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Commento a Parashat Shmini, Levitico 9:1 – 11:47, Numeri 19:1 – 22

Questa settimana leggiamo la parte di Shmini, che significa l'ottavo. Si riferisce all'ottavo giorno dell'apertura del Tabernacolo, che fu in realtà il suo primo vero giorno di funzionamento, dopo sette giorni di speciali rituali inaugurali eseguiti da Mosè, Aaronne e gli altri sacerdoti.

In questo giorno ufficiale di apertura, Mosè ordina ad Aaronne e al popolo di portare sacrifici al Tabernacolo, perché oggi Dio ti apparirà, che è, dopo tutto, il punto del Tabernacolo.

Aaronne ei suoi figli preparano i sacrifici animali come è stato loro comandato e, come sperato, la gloria di Dio è stata mostrata all'intera nazione. E un fuoco si spense davanti a Dio e consumò l'olocausto e i grassi che erano sull'altare, e tutta la nazione vide, fece festa e si gettò con la faccia a terra.

Questo momento, il culmine di tanto lavoro e rituale, è ciò che il Tabernacolo era tutto: la presenza palpabile di Dio, vissuta da tutto il popolo. La sensazione che si prova leggendo questa sezione è che ha funzionato! L'hanno fatto! Tutto quello sforzo è stato ripagato e le persone hanno davvero sperimentato la presenza di Dio.

Uno strano fuoco

Incredibilmente, tragicamente, quello che succede dopo è questo:

Ora i figli di Aaronne, Nadav e Avihu, presero ciascuno il proprio tegame, vi misero dentro il fuoco, vi posero sopra dell'incenso e lo portarono davanti al Signore; uno strano fuoco che non aveva comandato loro. E un fuoco si spense davanti al Signore e li consumò e morirono davanti a Dio. E Mosè disse ad Aaronne: a questo si riferiva Dio quando disse con quelli che mi erano vicini sarò santificato, e davanti a tutta la nazione sarò onorato, e Aaronne tacque.

Per secoli, i commentatori hanno dibattuto sul significato di questa storia. Qual era il peccato di Nadav e Avihu, qual era lo strano fuoco che offrivano e perché morirono a causa di esso? Cosa intende Mosè quando dice che questo è ciò a cui si riferiva Dio quando disse con coloro che mi erano vicini che sarò santificato e davanti a tutta la nazione sarò onorato? Come ha potuto un evento così tragico santificare e onorare Dio, e perché è avvenuto nel gioioso giorno dell'apertura del Tabernacolo?

Vorrei soffermarmi su un aspetto specifico di questa storia difficile: di cosa stava parlando Mosè quando disse ad Aaronne: Questo è ciò a cui si riferiva Dio quando disse con coloro che mi erano vicini che sarò santificato?' Quando Dio ha detto questo, e che tipo di santificazione intendeva?

Rashi cita un Midrash che appare nel Talmud, che elabora le parole di Mosè. Secondo questo Midrash, nell'Esodo, insieme al comandamento originale di costruire il Tabernacolo, Dio disse che il Tabernacolo sarebbe stato santificato dalla Sua gloria. A quel tempo, Mosè apparentemente capì che ciò significava che sarebbe stato santificato dalla morte dei più gloriosi e rispettati seguaci di Dio.

Mosè, nel nostro parsha, dopo la morte di Nadav e Avihu, dice ad Aaronne che, fino ad ora, aveva pensato che Dio intendesse che o lui stesso o Aaron, i due capi del popolo, sarebbero morti, così, in qualche modo, santificando e glorificando il tempio. Ma ora che i figli di Aaronne sono morti, Mosè vede che in realtà sono più grandi del loro padre Aaronne o del loro zio Mosè, e quindi sono stati scelti per santificare il Tabernacolo con la loro morte. Questo è apparentemente inteso come una sorta di consolazione per Aaron, che lo accetta in silenzio.

L'idea che qualcuno grande o importante sarebbe morto all'inaugurazione del Tempio, per santificarlo in qualche modo, è strana, che ricorda il sacrificio umano. Apparentemente, indica che la piena forza e profondità della presenza di Dio nel Tabernacolo poteva essere comunicata solo dalla morte di uno dei capi del popolo ebraico, un'indicazione drammatica della potenza di Dio e della natura impressionante del Suo Tempio. Se questo è il caso, perché, in effetti, Mosè e/o Aaronne, chiaramente i più grandi ebrei disponibili, non furono scelti per ricoprire quel ruolo? Perché sono stati scelti Nadav e Avihu, e in che cosa risiede la loro grandezza?

La Torah ci dice tutto quello che dobbiamo sapere

Per rispondere a questa domanda, presumo che non ci sia una storia segreta e sconosciuta che spieghi la loro statura. Presumo che ciò che la Torah ci dice su Nadav e Avihu sia tutto ciò che dobbiamo sapere. Se è così, allora tutto ciò che sappiamo di loro e della loro grandezza è il fatto che hanno offerto uno strano fuoco, che non era stato loro comandato di portare davanti a Dio. Questa, a quanto pare, è la loro grandezza, e anche l'atto che ha innescato la loro morte.

Se questo è il caso, e l'atto di offrire uno strano fuoco non richiesto davanti a Dio pone i figli di Aaronne a un livello più alto di Mosè e Aaronne, allora dobbiamo pensare un po' di più alla natura del loro atto. Sembrerebbe che questa offerta spontanea, volontaria e dal cuore di incenso sia in qualche modo più preziosa, più onorevole dei riti comandati eseguiti in modo così obbediente da Mosè e Aaronne.

