Seleziona una pagina

Gli israeliti ebrei africani, spesso indicati come ebrei neri, sono il più grande gruppo organizzato di espatriati afroamericani che vivono in qualsiasi parte del mondo. Gli israeliti ebrei africani sono i seguaci di Ben Ammi Ben Israel, che secondo loro ha ricevuto una visione nel 1966 in cui gli era stato ordinato di riportare i discendenti afroamericani degli antichi israeliti nella Terra Promessa e di stabilire il tanto atteso Regno di Dio in terra.

Nel 1967, Ben Ammi convinse circa 400 afroamericani (in gran parte da Chicago) a lasciare l'America (conosciuta come le Terre della Grande Cattività) ea recarsi in Israele. Il primo gruppo di rimpatriati arrivò in Israele nel 1969, dopo un breve soggiorno nel deserto della Liberia.

Il movimento può essere compreso nel contesto del grande risveglio alle radici storiche e all'identità culturale che hanno subito gli afroamericani negli anni '60. Gli israeliti ebrei sostengono che il loro ritorno non fu solo nella loro patria ancestrale di Israele (che considerano l'Africa nord-orientale), ma in uno stile di vita che avrebbe testimoniato la potenza di Dio.

Mentre solo circa 3.000 santi (come si chiamano) risiedono in Israele, migliaia vivono negli Stati Uniti, nei Caraibi, in Europa e in Africa e si identificano con la comunità, vivendo secondo i loro principi dottrinali.

Organizzare in Israele

All'arrivo in Israele nel 1969, agli ebrei ebrei israeliti furono concessi visti temporanei e assegnati a Dimona, una città in via di sviluppo economicamente depressa nella regione del Negev israeliano. L'accoglienza iniziale si rivelò di breve durata, poiché un cambiamento nella Legge di Ritorno di Israele meno di un anno dopo gettò la comunità in un limbo legale. All'inizio i membri non avevano visti di lavoro, ma non furono espulsi dal governo. A partire dall'inizio degli anni '90, agli israeliti ebrei africani è stato concesso lo status di residente temporaneo e i membri della comunità hanno ricevuto la residenza permanente nel 2003. Il governo israeliano ora consente agli israeliti ebrei africani di perseguire la cittadinanza israeliana. Il primo israelita ebreo africano ha ricevuto la cittadinanza israeliana nel 2009 e da allora altri ebrei sono diventati cittadini.

Nel frattempo, di fronte al sovraffollamento, all'impossibilità di accedere alle scuole o all'assistenza sanitaria e alla costante minaccia della deportazione, gli ebrei israeliti sono stati sfidati a sviluppare istituzioni che rispondessero ai loro bisogni primari. Svilupparono un sistema biblico di convivenza e condivisione, chiamato All in Common, che guidava l'economia. Hanno anche fondato la Bayt Safer Akvah (Brotherhood School), una scuola gestita dalla comunità sotto gli auspici del Ministero dell'Istruzione israeliano.

Nel 1980 un centro di assorbimento abbandonato per gli immigrati degli anni '70 è stato donato alla comunità da Jacques Amir, un sindaco comprensivo. Rinnovato dai membri, il sito ha fornito una breve tregua dal massiccio sovraffollamento. In seguito proclamato Villaggio della Pace, oggi è meta di centinaia di turisti ogni settimana.

I servizi comunitari includono un emporio, una pensione, un centro benessere, uno studio di danza, una sala da pranzo comune e un centro di cucito, tutti gestiti e mantenuti dai membri della comunità. Producono una linea di prodotti alimentari vegani e a base di soia che vengono commercializzati in tutto Israele e gestiscono una catena globale di ristoranti vegani in città come Atlanta, Chicago, Washington DC, St. Louis e Los Angeles, nonché Acre e Cape Coast ( Ghana).

Vita spirituale e sociale

Alcuni hanno erroneamente riferito che gli israeliti ebrei africani affermano di essere discendenti delle 10 tribù perdute. La comunità in realtà si considera i discendenti della tribù di Giuda, poiché si identificano spiritualmente con il ruolo di Giuda come raccoglitore delle altre tribù. (Il re Davide proveniva dalla tribù di Giuda.) La visione della comunità invoca il mandato profetico di Israele di essere una luce per le nazioni. Gli ebrei prendono sul serio questa accusa, incorporando il rispetto per quella che vedono come la sacra Verità in ogni aspetto della loro cultura.

Gli ebrei mantengono una netta distinzione tra religione da un lato e spiritualità dall'altro. Il primo è disapprovato e visto come la radice di molti mali nel mondo di oggi. La vera adorazione di Dio è un intero stile di vita, un'azione continua, dal pasto che mangi al mattino, al lavoro su cui lavori, scriveva Ben Ammi in God the Black Man and Truth. Comprende ogni tua azione e schema di pensiero.

