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Passeggiare tra le bancarelle del mercato Mahane Yehuda a Gerusalemme è come fare un tour attraverso la storia ebraica. I negozianti vendono cumuli di spezie traboccanti dall'Etiopia e dallo Yemen. Un fornaio impila calda challah accanto a una vasta selezione di rugelach e babka. I bambini si salvano davanti a infinite varietà di baklava, halva, knafeh e altri dolci. E un uomo al negozio di shawarma rade pezzi di carne da una ruota che gira mentre il suo collega riempie una pita piena di falafel e patatine. Arabo, yiddish, russo, amarico e spagnolo sono tutti parlati insieme all'ebraico nelle stradine dei mercati.

Gli ebrei d'Israele riflettono una diversità di lingue, tradizioni religiose, costumi culturali e storie orali. Mentre alcuni ebrei israeliani discendono da comunità ebraiche che hanno vissuto ininterrottamente a Gerusalemme, Safed, Tiberiade e altrove in Israele, la stragrande maggioranza discende da immigrati ebrei, molti dei quali rifugiati fuggiti nello stato ebraico per sfuggire alle persecuzioni, portando un'ampia gamma di costumi, lingue e usi popolari con loro allo stato ebraico.

Sebbene gli ebrei israeliani discendano da immigrati arrivati ​​​​da praticamente da tutti i paesi della terra, sono spesso ampiamente classificati in quattro gruppi principali in base alle loro origini geografiche e alle usanze rituali e di preghiera che seguono.

  • Ebrei ashkenaziti gli ebrei d'Europa
  • Ebrei sefarditi gli ebrei dell'Iberia che si trasferirono in Europa, Nord Africa e Turchia dopo l'Inquisizione spagnola
  • Ebrei Mizrahi Ebrei provenienti da Iraq, Iran, Yemen, Nord Africa e altre comunità ebraiche del Medio Oriente
  • Ebrei etiopi ebrei della comunità Beta Israel

Mercato di Machane Yehuda a Gerusalemme. (David Vaankin/Getty Images)

Ondate di immigrazione

Gli ebrei furono esiliati per la prima volta dalla terra d'Israele intorno al 722 aEV dall'impero assiro. Da allora sono tornati nella terra d'Israele in vari momenti, ma l'emergere del sionismo alla fine del XIX secolo ha portato a cinque grandi ondate di aliya , o immigrazione ebraica nell'Israele pre-statale.

I primi due consistevano principalmente in ebrei in fuga dai pogrom e dall'antisemitismo nell'impero russo, oltre a un numero minore di ebrei yemeniti, curdi, bukharan e iraniani. Successivamente aliyot includeva un gran numero di ebrei ashkenaziti dell'Europa occidentale e orientale in fuga dalla persecuzione nazista, nonché ebrei delle principali comunità sefardite in Grecia, nei Balcani e nell'Europa occidentale.

I sopravvissuti al campo di concentramento di Buchenwald arrivano ad Haifa nel 1945.

L'influenza che questi immigrati hanno avuto sulla formazione dello Stato di Israele non può essere sopravvalutata. Molti dei leader israeliani, tra cui David Ben-Gurion, Levi Eshkol, Chaim Weizmann e Golda Meir, arrivarono durante queste ondate. Gli immigrati europei in particolare hanno lasciato un'impronta indelebile sul carattere iniziale dello Stato, stabilendo le sue università, il governo e il sistema giuridico sul modello europeo. Gli ebrei dell'Europa centrale e orientale, coinvolti nei movimenti sindacali ebraici nei loro paesi d'origine, avrebbero fondato le famose comunità di kibbutz di Israele, l'influente sindacato Histradrut e l'Haganah, la milizia pre-statale che si sarebbe evoluta nelle forze di difesa israeliane.

