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Quale atto fisico potrebbe compiere una persona per simboleggiare un cambiamento radicale del cuore, un impegno totale? Esiste un segno così drammatico, dinamico e onnicomprensivo da rappresentare il cambiamento radicale subito dal convertito all'ebraismo?

La tradizione ebraica prescrive un simbolo profondo. Istruisce il candidato alla conversione a collocarsi in un ambiente fisico radicalmente diverso nell'acqua anziché nell'aria. Ciò lascia la persona fluttuante momentaneamente sospesa senza respiro, sostituendo la consueta natura in avanti e il passo deciso che caratterizzano i suoi movimenti di veglia con una mancanza di scopo, un'assenza di gravità, un distacco dall'ambiente precedente. Individualità, passione, ego sono sommersi nella metamorfosi dallo stato larvale del presente a una nuova esistenza.

L'immersione rituale è l'immersione totale del corpo in una pozza d'acqua. Questa piscina e la sua acqua sono esattamente prescritte dalla legge ebraica. L'immersione, tevillah, è la componente centrale comune di ogni [tradizionale] processo di conversione ebraica, per maschi e femmine, adulti e bambini, ignoranti e studiosi. È sine qua non e una cerimonia di conversione senza immersione è inaccettabile per la comunità religiosa tradizionale e semplicemente non ha un carattere ebraico.

Questa esigenza di immersione non ammette compromessi, non importa in quale parte del mondo ci si trovi. (Sebbene i rabbini conservatori richiedano allo stesso modo mikveh [a volte pronunciato mikvah ] per la conversione, i rabbini riformati generalmente non lo fanno, sebbene la tendenza a simboli più tradizionali e la sensazione che sia auspicabile un processo di conversione uniforme stiano incoraggiando un maggiore uso della componente di immersione anche tra i riformati .)

Funzioni religiose del Mikveh

Diverse funzioni religiose sono servite da questo potente simbolo dell'immersione nell'acqua. Ai tempi dell'antico Tempio di Gerusalemme, il mikveh era usato da tutti gli ebrei che volevano entrare nei recinti del Santuario. La legge richiedeva che ogni persona all'interno del tempio fosse in uno stato spiritualmente puro adeguato alla spiritualità originaria del Santuario stesso.

Nel corso della storia ebraica, le donne non sposate si sono immerse nel mikveh prima del loro matrimonio; le donne sposate si immergono al termine di sette giorni di purezza inossidabile dalla fine di ogni ciclo mestruale mensile, in preparazione alla ripresa dei rapporti familiari nei giorni più fertili.

Una delle principali funzioni dell'immersione nel mikveh è la conversione al giudaismo. I saggi dichiarano che un gentile che desidera diventare ebreo deve subire lo stesso processo mediante il quale gli antenati ebrei si convertono. Poiché gli ebrei eseguivano l'immersione sul monte Sinai per completare il processo di conversione che avevano iniziato con la circoncisione quando lasciavano l'Egitto, così i convertiti di ogni epoca devono immergersi in un mikveh.

L'acqua simboleggia la nascita come ebreo

Immergersi in una pozza d'acqua allo scopo non di utilizzare le proprietà depurative fisiche dell'acqua ma espressamente per simboleggiare un cambiamento d'anima è un'affermazione allo stesso tempo profondamente spirituale e immensamente avvincente. Nessun altro atto simbolico può abbracciare così totalmente una persona come l'essere immerso nell'acqua, che deve toccare e coprire ogni lesione, ogni ciocca di capelli, ogni voglia. Nessun altro atto religioso è così carico di significato come questo che tocca ogni aspetto della vita e proclama un impegno totale per un'idea nuova e un nuovo modo di vivere mentre inghiotte il vecchio e fa nascere il nuovo.

L'acqua del mikveh è progettata per purificare ritualmente una persona dalle azioni del passato. Il convertito è considerato dalla legge ebraica come un neonato. Purificando spiritualmente il convertito, l'acqua mikveh lo prepara a confrontarsi con Dio, la vita e le persone con uno spirito fresco e occhi nuovi, lava via il passato, lasciando solo il futuro. Naturalmente, questo non nega che ci fossero aspetti buoni e belli del passato. Ma, nel senso religioso più stretto, quel passato era solo il prologo di una vita futura da ebreo.

C'è un secondo strato di significato in mikveh. Segna l'inizio dell'ascesa a uno stato religioso elevato. Questa funzione del mikveh va oltre lo scopo fondamentale della purificazione. Gli antropologi chiamano liminalità questa soglia di status sociale superiore. La persona in questo momento di transizione è una persona liminale o di soglia. Lo stato liminale è comune praticamente a tutte le persone e società, antiche e moderne, e segna il passaggio a uno stato alterato oa una transizione di vita. Entrare nell'età adulta dall'adolescenza, per esempio, richiede un tunnel temporale, un rito di passaggio, uno stato liminale che riconosca con atti simbolici i profondi cambiamenti che stanno avvenendo nella propria identità, comportamento e atteggiamento.

In un certo senso, non è altro che il dramma spirituale della morte e della rinascita proiettato sulla tela dell'anima convertita. Immergendosi nelle acque sopra la sua testa, entra in un ambiente in cui non può respirare e non può vivere per più di pochi istanti. È la morte di tutto ciò che è accaduto prima. Mentre emerge dalle acque soffocanti nell'aria limpida, inizia a respirare di nuovo ea vivere di nuovo come un bambino che lotta per nascere.

