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Il Libro di Gioele è la seconda opera della raccolta dei Profeti Minori conosciuta come Trei Asar, o I Dodici, ed è attribuita nella soprascritta a Gioele figlio di Petuel. Non ci sono ulteriori informazioni né nella soprascritta né da indicazioni nel testo circa il tempo o il luogo del profeta.

Perché il Libro di Gioele è il secondo nell'ordine dei 12 profeti minori

Nel complesso, la sequenza dei libri nei Dodici è conforme ai periodi storici dei profeti, a cominciare da Osea e Amos della metà dell'VIII secolo a.C. (come primo e terzo della lista) e concludendo con Aggeo, Zaccaria e Malachia di tra la fine del VI e l'inizio del V secolo aEV Il verificarsi di Gioele tra Osea e Amos pone questo profeta prima di qualsiasi calcolo accademico (vedi sotto), e molti hanno suggerito che il suo posto nella sequenza potrebbe essere dovuto a considerazioni verbali e tematiche.


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Primo, alcune delle ultime parole di Gioele (Gioele 4:16) si uniscono con le parole iniziali di Amos (Amos 1:1), e un arrangiatore potrebbe averle unite. In secondo luogo, il Libro di Gioele si riferisce ripetutamente al giorno del Signore come a un tempo di sventura e terrore (Gioele 1:15; 2:11), così come Amos (Amos 5:18, 20). E infine, si può osservare che l'orrore centrale del Libro di Gioele è una piaga di locuste, un tipo delle quali è chiamato gazam (tagliatrice [Gioele 1:4]), mentre il profeta Amos riferisce come Dio provocò una piaga di gazam (Amos 4:9), tra gli altri disastri, per portare il popolo al pentimento tutto invano.

Parte 1: Le piaghe delle locuste che devastano la terra e il pentimento del popolo

La parte 1 (Gioele 12) presenta una rappresentazione dettagliata e grafica di una piaga di locuste senza precedenti, che attacca come un nemico delirante che spazza via le scorte di cibo del popolo (1:2-7,1012, 1619). Il profeta esorta il popolo, gli anziani e i sacerdoti a indossare un sacco e a supplicare la misericordia di Dio attraverso il pentimento, il digiuno e la preghiera. Dice alle persone di squarciare i loro cuori e tornare al loro misericordioso Signore perché per compassione Egli possa volgersi e cedere (2:1214). Da parte loro, i sacerdoti sono esortati a piangere e gridare una liturgia di angoscia, perché il Signore risparmi il suo popolo (2,17).

La svolta arriva in risposta: Allora il Signore si è destato a favore della sua terra e ha avuto compassione del suo popolo e con una grande parola di promessa, dice loro che darà grano nuovo, vino e olio in abbondanza (2: 1819). Le liturgie della penitenza sono ora sostituite dalle assicurazioni divine e dai gioiosi annunci del suolo rapito. Verranno le piogge; le aie si riempiranno fino a traboccare (2:2324.). Così Dio manifesterà la sua presenza in mezzo a Israele (2:27).

Parte 2: Il grande e terribile giorno del Signore

La parte 2 (Gioele 34) prosegue parlando della fine dei giorni: ci sarà un rinnovamento della profezia (3, 12), ma presto verrà un giorno grande e terribile del Signore (v. 3), quando il sole trasformarsi in tenebre e la luna in sangue (v. 4.). Solo coloro che invocano il nome del Signore scamperanno (v. 5).

E poi c'è un resoconto delle fortune restaurate di Israele e un giudizio delle nazioni per tutto ciò che hanno fatto al popolo (Gioele 4:18). In una chiamata travolgente, alle nazioni viene detto di prepararsi per la battaglia (v. 9) e in un misterioso capovolgimento dell'antico oracolo di pace di Isaia, viene detto di ridurre in spade i loro vomeri (v. 10)! Le moltitudini saranno giudicate in un giorno in cui il sole e la luna saranno oscurati (v. 15). Le nazioni dell'Egitto e di Edom diventeranno una desolata distesa; ma quanto a Israele, il Signore stesso sarà il loro rifugio. Abiterà in Sion e la terra scorrerà di vino e latte (vv. 1718, 21).

Come le due diverse sezioni di Joel lavorano insieme

Chiaramente una scena e un linguaggio diversi si muovono nelle due parti. Tuttavia, c'è molta continuità verbale e tematica, ad esempio il giorno oscuro e devastante del Signore (Gioele 2:2 e 3:4) e gli eventuali doni divini a Israele della generosità naturale (2:24 e 4:13). Ciò che la prima parte ritrae nei termini di un disastro naturale, causato dal ritiro della presenza divina, la seconda parte presenta come presenza soprannaturale di Dio in termini di giudizio attivo contro i nemici di Israele e grazia attiva per il suo popolo. E ciò che la prima parte presenta come un evento che riguarda solo Israele diventa nella seconda parte una decisione di giudizio contro le nazioni.

Il leitmotiv del disastro in entrambe le parti è un giorno in cui la generosità delle terre viene devastata e le luci del cielo si spengono. Al contrario, la grazia di Dio è un tempo di acqua che scorre e campi sani. I poli della morte e della vita sono nettamente registrati: è manifesta la dipendenza della vita umana dalla cura divina per l'esistenza.

Uno sciame di locuste può essere solo uno sciame di locuste?

Infine, si resta da interrogare sulle due parti della composizione: se il libro si divide in filoni preesilici e postesilici, se l'opera è un'unità e le locuste sono un simbolo del giudizio del Signore, o anche se qualche naturale l'evento ha stimolato visioni di un momento apocalittico.

Immagini apocalittiche e speranze di rinascita nazionale

Quanto alla sua data, oltre alle pratiche liturgiche e al linguaggio, l'intero tono del libro suggerisce che si tratta di un periodo di qualche tempo successivo alla restaurazione del Secondo Tempio. Si noti in particolare che l'immagine di Dio che dimora in Sion e nel Tempio come fonte di benedizione richiama l'ideologia dell'esilio e del postesilio dei profeti Ezechiele (47, 112) e Zaccaria (capitolo 14). Inoltre, quest'ultimo profeta ci presenta persino una simile battaglia apocalittica contro le nazioni, rappresentata attraverso immagini di terrore mortale e orrore oscuro. Il risultato è una fantasia apocalittica con più di una traccia delle cocenti speranze per la rinascita nazionale e l'immaginario crollo dei governanti stranieri.

Questo articolo è tratto da The JPS Bible Commentary: Haftarot, ed è ristampato con il permesso della Jewish Publication Society.

Di cosa parla la storia di Joel

Il libro di Gioele descrive il Giorno del Signore attraverso sciami di locuste, battaglie e immagini potenti in modo che i lettori possano comprenderne la grandezza. Il libro di Gioele descrive il Giorno del Signore attraverso sciami di locuste, battaglie e immagini potenti in modo che i lettori possano comprenderne l'entità.

Dov'è il profeta Gioele nella Bibbia

Libro di Gioele, secondo di 12 libri dell'Antico Testamento che portano i nomi dei Profeti Minori. Il canone ebraico raggruppa tutti insieme come I Dodici e divide Gioele in quattro capitoli; Le versioni cristiane combinano i capitoli 2 e 3. Il libro non riporta nulla su Joel tranne il suo nome e quello di suo padre.