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I saggi ebrei hanno dato quattro risposte predominanti alla domanda sul perché leggiamo Giona nello Yom Kippur.

La prima è che il libro ci ricorda l'infinita misericordia di Dio. SY Agnon, nella sua opera Days of Awe , cita un Midrash, che dice: Israele ha detto a Dio, Signore dell'Universo, se ci pentiamo, lo accetterai? Dio rispose: Accetterei il pentimento del popolo di Ninve, e non il tuo?' Leggiamo Giona per ricordarci che se Dio poteva perdonare Ninve, ovviamente Dio può perdonarci.


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La seconda risposta rabbinica è legata al tema più profondo dello Yom Kippurs: teshuva , o pentimento. La seconda Mishnah in Taanit, che racconta come il popolo ebraico dovrebbe osservare i giorni di digiuno, cita le azioni del popolo di Ninve. Sono un paradigma di pentimento, un modello per noi mentre lottiamo durante la giornata.

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Terzo, il Libro di Giona serve a ricordare che il mondo intero, e tutte le sue forze naturali, sono nelle mani di Dio. Il vento, la pianta del kikayon , il mare e il grande pesce sono tutti veicoli di Dio in questa storia. Tutti questi servono a rafforzare l'affermazione nel Salmo 24, che leggiamo nella notte di Kol Nidrei, in cui si afferma che La terra è dei.

Infine, secondo la Mishnah in Brachot 6a, si ritiene che l'ora del servizio pomeridiano Mincha sia particolarmente toccante per la risposta alle preghiere: si dovrebbe sempre prestare particolare attenzione alla preghiera pomeridiana. Perché anche Elia fu ascoltato favorevolmente solo mentre offriva la sua preghiera pomeridiana. Mentre leggiamo della risposta di Giona dal ventre del pesce, ci viene ricordato che anche noi possiamo essere salvati, anche se il giorno comincia a calare.

Libro delle contraddizioni

Ma c'è qualcosa di più in gioco in questo piccolo libro, che, sebbene sia lungo solo 47 versi, menziona la parola grande 14 volte. È un libro di contraddizioni, che si conclude con una domanda senza risposta. Nella sua opera The Murmuring Deep: Reflections on the Biblical Unconscious , Avivah Gottlieb Zornberg scrive: Il libro di Giona invita all'interpretazione dal primo verso all'ultimo; ma i suoi significati sfuggenti non vengono mai completamente chiariti. Non esiste una risposta definitiva alle sue domande.

Chi è Giona? I saggi non sono d'accordo. Quando è stato scritto questo libro e da chi? Ancora una volta, disaccordo. I primi due capitoli sono davvero accaduti? Ci sono quelli che affermano che tutto è accaduto nella realtà, e quelli che affermano che tutto è accaduto in un sogno e in una visione profetica, scrive il rabbino Yosef Kaspi sul primo versetto del libro.

C'è una tensione costante nel libro: tra le città Ninveh e Tarsis, la terra e il mare, il sonno e la veglia, su e giù, un abbraccio di Dio e un'evasione di Dio, un abbraccio di missione e un'evasione di missione, bene e male, compassione e detestazione, desiderio di misericordia, desiderio di verità, ebrei e non ebrei.

Leggiamo questo libro mentre tentiamo di stare davanti a Dio nelle ore prima della conclusione dello Yom Kippur. La maestà della preghiera di Kol Nidrei è passata da tempo. La possibilità dell'alba e le sue preghiere sono svanite. L'euforia del servizio di Mussaf è dietro di noi e siamo più assetati, più affamati. Possiamo semplicemente volerci sdraiare e dormire lontano dall'opprimente sinagoga; lontano dal nostro io oppressivo, dalle nostre contraddizioni, dai nostri conflitti, dalle nostre possibilità limitate, dai nostri desideri illimitati.

Siamo Giona

A questo punto del viaggio dello Yom Kippur, siamo tutti Giona. Il compito è troppo grande, troppo arduo. Vogliamo, semplicemente, bere un sorso d'acqua, sederci all'ombra, essere indisturbati. Eppure sappiamo che Yom Kippur sta volgendo al termine, che i cancelli saranno presto chiusi e c'è un po' di desiderio interiore dentro di noi, un desiderio inestinguibile di realizzare ciò che sogniamo per noi stessi, di essere all'altezza delle sfide che ci vengono poste.

Leggiamo Giona durante il servizio Mincha perché siamo Giona a questo punto della giornata. Abbiamo operato nel regno della convinzione che le nostre preghiere porteranno a determinati risultati; questo è, dopo tutto, lo scopo di Yom Kippur. Eppure, nel profondo di noi, nel desiderio di tornare a casa a dormire nei nostri letti, c'è il dubbio, la rabbia, la consapevolezza che non potremo mai capire come funziona questo mondo, e che senso ha provare? Leggiamo Giona per ricordare che questo spazio tumultuoso, contraddittorio, difficile è, infatti, lo spazio della preghiera e della possibilità.

Zornberg scrive: Gli enigmi che fanno arrabbiare e rattristano Giona non sono enigmi da risolvere. Loro rimangono; Dio invita Giona a sopportarle, anche ad approfondirle, ea permettere che nuove percezioni emergano spontaneamente. In una parola, stare in piedi e pregare.

E così noi, come Giona, entriamo nella sinagoga mentre lui è entrato nel pesce, e mentre stiamo nell'oscurità, senza vedere, invochiamo il nostro Creatore. Non rispondiamo a questi enigmi; piuttosto, ci immergiamo in loro e lasciamo che ci prendano il sopravvento.

Maya Bernstein è una associata di UpStart Bay Area, che sostiene l'innovazione nella vita ebraica. Collabora regolarmente a numerose pubblicazioni in linea e in stampa.

Mincha

Pronunciato: MINN-khah, Origine: ebraico, il servizio di preghiera pomeridiano. Secondo l'interpretazione tradizionale della legge ebraica, agli uomini è comandato di pregare tre volte al giorno.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Yom Kippur

Pronunciato: yohm KIPP-er, anche yohm kee-PORE, Origine: ebraico, Il giorno dell'espiazione, il giorno più sacro del calendario ebraico e, con Rosh Hashanah, una delle feste principali.

Qual è la storia principale di Giona

Giona è il personaggio centrale nel Libro di Giona, in cui Yahweh gli ordina di recarsi nella città di Ninive per profetizzare contro di essa per la loro grande malvagità contro di lui. Tuttavia, Giona tenta invece di scappare da Yahweh andando a Giaffa e salpando per Tarshish.

Dov'è la storia di Giona nella Bibbia

Riferimenti biblici

La storia di Giona è registrata in 2 Re 14:25, il libro di Giona, Matteo 12:39-41, 16:4 e Luca 11:29-32.

Qual è la storia di Giona e Ninive

Giona è il personaggio centrale nel Libro di Giona, in cui Dio gli comanda di recarsi nella città di Ninive per profetizzare contro di essa "poiché la loro grande malvagità è venuta dinanzi a me", ma Giona invece cerca di fuggire "dalla presenza di il Signore' andando a Jaffa (a volte traslitterato come Joppa o Joppe), e