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Nel 1492 gli ebrei di Spagna furono espulsi con regio decreto; cinque anni dopo gli ebrei del Portogallo dovettero affrontare un destino simile. È difficile sopravvalutare l'impatto di questa interruzione. L'ebraismo iberico aveva vissuto in relativa pace con i suoi vicini musulmani e cristiani per centinaia di anni. Queste erano le comunità ebraiche più stabili e prospere dai giorni di gloria di Giuda e Israele. Improvvisamente, furono trascinati in esilio come ogni comunità ebraica nella storia prima di loro.

Gli ebrei sefarditi che furono costretti a lasciare la penisola iberica potevano portare poco in termini di ricchezze concrete, ma il tesoro delle conquiste intellettuali che portarono con sé era immenso.

In nessun campo questo era più vero che nel regno del misticismo ebraico. E i risultati di quell'esodo involontario si potevano vedere quasi immediatamente. Nel XVI secolo, lo Zohar era parte integrante del pensiero religioso ebraico e il pensiero cabalistico stava diventando parte del mainstream, spinto dalla dispersione dei suoi principali aderenti. Nuovi centri intellettuali sorsero in Italia, Turchia e, soprattutto, Safed (Tzfat in ebraico) in Palestina.

Prodotti di Safed

Fu a Safed che Moses Cordovero scrisse un commento definitivo allo Zohar. Fu a Safed che Joseph Caro scrisse lo Shulkhan Arukh, il codice definitivo della legge ebraica. E fu a Safed che emerse l'unico pensatore più influente di tutto il misticismo ebraico medievale, il rabbino Isaac Luria (1534-1572), noto anche con l'acronimo di Ari (il Leone).

Safed era, ed è, una piccola città della Galilea, un luogo improbabile che fungesse da luogo per alcune delle migliori menti ebraiche del XVI secolo. Ma per una complicata serie di circostanze, questo è esattamente quello che è stato. Moses Cordovero si era già stabilito lì, scrivendo le sue molte importanti opere cabalistiche, e anche Joseph Caro si era stabilito a Safed prima dell'arrivo di Luria.

Luria insegnò il suo pensiero esoterico a una dozzina circa di seguaci prima della sua morte a 38 anni in un'epidemia. Il rabbino Hayim Vital, il suo amanuensis [colui che dettava gli scritti di Luria], registrò le sue idee e, a sua volta, le insegnò a pochi eletti, in linea con i desideri di Luria che non fossero divulgate alle masse. Ma nel XVII secolo, le idee di Luria e il vocabolario unico in cui erano espresse non si erano solo diffusi nell'ebraismo europeo; erano diventati un pilastro centrale del pensiero ebraico tradizionale, una posizione che occupano ancora oggi.

Gershom Scholem sostiene che Luria ei suoi seguaci hanno ideato un'ideologia religiosa che era una risposta diretta alle afflizioni del popolo ebraico dell'epoca. L'esilio degli ebrei iberici non fu una tragedia meno che la distruzione del Tempio nel 70 d.C. Era necessaria una risposta alla domanda sull'esistenza del male nel mondo, il tipo di male che aveva costretto migliaia di ebrei a convertirsi al cristianesimo con la spada , uccise innumerevoli migliaia di altri ebrei e alla fine spinse gli ebrei iberici in esilio.

Contrazione

I concetti chiave nella Cabala lurianica sono tzimtzum (contrazione) e la rottura dei vasi. Luria postula una storia della creazione in cui la creazione è essenzialmente un atto negativo in cui l'Ein Sof (il sé essenziale di Dio) deve creare uno spazio vuoto in cui può verificarsi la creazione. L'Onnipotente era dappertutto solo contraendosi in se stesso, come un uomo che inspira per far passare qualcuno in uno stretto corridoio, la divinità potrebbe creare uno spazio vuoto, il tehiru (aramaico per vuoto), in cui potrebbe avvenire la Creazione. Dio ritrae una parte dell'essere Eterno nella stessa Divinità per permettere a tale spazio di esistere, una sorta di esilio. Quindi la Creazione inizia con un esilio divino.

Dopo lo tzimtzum, un flusso di luce divina fluì dalla Divinità nello spazio vuoto creato dall'Onnipotente, assumendo la forma delle sefirot e di Adam Kadmon (Uomo Primordiale). La luce fluiva da Adam Kadmon, dai suoi occhi, naso, bocca, creando i vasi che erano forme eterne delle sefirot. Ma i vasi erano troppo fragili per contenere una tale potente Luce Divina. Le tre navi superiori furono danneggiate, le sette inferiori andarono in frantumi e caddero.