Se prendiamo questa metafora grafica un passo avanti, possiamo intuire che il mikveh è un grembo spirituale. Il feto umano è circondato dall'acqua. Non è ancora vivo. L'acqua si rompe in una frazione di secondo e il bambino emerge in un nuovo mondo. Non appena il convertito si immerge ed emerge, è ebreo a tutti gli effetti (Yevamot 47b).

Che cos'è un Mikveh, secondo la legge ebraica?

Il mikveh deve soddisfare una serie di precise qualifiche halachiche [legali ebraiche]. Il mikveh deve essere incassato nel terreno o nella struttura dell'edificio. Deve contenere un minimo di 24 piedi cubi di acqua 200 galloni. La profondità deve essere tale da consentire a un adulto medio di stare in piedi e fare in modo che l'acqua raggiunga almeno 11 pollici sopra la vita, in modo che l'immersione possa essere eseguita senza contorsioni massacranti.

L'acqua deve essere stata originariamente trasportata al mikveh in un modo simile al flusso naturale delle acque. La pratica generale è quella di costruire canali di cemento ai lati del tetto del mikveh, che consentiranno all'acqua piovana di defluire direttamente nel mikveh. Fatto bene la prima volta, con la quantità iniziale d'acqua richiesta, altre acque convogliate possono essere aggiunte successivamente in qualsiasi quantità e in qualsiasi momento, e il mikveh manterrà ancora la sua validità religiosa.

Le acque devono essere stazionarie e non scorrono (nemmeno il flusso causato da un filtro) mentre il mikveh è in uso. L'acqua, in ogni caso, dovrebbe essere clorata per garantire che soddisfi i più elevati standard di pulizia igienica. (Anche se l'acqua clorata può essere leggermente scolorita, deve mantenere il colore naturale dell'acqua.)

L'acqua proveniente da una sorgente naturale è considerata un mikveh valido se rispetta le condizioni halakhiche. Anche abbastanza appropriato è immergersi nell'oceano, dove non c'è mikveh disponibile, data la soddisfazione di alcune condizioni halakhiche.

I parametri dell'esperienza Mikveh

La cerimonia deve aver luogo in un giorno feriale [e non durante lo Shabbat, il Sabbath] e durante il giorno, come tutte le altre procedure giudiziarie ebraiche. Nei casi in cui deve essere eseguita una circoncisione completa (a differenza del tocco di sangue per i maschi precedentemente circoncisi), dovrà trascorrere abbastanza tempo per essere certi che la ferita sia completamente rimarginata.

L'unica garanzia che l'immersione soddisferà i requisiti halakhici per un convertito maschio è la presenza del rabbino al mikveh; una donna deve essere accompagnata da una persona che abbia familiarità con la pratica, come la moglie di un rabbino, la mikveh escort o un'amica molto esperta che usa lei stessa il mikveh.

Il corpo deve essere accuratamente deterso immediatamente prima dell'immersione. Il convertito dovrebbe stare attento che non ci siano aderenze come bende, cerotti o unguenti; che i capelli siano accuratamente spazzolati; le unghie delle mani e dei piedi sono tagliate; e che non rimangano tracce di cosmetici o smalti. L'intero corpo deve essere immerso in una volta, non in sequenza, e l'immersione deve essere totale, senza che rimanga nemmeno un pelo sopra l'acqua.

Le benedizioni di conversione e quando vengono recitate

La benedizione nel mikveh è la seguente:

Barukh atah Ado-nai Elo-henu melekh haolam asher kideshanu bmitzvotav vtzivanu al hatevillah.

Benedetto sei Tu, o Signore, nostro Dio, Re dell'universo, che ci hai santificato con i suoi comandamenti e ci hai comandato riguardo all'immersione.

Le benedizioni sull'esecuzione delle mitzvot [comandamenti] nella vita ebraica hanno sempre luogo prima dell'azione della mitzvah. La ragione di ciò è che focalizza l'anima, elevando la coscienza per l'azione da intraprendere, stabilendo lo scopo della mitzvah e dimostrando che le sue origini sono nel comando di Dio. Inoltre, la benedizione accresce la mitzvah fornendo la ragione per intraprendere l'azione simbolica. Ritva [un commentatore del Talmud medievale] osserva che, poiché la benedizione è un'affermazione dell'anima, dovrebbe precedere l'affermazione fatta dall'azione fisica del corpo.

C'è un'eccezione a questa pratica generale di porre la benedizione prima del
mitzvahl'immersione di un convertito. Il convertito deve recitare la benedizione dopo l'immersione, non prima. Il motivo è semplice: non si può dichiarare che Dio ci ha comandato
se uno non è comandato da Dio perché non è ebreo. Il convertito diventa ebreo solo dopo che l'immersione è completata.

Dopo la benedizione, il convertito si immerge altre due volte e poi lascia il mikveh.

Una seconda benedizione è richiesta dalla maggior parte delle autorità, ma non da tutte. Si chiama shehecheyanu, e con esso una persona ringrazia Dio che gli ha permesso di vivere per sperimentare la grandezza di questo momento.

Estratto con il permesso di Becoming a Jew ( Jonathan David Publishers, Inc. ).

mikve

Pronunciato: MICK-vuh, o mick-VAH, Ortografia alternativa: mikvah, Origine: ebraico, bagno rituale ebraico.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.