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La storia del vitello d'oro, il più grande scandalo del periodo selvaggio, è ricordata in Deuteronomio 9:921 (Parashat Eikev), sulla base del resoconto più completo in Esodo 32 (Parashat Ki Tissa). Ciò che il vitello rappresentava è dibattuto dagli studiosi. Le immagini di tori e vitelli erano comuni nelle religioni del Vicino Oriente. In Egitto un toro, Apis, era sacro al dio Ptah ed era emblematico di lui. Nella letteratura cananea, il dio principale El è talvolta chiamato toro, anche se questo potrebbe non essere altro che un epiteto che significa forza, e il dio della tempesta Baal genera un bue in un mito.

Un rilievo dell'Asia Minore mostra due individui che adorano su un altare davanti a un toro. Statuette di tori e vitelli sono state trovate in diversi siti cananei. Almeno uno è stato trovato anche in un sito israelita, sulle colline di Samaria. In alcuni di questi, il toro o il vitello rappresenta una divinità di solito direttamente un dio della tempesta. Altre volte rappresenta il monte della divinità, indicando indirettamente la divinità.

La motivazione di Aaron e la richiesta dei popoli

È improbabile che Aaronne intendesse che il vitello rappresentasse un'altra divinità, dal momento che ha proclamato una festa in onore di YHVH [Dio] quando ha finito di realizzarlo (Esodo 32:5). A prima vista la dichiarazione dei popoli, Questo è il tuo dio, o Israele, che ti ha fatto uscire dalla terra d'Egitto (Esodo 32:4), sembra implicare che l'abbiano presa come una rappresentazione di YHVH.

Ma nella loro richiesta ad Aaronne di fare di loro un dio, hanno spiegato che volevano un dio che li guidasse perché non sapevano cosa fosse stato di Mosè, che li aveva condotti fuori dall'Egitto (Esodo 32:1). Questo sembra implicare che volessero che il vitello sostituisse Mosè, apparentemente nel suo ruolo di mediatore della presenza di YHVH al popolo.

In altre parole, non intendevano che il vitello rappresentasse YHVH ma fungesse da canale della Sua presenza tra loro, come aveva operato in precedenza Mosè. Molti studiosi ritengono che il vitello lo facesse servendo come piedistallo o monte su cui YHVH era invisibile, così come i cherubini nel Santo dei Santi. Questa concezione del vitello è illustrata da antiche immagini di un dio in piedi sul dorso di un toro o di un altro animale.

Secondo questa interpretazione, la dichiarazione Questo è il tuo dio non è una citazione esatta di ciò che le persone dicevano in quel momento, ma una parafrasi delle loro parole basata sul senno di poi, che riflette il modo in cui alla fine trattarono la statua. In ogni caso, è chiaro da Esodo 32:8 che, anche se Aaronne o il popolo avevano intenzioni legittime, il popolo cadde immediatamente ad adorare il vitello e violava il divieto dei Decaloghi di adorare gli idoli.

Santuari dei vitelli di re Geroboamo

Alcuni studiosi ritengono che l'intera storia del vitello d'oro sia una rifusione peggiorativa basata anche sul senno di poi di una leggenda del culto settentrionale sull'origine dei vitelli d'oro che Geroboamo eresse a Betel e Dan (I Re 12:233). Da questo punto di vista, i vitelli di Geroboamo erano originariamente intesi come piedistalli o supporti per YHVH, come i cherubini, non come idoli.

Con il passare del tempo la gente cominciò a venerarli, come mostra il lamento di Osea che le persone baciavano i vitelli (Osea 13:2). Questo sviluppo potrebbe essere stato facilitato dal fatto che i vitelli non erano tenuti nascosti, poiché i cherubini si trovavano nel Santo dei Santi, ma stavano all'aperto nei cortili del santuario ed erano visibili al pubblico. Questo sviluppo è analogo a quanto accadde con il serpente di rame che Mosè fece come incantesimo per curare i morsi di serpente: al tempo del re Ezechia, la gente iniziò ad adorarlo e dovette essere distrutto (Numeri 21:49, vedi 2 Re 18: 4).

Una storia una volta positiva, sotto una luce diversa

Secondo questa teoria, la storia del vitello d'oro di Aaronne è nata come una leggenda sull'origine di (uno dei) vitelli Jeroboams e originariamente ne descriveva la fabbricazione con approvazione, paragonabile al racconto dell'Esodo su come le persone fornivano materie prime con cui Bezalel e il suo bastone ha modellato l'Arca, i cherubini e il resto del Tabernacolo, secondo i disegni forniti da Dio (Esodo 25-27, 35-39). L'affermazione di Aaronne secondo cui gettò l'oro nel fuoco e ne uscì questo vitello (Esodo 32:24) implica che il vitello sia stato fabbricato con un'assistenza soprannaturale, il che supporta l'idea che la storia fosse originariamente favorevole.

Successivamente, dopo che i vitelli di Geroboamo furono trattati come idoli, con il senno di poi si è visto che la fabbricazione dei vitelli porta inevitabilmente all'idolatria e la storia del vitello di Aaronne è stata rivista per mostrare il fenomeno come peccaminoso sin dall'inizio. Questa, secondo la teoria, è la versione che appare in Esodo e si riflette in Deuteronomio.

Ristampato da The JPS Torah Commentary: Deuteronomy con il permesso della Jewish Publication Society

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Cosa simboleggia un vitello d'oro

Era un simbolo di virilità e forza associati al dio cananeo El, e tale idolatria sarebbe persistita nel periodo della monarchia divisa. Il re Geroboamo I del regno settentrionale d'Israele commissionò due vitelli d'oro per i santuari di Yahweh a Betel e Dan, per servire come servitori del Signore.

Qual è il vitello d'oro nella Bibbia

Menzionato in Esodo 32 e I Re 12 nell'Antico Testamento, l'adorazione del vitello d'oro è visto come un atto supremo di apostasia, il rifiuto di una fede una volta confessata. La figura è probabilmente una rappresentazione del dio toro egizio Apis nel periodo precedente e del dio della fertilità cananeo Baal nel secondo.

Perché gli israeliti hanno creato il vitello d'oro

Gli israeliti temevano che non sarebbe tornato e chiesero ad Aaronne di renderli "un dio che li precedesse". Aronne raccolse gli orecchini e gli ornamenti d'oro degli israeliti, costruì un "vitello fuso" ed essi dichiararono: "Questo è il tuo dio, o Israele, che ti ha fatto uscire dal paese d'Egitto" (Esodo 32:1-4) .

Che adorano il vitello d'oro nella Bibbia

Gli uomini di Levi si sono rifiutati di rinunciare al loro culto del 'Signore' per rendere omaggio al vitello d'oro, quindi sono rimasti fedeli a Dio. Guidati da Mosè, i leviti vanno e uccidono tremila uomini per aver adorato il vitello d'oro come un falso idolo.