Così il tehiru fu diviso nei mondi superiore e inferiore, un prodotto della shevirah (frantumazione). E così il male è venuto nel mondo, attraverso una violenta separazione tra quegli elementi che avevano preso parte all'atto della creazione e altri che avevano volontariamente resistito, contribuendo alla frantumazione dei vasi. Gli elementi che avevano combattuto contro la creazione erano i poteri nascenti del male, ma poiché si erano opposti alla creazione non avevano il potere di sopravvivere; hanno bisogno di accedere alla luce divina e continuano ad esistere nel mondo solo nella misura in cui possono raccogliere le scintille sante cadute quando si è verificata la shevirah.

Riparare il mondo

Joseph Dan ha notato che il genio della Cabala lurianica è il modo in cui unisce il misticismo ebraico e l'etica ebraica. Tale unificazione avviene qui, nella concezione del modo in cui l'umanità può riparare il danno fatto nella Creazione, può riparare lo shevirah attraverso tikkun olam [riparando il mondo].

Per Luria e i suoi seguaci, tikkun aveva un significato molto specifico. Ogni volta che un essere umano esegue una mitzvah (comandamento), solleva una delle scintille sante dalle mani delle forze del male e la riporta al mondo superiore. Al contrario, ogni volta che un essere umano pecca, una scintilla divina precipita. Verrà il giorno, se tutti faranno la loro parte, in cui l'intera scorta rimanente di Luce Divina sarà restituita al mondo superiore; senza accesso alla Luce Divina, il male non potrà sopravvivere e crollerà in polvere.

Per Luria e i suoi seguaci, il comandamento del tikkun olam (riparare il mondo) assume un significato molto specifico in cui è attraverso la vita rituale ebraica che contribuiamo all'inversione della frantumazione dei vasi, scongiuriamo i poteri del male, e spianare la strada alla Redenzione. Il comportamento etico che segue le mitzvot, non importa quanto possa sembrare banale un nuovo significato cosmico. Dimentica di dire la benedizione sul pane? Hai contribuito al male universale. Metti un mezuzah sulla porta della tua nuova casa? Hai aiutato a redimere il mondo intero.

Chiaramente, l'atto di riparare il mondo è arrogato al popolo ebraico esclusivamente in questo sistema. All'inizio, Dio sperava che Adamo sarebbe stato un essere umano perfetto e quindi avrebbe completato la redenzione da solo, ma il peccato di Adamo ha spento più scintille. Quando Dio scelse la nazione ebraica e loro ascoltarono l'Apocalisse sul Sinai, divenne loro compito restaurare il mondo.

La responsabilità posta sul popolo ebraico è collettiva; in termini di Luria, il popolo ebraico dovrebbe essere visto come un esercito combattente sotto assedio. Nessun giorno libero, nessuna tregua, una dura battaglia per vivere secondo i comandamenti e riparare il mondo. Se uno vacilla, gli altri devono assumersi il suo fardello. Di conseguenza, il pensiero lurianico combina una comprensione radicale di Dio e della Creazione con un atteggiamento profondamente conservatore nei confronti dell'osservanza ebraica. Ma rianima anche la routine quotidiana dell'osservazione delle mitzvot, conferendo loro un significato nuovo e più intenso che mai.

Si può facilmente vedere come questa nozione che semplicemente adempiendo alle mitzvot si potesse combattere contro il male doveva essere attraente per gli ebrei perseguitati e stanchi del tempo di Luria.

Ristampato con il permesso di Essential Judaism, pubblicato da Pocket Books.

Cabala

Pronunciato: kah-bah-LAH, a volte kuh-BAHL-uh, Origine: ebraico, misticismo ebraico.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

tikkun olam

Pronunciato: teeKOON oh-LAHM (oo come in boot), Origine: ebraico, letteralmente riparazione del mondo, usato per una serie di sforzi di giustizia sociale.

Cosa ha fatto Isaac Luria

È considerato il padre della Cabala contemporanea, i suoi insegnamenti sono indicati come Cabala lurianica. Sebbene il suo contributo letterario diretto alla scuola cabalistica di Safed fosse estremamente minuto (ha scritto solo poche poesie), la sua fama spirituale ha portato alla loro venerazione e all'accettazione della sua autorità.

Cosa significa lurianico

La Cabala lurianica è una scuola di cabala intitolata a Isaac Luria (1534 – 1572), il rabbino ebreo che la sviluppò. La Cabala lurianica ha fornito un nuovo resoconto seminale del pensiero cabalistico che i suoi seguaci hanno sintetizzato e letto con la precedente Cabala dello Zohar che si era diffusa nei circoli medievali.