Seleziona una pagina

Tra il 1815 e la vigilia della guerra civile, due milioni di europei di lingua tedesca emigrarono negli Stati Uniti. Entro il 1875, il numero sarebbe cresciuto di nuovo della metà. Dalle città della costa atlantica ai nuovi stati transalleghenici, i dialetti regionali svevo e palatino [del tedesco] gareggiavano con l'inglese come volgare quotidiano. Già nel 1851, un gruppo di comunità tedesche fece una petizione al Congresso per dichiarare gli Stati Uniti una repubblica bilingue.

Perché sono venuti

L'impulso iniziale per questo maremoto umano fu la rovina lasciata dalle guerre napoleoniche. Successivamente, i recinti agricoli e le incursioni della prima rivoluzione industriale non fecero che aggravare il caos economico. Dal 1815 in poi, a decine e centinaia di migliaia, sia gli abitanti dei villaggi che quelli delle città cercarono un nuovo futuro all'estero. La loro destinazione preferita erano prevalentemente gli Stati Uniti.

Gottfried Dudens Report on a Journey to the Western States of North America (1829), con le sue vivide descrizioni delle opportunità politiche e sociali americane, divenne un catalizzatore per centinaia di articoli, saggi e libri, per innumerevoli discussioni sul Nuovo Mondo. Per tutti gli anni 1820 e 1830, sia come individui che come gruppi familiari, i tedeschi viaggiarono su chiatta fluviale, a cavallo e carro ea piedi; ammucchiati nelle città portuali del Mare del Nord; intasato i moli, le strade, gli ospizi; traboccò in campagna. Se non potevano permettersi il passaggio oceanico, si arruolavano come servitori a contratto.

Gli ebrei erano tra loro. In effetti, ben prima della Rivoluzione americana, gli ebrei tedeschi costituivano la maggioranza degli insediamenti ebraici nelle colonie. Eppure il loro numero nel XVIII secolo era minuscolo e durante le guerre napoleoniche la loro immigrazione si fermò del tutto. Non si riprese fino al 1820. In comune con la maggior parte degli europei centrali, gli ebrei soffrirono della desolazione del dopoguerra e del trauma dell'adattamento a una società preindustriale. Nell'arretrata Germania meridionale e occidentale, tuttavia, in particolare in Baviera, Baden, Wurttemberg, Assia e Palatinato, gli ebrei subirono un ulteriore raffinamento dell'oppressione politica. Senza speciali lettere di protezione da parte dei loro governi, erano esclusi dai normali mestieri e professioni. Se un giovane ebreo cercava di sposarsi, era obbligato ad acquistare una matrikel, un certificato di registrazione che costava fino a 1.000 fiorini. Del resto, anche un titolare di matrikel doveva dimostrare di essere impegnato in un commercio o una professione rispettabile, e un gran numero di giovani ebrei erano venditori ambulanti o commercianti di bestiame non rispettabili. Di fronte a uno scapolo senza fine, quindi, molti hanno preferito tentare la fortuna all'estero.

Non meno dei loro vicini gentili, gli ebrei furono colti dall'immagine di un'America dorata, l'utopia dell'uomo comune. Anch'essi leggono le numerose guide e libri di viaggio allora diffusi dagli agenti marittimi e dai consolati degli Stati Uniti. Ancora più importante, leggevano e discutevano all'infinito di lettere di parenti e amici nel Nuovo Mondo o di lettere pubblicate dalla stampa ebraico-tedesca.

Supporto editoriale

Spesso questi giornali hanno aggiunto il proprio incoraggiamento editoriale a partire. Perché i giovani ebrei non dovrebbero trasferire i loro desideri e poteri nell'ospitale Nord America, osservò l'Allgermeine Zeitung des Judentums nel 1839, dove possono vivere liberamente insieme a membri di tutte le confessioni [e] dove non devono almeno sopportarlo? Nel 1840 un corrispondente dell'Israelitische Annalen scriveva: Dalla Svevia la febbre dell'emigrazione è aumentata costantemente tra gli israeliti del nostro distretto e sembra sul punto di raggiungere il culmine. In quasi tutte le comunità ci sono numerosi individui che si preparano a lasciare la patria e cercare fortuna dall'altra parte dell'oceano.