Il Santo Consiglio12 uomini detti principi, presieduto da Ben Ammico, costituisce la guida spirituale del gruppo. Dodici ministri sovrintendono agli affari quotidiani e alle operazioni della comunità. Un terzo livello di governo, Crowned Brothers and Sisters, sovrintende agli affari quotidiani della comunità degli adulti. Il vestito culturale vibrante della comunità è tutto delimitato da frange e cordoni azzurri, come una tallite inconfondibile.

La poliginia, la pratica di avere più di una moglie alla volta, è stata praticata tra gli ebrei israeliti fino al 1990. La comunità ha difeso questa pratica perché concordava con la tradizione biblica e anche per le condizioni demografiche uniche della comunità. Un numero significativamente maggiore di donne si è recato in Israele durante la prima ondata di aliya e la comunità ha apprezzato il matrimonio e la compagnia, anche se ciò significava che un uomo aveva più mogli.

Oltre a osservare i Giorni Santi prescritti nella Bibbia, gli ebrei hanno inserito nel loro calendario una Pasqua del Nuovo Mondo, che commemora il loro esodo dagli Stati Uniti nel 1967. Ogni maggio, centinaia di ospiti internazionali si uniscono in due giorni interi di festa, musica e divertimento per famiglie. Le celebrazioni di Shavuot (Festa delle settimane) includono l'annuale Dance for the Land con un'elaborata esibizione di suoni e movimenti che celebrano la loro gioia di essere tornati nella loro terra ancestrale.

Il Sacerdozio Profetico, il corpo degli uomini responsabili della gestione dei bisogni spirituali della comunità, legge i salmi alle donne durante la gravidanza e il travaglio, consiglia alle coppie di considerare il matrimonio, officia matrimoni, celebra servizi sabbatici ed esegue la circoncisione sui figli maschi. Il digiuno, per tutti coloro che hanno più di 13 anni, fa parte dell'osservanza obbligatoria del sabato da parte della comunità e considerato parte del loro approccio olistico alla salute.

Salute e benessere

È qui, nell'arena della salute preventiva, che gli israeliti ebrei africani hanno ottenuto, forse, il loro successo più impressionante. Hanno praticamente sradicato l'ipertensione, il diabete, il cancro, le malattie cardiache e l'obesità dalla loro comunità. In effetti, non ci sono stati decessi nella comunità attribuibili a queste malattie, che negli Stati Uniti hanno un impatto sproporzionato sugli afroamericani.

I membri della comunità sono vegani. Si evitano tabacco, droghe e bevande alcoliche oltre ai vini a fermentazione naturale. L'esercizio fisico regolare (tre volte alla settimana) è obbligatorio per tutti gli adulti, così come un massaggio mensile. Giorni senza sale, settimane senza zucchero e settimane di cibo vivo punteggiano il loro calendario. Secondo il sistema di credenze della comunità, la scelta delle relazioni, dell'abbigliamento e della musica è importante per quanto riguarda la salute e viene fatto ogni sforzo per creare un ambiente favorevole alla guarigione. Questa consapevolezza è intessuta nello stile di vita, risultando in un'ammirata alfabetizzazione sanitaria completa. Nel 2006, il Ministero della Salute del Ghana ha convocato un team di Dimona per assistere nello sviluppo di un programma sanitario e nutrizionale cruciale per quel paese dell'Africa occidentale.

Lavorare per la pace su molti fronti

Gli ebrei partecipano anche alle attività civiche dello Stato di Israele. Dal 2004, più di 125 dei loro giovani hanno prestato servizio nelle forze di difesa israeliane. Difendere la propria patria è visto come un obbligo morale e gli altri membri della comunità si rivolgono alla vicina popolazione araba. In virtù della loro esperienza nel superare i pregiudizi, il gruppo si considera in una posizione unica per mediare controversie in cui l'etnia e altre differenze sono alla radice del conflitto sociale. Un centro di risoluzione dei conflitti, il Dr. Martin Luther King/SCLC (Southern Christian Leadership Conference)-Ben Ammi Center for a New Humanity, è stato aperto nel 2005.

Il ministero degli Esteri israeliano considera la comunità un corpo di ambasciatori di buona volontà. Sono particolarmente attivi in ​​tutta l'Africa. Oggi sono un lontano ricordo gli attriti che un tempo caratterizzavano i rapporti della comunità con il governo israeliano e con i partiti ultraortodossi ashkenaziti, che negavano che i membri della comunità fossero ebrei.

I tempi potrebbero non essere sempre stati rosei per la comunità, ma lungo la strada sono emersi elogi pubblici: il Congressional Human Rights Caucus degli Stati Uniti li ha riconosciuti come un miracolo nel deserto e il sito web del ministero degli Esteri li definisce un fenomeno in una terra di fenomeni.

Dietro la loro lotta per l'accettazione, gli ebrei africani continuano a guardare alle sfide future. Sempre avanti e verso l'alto, dice il principe Rockameem, 74 anni, uno dei pionieri fondatori. Se stai costeggiando, stai andando in discesa!

ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.