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Molti dei seri messaggi di Purim sono codificati in giochi di parole e ironia, e il Dio apparentemente assente del Libro di Ester non fa eccezione. La centralità del concetto di hester panim o volto nascosto di Dio a Purim è riconosciuta nel fatto che Ester è l'unico testo della Bibbia ebraica, ad eccezione del Cantico dei Cantici, che non menziona esplicitamente il nome di Dio.

Nel caso di Purim, l'importanza di hester panim è suggerita anche dal nome dell'eroina della narrazione centrale del festival, Esther. Il trattato babilonese del Talmud Hullin 139B afferma: Da dove la Torah porta il nome Ester? Dal versetto Ma io [Dio] nasconderò sicuramente la mia faccia [haster astir panai] in quel giorno per tutto il male che hanno fatto perché si sono rivolti ad altri dèi. (Deuteronomio 31:18).' Il nome Ester è interpretato come un'estensione della frase per un Dio nascosto.


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Discutendo il versetto del Deuteronomio, il commentatore medievale Abraham ibn Ezra suggerisce che il termine rivolto a o panah dovrebbe in realtà essere letto come prostituito o zanah. Qui, la colpa della relazione interrotta tra Dio e Israele risiede direttamente nell'assimilazione e nell'adorazione di Israele tra gli dei delle nazioni, una circostanza evidente anche nella storia di Purim. Sembra che non ci sia distinzione tra Ester o Mordechai ei persiani non ebrei finché gli stessi ebrei non rivelano chi sono.

Inoltre, il soprannome di Esthers è doppiamente ironico, perché il suo nome è un'ebraizzazione del nome della dea del Vicino Oriente Ishtar, e il suo nome di zio Mordechai è una versione ebraica del nome del dio del Vicino Oriente Marduk. Attraverso la lente di un melodramma dettagliato di sesso, inganno e violenza, il Libro di Ester critica apertamente la possibilità di un mondo secolare di cieco destino e sfida la natura della vita ebraica assimilata. Senza Dio al centro, la vita ebraica e gli eroi ebrei diventano semplicemente una povera imitazione del mondo che li circonda. Gli ebrei della diaspora raffigurati al centro di Purims possono essere visti come un adempimento della profezia biblica dell'abbandono divino risultante dall'assimilazione ebraica alle norme culturali contrarie a un centro ebraico.

Ester come commento

Il Libro di Ester nel suo insieme può essere una specie di midrash o meditazione sul versetto del Deuteronomio sopra citato. Questa meditazione è tutt'altro che semplice, molto più vicina a una sala degli specchi che a un'opportunità per focalizzare la riflessione su una qualsiasi identità o immagine propria. Culturalmente nel Libro di Ester, gli ebrei rispecchiano i non ebrei, arrivando al punto di rendere popolari i nomi di divinità straniere per la propria élite. Questa è una svolta drammatica per un popolo ebraico a cui è stato detto di essere una nazione santa come Dio durante tutto il periodo della sua crescita nel deserto (Levitico 19: 1-2) o, del resto, per l'umanità nel suo insieme, che si dice sia creato ad immagine di Dio nei primi capitoli della Genesi.

Eppure, nonostante il voto di Dio nel Deuteronomio, non è chiaro se la disconnessione ebraica con il divino in Ester sia il risultato del ritiro di Dio dalla protezione della santità religiosa ebraica durante la distruzione del Primo Tempio da cui gli antenati di Mordechai ed Ester si dice siano fuggiti se Dio si ritira dagli ebrei solo gradualmente a causa della loro assimilazione in Persia. Che sia Dio o il popolo ebraico ad avviare la rottura in questa relazione, il risultato è che gli ebrei non possono più rispecchiare Dio perché Dio non è più un volto da sperimentare e su cui riflettere. Il mondo degli ebrei della storia di Purim è un mondo di esilio fisico e spirituale.

Purim e il giorno dell'espiazione

Tra pratiche di alcolismo e intrattenimento osceno, Purim contiene una grave corrente sotterranea che porta la responsabilità del pentimento per riparare una relazione interrotta con il divino. Gli insegnanti ebrei notano che etimologicamente, Purim è associato a Yom HaKippurim, il giorno dell'espiazione. Si dice che Yom HaKippurim sia un giorno kpurim un giorno come Purim. Questa connessione linguistica e tematica si riflette sul tono di entrambe le giornate, Yom Kippur che dà un senso all'assurdità casuale della vita e Purim la sensazione che anche i celebranti più oltraggiosi si stiano effettivamente avvicinando all'opera di riconciliazione con Dio. La terminologia del volto ferito e nascosto fornisce un legame particolarmente forte tra questi due festival.