L'Allgermeine Zeitung des Judentums riferì che tutti i giovani maschi ebrei nelle città della Franconia di Hagenbach, Ottingen e Warnbach erano emigrati o stavano per emigrare. Dalla Baviera, nel 1840, almeno 10.000 ebrei erano partiti per gli Stati Uniti.

Fu un'emigrazione in gran parte di ebrei di piccole città più poveri e sottoeducati. La maggior parte erano uomini single. A differenza dei loro vicini gentili, le famiglie ebree raramente erano in grado di vendere una fattoria abbastanza grande da coprire una partenza di gruppo. In seguito, tuttavia, una volta stabiliti e solvibili in America, si poteva fare affidamento sui migranti per inviare fratelli, sorelle, fidanzati. Così, Joseph Seligmann (poi Seligman), che avrebbe raggiunto l'eminenza in America come banchiere di investimento, lasciò la Baviera nel 1837 all'età di 17 anni, mandò a chiamare i suoi due fratelli maggiori nel 1839 e un terzo fratello due anni dopo. Nel 1843 erano stati trasferiti altri sette fratelli e sorelle e suo padre vedovo. Fu una reazione a catena di emigrazione.

Eppure, anche il viaggio verso una città portuale europea è stata una dura sfida all'inizio del XIX secolo. In comune con altri tedeschi, i primi emigranti ebrei si diressero in carrozza, carro o piedi fino ai punti di sosta a Magonza e Meiningen, prima di proseguire per Amburgo, Rotterdam o Le Havre. Con loro portavano pacchi di cibo kosher essiccato e spesso Bibbie di famiglia e libri di preghiere.

Numeri in crescita

La migrazione non si è mai fermata. Nel 1820 negli Stati Uniti vivevano circa 3.500 ebrei. Nel 1840 il loro numero raggiunse i 15.000; nel 1847, 50.000. Come i loro predecessori, la maggior parte degli immigrati gravitava nelle città. New York ha continuato come la loro prima scelta. Nel 1840 vi vivevano 10.000 ebrei, nel 1850 il 16.00030 per cento della popolazione ebraica americana. Nel 1850, 16.000 ebrei vivevano a Filadelfia, 4.000 a Baltimora.

C'erano valli e picchi nella nuova demografia ebraica. La comunità ebraica di Charleston ha condiviso nelle loro città un dignitoso declino dopo il 1820, quando le navi a vapore divennero meno dipendenti dalla rotta degli alisei del sud verso l'America. Al contrario, un nuovo e vitale nucleo ebraico sorse nell'entroterra di Cincinnati. Dal 1830 in poi, i piroscafi a pale furono la spina dorsale del commercio occidentale e la posizione di Cincinnatis su una comoda ansa del fiume Ohio ne fece una porta naturale per i mercati dell'Ohio, dell'Indiana e del Kentucky. Nel 1840 vi abitavano circa 115.000 persone, per la maggior parte immigranti tedeschi. Forse 1.500 di questi erano ebrei. Nel 1860, 10.000 erano ebrei.

La concentrazione urbana rifletteva anche un modello vocazionale ebraico. Come in Europa, gli ebrei in America si occupavano ampiamente di abbigliamento. Portatile e non deperibile, l'abbigliamento ha resistito alle vicissitudini del mercato. I capi economici e di seconda mano erano particolarmente vendibili. In effetti, prima della guerra civile, il commercio di vestiti vecchi superava quello di vestiti nuovi. Già nel 1830, l'abbigliamento di seconda mano divenne praticamente un monopolio ebraico.

Ristampato con il permesso di A History of Jewish in America, pubblicato da Vintage Books.

kosher

Pronunciato: KOH-sher, Origine: ebraico, aderente al kashrut, le leggi alimentari ebraiche tradizionali.