Immigrazione in Israele dopo il 1948

La guerra d'indipendenza di Israele nel 1948 e la successiva espulsione di 700.000 ebrei da diversi stati arabi, portarono al più grande e diversificato afflusso di immigrati nella storia di Israele. Con la sua infrastruttura ampliata, l'esercito israeliano iniziò anche a portare ebrei in pericolo nello stato attraverso operazioni speciali tra il 1949 e il 1951. L'operazione su Eagles Wings trasportò in aereo circa 49.000 ebrei dallo Yemen in Israele tra il 1949 e il 1950, mentre circa 125.000 ebrei iracheni furono portato in Israele attraverso l'operazione Ezra e Nehemia nel 1950 e nel 1951. Quasi 90.000 ebrei provenienti da Marocco, Libia, Tunisia, Algeria ed Egitto immigrarono anche nei primi anni degli stati. Entro la fine del 1951, gli ebrei mizrahi rappresentavano il 56% di tutti gli immigrati ebrei in Israele.

Nel 1972, un totale di 600.000 ebrei mizrahi erano immigrati in Israele. Tuttavia, le tensioni tra israeliani ashkenaziti e non ashkenaziti erano all'ordine del giorno. Gli ebrei sefarditi e mizrahi erano talvolta stereotipati come meno istruiti e meno intellettuali. Gli israeliani ashkenaziti hanno avuto accesso a risorse migliori per i nuovi immigrati, come alloggi, stipendi e un'istruzione di qualità superiore. Pochi ebrei non ashkenaziti prestarono servizio in prestigiose unità dell'esercito o in posizioni di leadership governativa, ei matrimoni tra un ebreo ashkenazita e un ebreo sefardita o mizrahi erano conosciuti in ebraico come nisuei taarovet, o matrimoni misti.

Tensioni ribollenti, nuovi immigrati

Negli anni '80, le divisioni tra i gruppi etnici sono diminuite notevolmente poiché gli ebrei sefarditi e mizrahi sono diventati più integrati nella società israeliana. Nel 1978, Yitzhak Navon ha fatto la storia quando è diventato il primo presidente israeliano sefardita. David Elazar è stato il primo israeliano sefardita a diventare capo di stato maggiore dell'esercito nel 1972. E nel 1998, Shaul Moraz, di origine iraniana, è diventato il primo ebreo mizrahi a ricoprire la carica. Negli anni '80 e '90, anche gli ebrei non ashkenaziti hanno acquisito maggiore influenza alla Knesset con la formazione del partito politico Shas nel 1984. Il partito è stato spesso la chiave per formare la coalizione di governo israeliana e ha fornito una piattaforma importante a questioni importanti per Israeliani sefarditi e mizrahi.

Anche la cultura sefardita e mizrahi divenne popolare tra tutti gli israeliani. La cantante Ofra Haza, le cui canzoni includevano elementi tradizionali Mizrahi, divenne famosa in Israele alla fine degli anni '70 ea livello internazionale verso la metà degli anni '80. Figlia di immigrati yemeniti, Haza è spesso accreditata come una forza trainante dietro l'abbraccio israeliano della musica mizrahi. Ha anche aperto la strada a futuri musicisti israeliani mizrahi come Achinoam Nini, Rita e A-WA.

A partire dagli anni '80, Israele ha visto anche altre due grandi ondate di immigrazione: ebrei di lingua russa dell'ex Unione Sovietica ed ebrei etiopi.

Gli ebrei di lingua russa hanno iniziato a trasferirsi in Israele nel 1989; nel 1995 più di 600.000 erano immigrati. A causa del gran numero di nuovi arrivati, l' aliyah post-sovietica ha avuto un enorme impatto su Israele in termini di demografia e cultura. Nel 2020, quasi 1 ebreo israeliano su 5 era di origine russa. I servizi statali sono spesso offerti in russo (oltre all'ebraico e all'arabo) per accogliere gli oltre 1,5 milioni di israeliani che parlano la lingua.