Il concetto del volto nascosto appare inizialmente quando Adamo ed Eva si nascondono dal volto di Dio dopo aver mangiato dell'Albero della Conoscenza (Genesi 3:8). Quindi, come parte della sua punizione in seguito all'omicidio di suo fratello Abele da parte di Caino, Dio chiede a Caino: Perché la tua faccia è caduta? (Genesi 4:6). Ammessa la sua colpa, Caino riassume la sua punizione: Ecco, tu mi scacci dalla faccia della terra e dalla tua faccia devo nascondermi (Genesi 4:14). Il volto nascosto rappresenta una spaccatura violenta tra le persone e Dio, un fardello di grande torto che è un vocabolario antico e condiviso di dolore e delusione.

Promuovendo il legame tra il pentimento, il volto nascosto di Dio e Purim, un altro commentatore medievale, Nachmanide, osserva che la maledizione del volto nascosto di Dio nel Deuteronomio a cui è molto probabilmente correlata Ester è un peso del peccato di idolatria punibile con l'esilio, non sollevato fino a quando il popolo ebraico non dimostrerà profondo rimorso attraverso vidui [confessione] e teshuvah [pentimento]. Questi sono termini essenziali per il processo rituale di riconciliazione tra le persone e il divino durante Yom HaKippurim. Mentre la teologia di Purim è per sua natura a volte seria e ridicola, il legame tra Purim e l'espiazione non realizzata ha un senso tematico.

Come commento sociale sulla causa del volto nascosto di Dio, il Libro di Ester sfida l'identità sia ebraica che divina da numerose direzioni. Purim può essere inteso come una celebrazione ritualizzata dell'abbattimento della persona e dell'identità quotidiane mettendo in discussione il vecchio e provando il nuovo. Il festival presenta anche il conflitto più profondo degli ebrei che non sanno chi sono veramente in relazione alla propria cultura, alla cultura circostante o al loro Creatore. In effetti, anche l'identità di Dio, certamente l'eroe della Bibbia ebraica, viene messa in discussione. Dio non fa nemmeno un cameo nel Libro di Ester, almeno non in una forma a cui il testo si preoccupa di dare un nome.

Sebbene non sia chiaro che Esther e Mordechai interiorizzino completamente le lezioni di trasformare il pericolo e la paura in un modello produttivo per una collaborazione duratura con Dio, ci sono indicazioni di un movimento verso una risoluzione gentile o almeno una risoluzione come conclude la narrazione. Il decreto di Ester di stabilire banchetti permanenti, doni ai poveri e l'invio di porzioni ai vicini per commemorare gli eventi del suo giorno (Ester 9:22) è fatto in un linguaggio di comandamento generalmente riservato al divino. Questo può indicare il suo desiderio di ristabilire una comunità basata sui comandamenti, invitando così Dio a riconnettersi con gli ebrei in termini che Dio può capire. Potrebbe anche suggerire che la leadership ebraica sia abbastanza matura da assumere il ruolo di fornire comandamenti religiosi ed equilibrio politico e sociale per il popolo ebraico in un periodo di duratura assenza di Dio.

Stephen Hazan Arnoff è un dottorando a Midrash come Wexner Graduate Fellow presso il Jewish Theological Seminary of America e Director of Artists Networks and Programming presso il Makor/Steinhardt Center of the 92nd Street Y. –>

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

Purim

Pronunciato: PUR-im, la festa dei lotti, origine: ebraico, festa gioiosa che racconta la salvezza degli ebrei da un minacciato massacro durante il periodo persiano.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Yom Kippur

Pronunciato: yohm KIPP-er, anche yohm kee-PORE, Origine: ebraico, Il giorno dell'espiazione, il giorno più sacro del calendario ebraico e, con Rosh Hashanah, una delle feste principali.

Cosa significa Hester Panim

Riferimento rapido. (), [Dio] nascondendo la sua faccia ; usato con riferimento alla questione della teodicea. Nel contesto biblico, il nascondimento di Dio può essere una manifestazione del giudizio divino in risposta a Da: HESTER PANIM in The Oxford Dictionary of the Jewish Religion »

Ester significa nascosto

Secondo la Bibbia ebraica, la regina Ester nacque con il nome הֲדַסָּה Hadassah ("Mirto"). Il suo nome è stato cambiato in Ester per nascondere la sua identità dopo essere diventata regina di Persia. La radice di tre lettere di Ester in ebraico è str (סתר), 'nascondi, nascondi'. L'infinito passivo è (לְהִסָּ֫תֶר), 'essere nascosto'.