L'atto impetuoso, non richiesto e non programmato dei figli è in netto contrasto con i giorni e le settimane di rigida obbedienza ai dettagli dei comandamenti di Dio sulla costruzione e il funzionamento del Tabernacolo da parte dei padri. I valori della spontaneità, dell'immaginazione e della creatività, sono privilegiati, secondo l'affermazione di Mosè, al di sopra dei valori della stretta obbedienza alla lettera della legge. Eppure, per aver agito in base a questi valori, Nadav e Avihu vengono uccisi.

Questa offerta volontaria sembra quindi comunicare due messaggi contraddittori. Da un lato, quando Mosè afferma che Nadav e Avihu sono più grandi di lui e di Aaron, sembra sottolineare il valore della spontaneità, della creatività e dell'affermazione personale nell'attività religiosa. D'altra parte, la morte dei ragazzi indica che un simile approccio è pericoloso, minaccioso e, in definitiva, inaccettabile nel Tempio. L'implicazione sembra essere che c'è valore nelle loro azioni, ma non quando sono fatte nel Tempio.

Al di fuori dei confini del Tempio, in qualche altra area non specificata della vita religiosa, le sensibilità che rappresentano Nadav e Avihu sono preziose e devono essere apprezzate. Questo è ciò che li rende più grandi di Mosè e Aronne, che, come obbedienti servitori di Dio, mancano di queste qualità. Nel Tempio, tuttavia, l'immediatezza e la totalità della presenza schiacciante di Dio richiede l'obbedienza di Mosè e Aaronne, non c'è più spazio per la creatività e la spontaneità dell'offerta di Nadav e Avihus.

Questo è il motivo per cui Mosè e Aaronne non furono scelti per santificare il Tabernacolo con la loro morte, poiché il loro modo di attività religiosa è appropriato al Tabernacolo. Hanno già imparato a controllarsi e ad agire secondo le esigenze dell'immediata presenza di Dio. È il modo di espressione religiosa di Nadav e Avihus, per quanto prezioso possa essere, che è in contrasto con la santità suprema del Tabernacolo.

Può darsi che la nostra sfida, oggi, sia cercare di determinare esattamente dove e quando tale creatività e spontaneità debbano essere applaudite e incoraggiate nella vita religiosa, e dove e quando debbano essere condannate, e un approccio più conservatore, obbediente, rigoroso è richiesta l'adesione alle norme tradizionali della religiosità.

È importante notare, penso, che l'intera storia è raccontata nel contesto di padri e figli, il dolore di Aaronne come un padre che ha perso i suoi figli, Mosè che lo conforta come fratello e zio, sembra tutto molto simile a una storia di famiglia . Questo mi sembra indicare che la questione di cui abbiamo discusso qui è di tipo generazionale.

Aaron e Mosè, i padri/fondatori archetipi della famiglia/tribù, hanno un rapporto con Dio e le Sue leggi che è caratterizzato dall'obbedienza, dalla preoccupazione per i dettagli e dal rispetto letterale della legge delle regole. I loro figli hanno un rapporto più personale, dinamico, sincero (forse ribelle) con la religione e i suoi rituali.

Questo è visto dai genitori Dio, Mosè e, nella sua silenziosa acquiescenza, Aaronne come prezioso e prezioso, ma troppo pericoloso per essere al centro del rito e del rituale della tribù. Appartiene altrove, fuori dal centro. Il Tempio non è il luogo per questo strano incendio e, quindi, devono essere puniti per aver deviato dalle norme religiose in questo luogo sacro, rendendo così chiaro al resto dei bambini che tale comportamento, sebbene di enorme valore, è inaccettabile al centro dell'esperienza religiosa delle nazioni.

Questo risuona davvero per me sia come genitore che come bambino. I difficili compiti di porre limiti ed educare ai valori da un lato, mentre incoraggiare ed essere aperti alla creatività e alla diversità dall'altro, sono centrali per la genitorialità. Si spera che possiamo imparare da Nadav e Avihu ad apprezzare il dono personale e spontaneo del cuore, nei nostri figli, negli altri e in noi stessi, e trovare un posto appropriato per esso da qualche parte nella nostra vita religiosa, e, di fatto, in la nostra vita in generale.

Fornito dalle Bronfman Youth Fellowships in Israel, un seminario estivo in Israele che mira a creare un quadro multiconfessionale di giovani leader ebrei.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Qual era il peccato di Nadab e Abihu

Il peccato di Nadab e Abihu era un'invasione dei doveri che spettavano solo al padre come sommo sacerdote. Ma il reato era di natura molto più aggravata di una violazione dei doveri. C'erano più peccati contenuti in un atto.

Qual era lo strano fuoco di Nadab e Abihu

Nadab e Abihu, figli di Aaronne, presero ciascuno i loro bracieri e vi misero dentro dei carboni. Posero sopra l'incenso e offrirono fuoco strano davanti al Signore, che non aveva loro comandato.

Cos'è il fuoco strano in ebraico

Subito dopo l'ingresso di Dio sul palco, Nadav e Avihu, due dei figli di Aaronne, portano esh zara, letteralmente "uno strano fuoco" – nel contesto qui, un'offerta di fuoco che non era stata comandata da Dio.

Chi era la moglie di Aaron nella Bibbia

Articolo. Figlia di Amminadav, sorella di Nahson, Elisheba è la moglie del sommo sacerdote Aaronne e la madre di quattro figli, Nadab, Abihu, Eleazar e Ithamar (Es. 6:23).