L'ex primo ministro Yitzhak Rabin saluta gli immigrati russi. (GPO Israele)

Molti immigrati arrivati ​​​​durante questa ondata erano accademici, scienziati e musicisti affermati desiderosi di contribuire alla cultura israeliana. Anche la comunità russa di Israele è spesso accreditata di aver scosso la scena politica. Gli israeliani russi tendono ad essere politicamente più conservatori e hanno esercitato influenza attraverso partiti politici costituiti per rappresentare i loro interessi.

Alcuni ebrei etiopi si erano trasferiti in Israele in piccolo numero durante gli anni '70. Ma a metà degli anni '80, l'antisemitismo e i disordini politici portarono l'esercito israeliano a condurre tre grandi campagne di salvataggio, l'operazione Moses nel 1984-85, l'operazione Joshua nel 1985 e l'operazione Solomon nel maggio 1991. Si stima che 22.000 ebrei etiopi furono portati in Israele attraverso questi operazioni segrete.

Le donne ebree etiopi pregano durante la festa del Sigd.

All'inizio, molti immigrati etiopi hanno dovuto affrontare sfide ricevendo il supporto ei servizi necessari per integrarsi pienamente nella società israeliana. Tuttavia, dagli anni 2000, i tassi di alfabetizzazione ebraica tra gli israeliani etiopi hanno continuato a crescere, portando a un maggiore accesso all'istruzione superiore e a lavori ben retribuiti. Gli israeliani etiopi hanno anche lasciato un segno culturale: la cucina tradizionale etiope è diventata un pilastro in molte città israeliane e alcuni dei musicisti più popolari in Israele oggi sono etiopi.

Israele contemporaneo: venire insieme

Man mano che l'establishment israeliano svanisce sempre più nel passato, gli israeliani definiscono la loro identità meno in base al luogo da cui i loro genitori o nonni sono immigrati e più in quanto israeliani. Matrimoni attraverso linee etniche sono all'ordine del giorno e quasi la metà degli israeliani ha un genitore o un nonno immigrato da una comunità ebraica sefardita o mizrahi. È comune trovarsi a una tavola dello Shabbat e trovare la cucina classica ashkenazita come il kugel o il petto di petto serviti insieme a cibi sefarditi e mizrahi, come hummus, tahini, pita, riso ingioiellato e verdure ripiene.

Poiché la società israeliana è diventata più multiculturale, sempre più leader nelle arti, nel mondo accademico, nella politica e nella cultura provengono da ambienti non ashkenaziti, contribuendo a portare una maggiore consapevolezza delle sfide che gli immigrati non ashkenaziti hanno dovuto affrontare nei primi anni di Israele. Mentre la società israeliana deve affrontare molte sfide contemporanee, gli immigrati sono diventati più integrati e le diverse origini etniche degli ebrei israeliani sono diventate più celebrate.

ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.

Mizrahi

Pronunciato: meez-RAH-khee, Origine: ebraico per orientale, usato per descrivere ebrei di origine mediorientale, come ebrei dell'Iraq e della Siria.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

aliya

Pronunciato: a-LEE-yuh per uso sinagoga, ah-lee-YAH per immigrazione in Israele, Origine: ebraico, letteralmente, salire. Questo può significare l'onore di dire una benedizione prima e dopo la lettura della Torah durante un servizio di culto, o di immigrare in Israele.

Israele è un'etnia

Lo Stato di Israele mantiene un registro nazionale della popolazione in cui ogni residente è classificato sia per "cittadinanza" che per "nazionalità". La cittadinanza di tutti gli israeliani è indicata come "Israele". Tuttavia, alla voce "nazionalità", sono definiti come appartenenti a diversi gruppi etnici e religiosi, tra cui ebrei,

Qual è la razza principale di Israele

La popolazione del paese è composta principalmente da ebrei e arabi, che rappresentano rispettivamente il 75 per cento e il 20 per cento della cifra nazionale; seguono altre minoranze etniche e religiose, che rappresentano il 5 per cento.