondità e l'importanza di questi eventi di appuntamento festivo, è necessario prima dare un'occhiata alle componenti primarie che convergono per formare il quadro esperienziale di ciò che siamo abituati a chiamare vacanze, ma come vedremo, in realtà sono , punti di incontro che ci portano alle soglie degli aspetti più profondi della nostra esistenza. Diamo un'occhiata:

Appuntamento con chi?

Forse la prospettiva ebraica più seminale su Dio, e quella che modella l'intero modo in cui gli ebrei si relazionano a Dio in generale e alle festività in particolare, è questa: poiché Dio è completamente completo e non manca di nulla, non può essere che il Suo atto di creazione sia stato motivato da un bisogno, perché un bisogno implica una mancanza, e Lui non ha mancanze. La creazione, quindi, non è per il Creatore, ma è per noi, le sue creazioni. Se la creazione è per noi, ciò implica che l'esistenza è per il nostro beneficio; in altre parole, l'esistenza ci fa bene.

L'ebraismo comprende che l'intero scopo della nostra esistenza è che godiamo di poter ricevere e prendere parte al massimo bene possibile. Le parole chiave in tutto questo sono godere e bene. Di conseguenza, il rapporto di Dio con noi è quello in cui Egli è il donatore per eccellenza, e noi siamo i ricevitori del meglio che ha da offrire. Ciò che ne deriva è la prospettiva ebraica secondo cui il modo in cui prendiamo parte allo scopo per cui siamo stati creati è essere impegnati in una relazione con Dio. Ed è con questa prospettiva che possiamo ottenere una comprensione completa delle festività ebraiche.

Un pieno apprezzamento delle feste inizia con la loro comprensione nel contesto del rapporto tra Dio e il popolo ebraico. In una parola un matrimonio. La profondità, l'intimità, l'amore e il legame unici nel matrimonio forniscono la migliore analogia possibile per la connessione spirituale che è presente nella relazione tra Dio e il popolo ebraico. In effetti, il Cantico dei Cantici di Re Salomone, un tributo profondamente appassionato e toccante al desiderio e all'amore di un marito e una moglie, è inteso come un'allegoria dell'amore tra Dio e la nazione ebraica.

Durante la Pasqua, Shavuot e Sukkot [le tre festività in cui gli ebrei visitarono il Tempio di Gerusalemme] il sipario si aprì in modo che il popolo potesse vedere i due Cherubini sull'Arca dell'Alleanza abbracciarsi. Fu poi annunciato al popolo che l'amore di Dio per te è come l'amore di un uomo e di una donna.'

Talmud

Una parola sul matrimonio

Al di là del fisico e al di là anche dell'emotivo, c'è una profonda dimensione spirituale nel matrimonio. Quando due persone si sposano, accade di più della semplice prima parte della condivisione di una vita insieme; il matrimonio è una trasformazione spirituale. Le anime di due persone che si sposano si fondono insieme come una sola.

Perciò l'uomo lascerà sua madre e suo padre e si unirà a sua moglie e diventeranno una sola carne.

Genesi 2:24

Quando la Torah parla di due persone che diventano una sola carne, significa che il matrimonio è una metamorfosi di identità essenziale; è il passaggio dalla propria essenza che viene percepita in termini di me e mia a noi e la nostra nel modo più profondo e reale. È nel regno dell'anima della realtà ultima dell'essere due popoli che il giudaismo vede la differenza tra una coppia sposata e una coppia non sposata ugualmente soddisfatta e felice. La cerimonia del matrimonio, quindi, è una sorta di reingegnerizzazione del DNA spirituale di due popoli. È il veicolo attraverso il quale viene portata in essere una nuova realtà spirituale e l'unico modo per descrivere questa nuova realtà è l'unità.

Segreti di matrimoni e vacanze

Se sei mai stato a un matrimonio ebraico, allora hai visto alcune o tutte le seguenti cose: la sposa e lo sposo stavano insieme sotto il baldacchino nuziale (la chuppah), il rabbino ha detto alcune preghiere, un certificato di matrimonio (la ketubah) è stato letto, uno o più anelli sono stati scambiati, un bicchiere è stato rotto e ne è seguita una grande festa.

Voglio svelarti alcuni segreti.

Il segreto numero uno, come abbiamo iniziato a vedere, è che la cerimonia del matrimonio è più di un semplice rituale. È un processo spirituale in cui ogni componente ha il proprio ruolo, identità e significato profondo. Il segreto numero due è che queste parti componenti della cerimonia matrimoniale hanno controparti concettuali nel ciclo annuale delle festività ebraiche. E il segreto numero tre è che, presi insieme, nel contesto della prima storia ebraica, emerge un paradigma matrimonio-vacanza che ci consente di comprendere le vacanze su un piano molto diverso da quello a cui siamo abituati.

Le festività ebraiche, si scopre, sono molto più che commemorazioni di eventi storici significativi. Piuttosto, sono la meta-storia del rapporto tra Dio e il popolo ebraico, e racchiuse in questa meta-storia sono le chiavi per accedere al grande potenziale di quel rapporto.

Il periodo dei patriarchi e delle matriarche [Abramo, Sara e così via] fu come il corteggiamento e il fidanzamento seguito dall'Esodo e dalla consegna della Torah che era il matrimonio.

Commento di Malbim, Geremia 2:2

Il giorno in cui la Torah fu data al Sinai fu il giorno delle nozze di Dio e della nazione ebraica.

Commento di Rashi e Tsror Hamor, Cantico dei Cantici 3:11

Dio si sposò con il popolo ebraico al tempo dell'Esodo e attraverso il dono della Torah. Il compimento avvenne quando la presenza di Dio li avvolse.

Commento di Eliezer Rokeach, Talmud, Kiddushin

La chiave per comprendere le festività ebraiche sta nell'essere in grado di vedere sotto la superficie e comprenderle come una cornice per la più trascendente di tutte le relazioni: la relazione tra il Creatore dell'universo e la nazione di Israele.

Sukkot

Pronunciato: sue-KOTE, o SOOH-kuss (oo come nel libro), Origine: ebraico, festa del raccolto in cui gli ebrei mangiano all'interno di capanne temporanee, cade nel mese ebraico di Tishrei, che di solito coincide con settembre o ottobre.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.