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Don Isaac Abravanel, eminente statista in Portogallo e poi in Spagna, filosofo ebreo ed esegeta biblico, nacque a Lisbona nel 1437 e morì a Venezia nel 1508. Abravanel si oppose al tentativo di pensatori come Maimonide di stilare elenchi di principi della fede. Questi pensatori, dichiarò, pensavano alla Torah come a una scienza operante con certi assiomi o principi da cui tutto il resto può essere derivato, mentre la Torah data da Dio è in sé completa di ogni dettaglio dei suoi precetti un principio e nessuno più importante o più assiomatico degli altri. Più di qualsiasi altro esegeta biblico ebreo, Abravanel è stato influenzato nel suo commento alla Bibbia dal suo background e dalle sue esperienze personali.

Ad esempio, disilluso dal regime oppressivo in Spagna e dall'atmosfera relativamente libera a Venezia sotto i dogi, interpreta l'affermazione biblica sul re (Deuteronomio 17 14-20) non come un sostenitore della monarchia come sistema ideale, ma come una concessione a debolezza umana. Il passaggio relativo alla nomina del re non significa, secondo un'opinione talmudica, che gli israeliti fossero tenuti ad avere un re; solo che se volevano avere un re, i suoi poteri dovevano essere ridotti dalle regole stabilite nel passaggio.

Per la stessa ragione antiautoritaria, Abravanel commenta che i figli di Giacobbe, Mosè e Davide all'inizio erano semplici pastori, un'occupazione che dava loro l'opportunità di guadagnarsi da vivere onestamente lontano dalle distrazioni della vita urbana.

Abravanel afferma di aver scoperto perché esiste un divieto di far ribollire un capretto nel latte materno (Esodo 23:19; Esodo 34:26; Deuteronomio 14:2I). Vede questo divieto come una protesta contro le pratiche idolatriche e osserva di sfuggita che è consuetudine in Spagna e in Inghilterra fino ad oggi che i pastori, quando si riuniscono per consultarsi tra loro, mangiano la carne di una capra cotto nel latte di capra, essendo tale cibo una prelibatezza. Come ulteriore precauzione la Torah vieta, come dichiarano i rabbini, la cottura di qualsiasi carne e latte insieme.

In uno spirito razionalistico, Abravanel sottolinea che non tutte le profezie dei profeti biblici si sono avverate e conclude che la profezia non dovrebbe essere intesa solo nei termini di un'accurata predizione di eventi futuri, ma piuttosto nella natura di un messaggio divino ai contemporanei del profeta particolare. Più sorprendente è la sua affermazione che occasionalmente lo stile letterario di Geremia ed Ezechiele potrebbe essere tutt'altro che perfetto senza che ciò influisca sulla loro pretesa di essere veri profeti di Dio; sta quindi virtualmente rifiutando la nozione di ispirazione verbale.

Ristampato da The Jewish Religion: A Companion , pubblicato da Oxford University Press.

Louis Jacobs, rabbino e teologo britannico, prestò servizio come rabbino della Sinagoga di New London. Il rabbino Jacobs insegna all'University College di Londra e alla Lancaster University. Ha scritto numerosi libri, tra cui Jewish Values, Beyond Reasonable Doubt e Chassidic Prayer. © Louis Jacobs, 1995. Pubblicato da Oxford University Press. Tutti i diritti riservati. Nessuna parte di questo materiale può essere archiviata, trasmessa, ritrasmessa, prestata o riprodotta in qualsiasi forma o supporto senza il permesso di Oxford University Press. –>

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.