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Ogni anno leggiamo la storia di Giona durante il servizio pomeridiano dello Yom Kippur. A prima vista, la narrazione sembra ricordarci il potere e il valore redentore di teshuvah, la parola ebraica per pentimento. Ma il vero significato della storia riguarda proprio Jonah stesso.

Giona era un profeta improbabile. Vuole semplicemente vivere la sua vita libero da doveri e responsabilità. Allora Dio lo chiama e gli affida un compito relativamente semplice: andare nella città di Ninive e avvertire il popolo che in tre giorni sarà distrutto a causa del suo comportamento malvagio. Ma Jonah non può affrontare il lavoro. Invece, si dirige verso il porto locale, si imbarca su una nave e scappa.

Certo, non puoi correre più veloce di Dio. La barca viene sballottata da una violenta tempesta e Jonah viene gettato in mare dopo aver ammesso di essere la causa della tempesta. Viene poi inghiottito da un pesce e vive nel suo ventre per tre giorni. Giona grida a Dio e viene sputato fuori dal pesce in modo da poter raggiungere Ninive per adempiere al suo incarico.

Giona quindi avverte il popolo di Ninive che Dio intende distruggerlo a meno che non si penta. Mentre potremmo aspettarci che ridano in faccia a Jonah, invece lo prendono sul serio. Il re di Ninive scende dal suo trono e dichiara un digiuno di tre giorni, decretando che nessun essere umano o bestia assaggerà cibo o berrà acqua. Dio osserva gli atti di contrizione dei Niniviti e risparmia la città.

Questo sembra essere un esempio per tutti noi. Se anche i cittadini malvagi e non ebrei di Ninive potessero vedere la potenza di Dio e le conseguenze di una vita malvagia, quanto più dovremmo pentirci e seguire i comandamenti di Dio?

Anche se questo è certamente un messaggio potente, in realtà è periferico rispetto alla vera morale della storia. Nel linguaggio immaginario moderno, la possibile distruzione di Ninive non è altro che un MacGuffin, un espediente della trama necessario alla storia ma che in realtà è di per sé irrilevante. La vera lezione del libro ruota attorno allo stesso Jonah.

Jonah è irresponsabile e immaturo, l'esatto opposto di ogni altro personaggio del libro.
I compagni di nave che Jonah incontra mentre tenta di fuggire agiscono tutti con compassione e riverenza, resistendo all'impulso di gettare Jonah in mare semplicemente per salvarsi. È solo dopo che Jonah insiste sul fatto che lo fanno con riluttanza. Quando il mare diventa calmo, rispettano la potenza di Dio prendendo voti e offrendo sacrifici.

Più tardi, la gente di Ninive sfida ogni aspettativa e risponde in modo simile. Ogni singolo personaggio di questa storia, anche la balena che segue le istruzioni di Dio di ingoiare e poi sputare fuori Giona, è presentato in una luce positiva. Tranne, cioè, per Jonah stesso.

Anche dopo che Dio ha risparmiato la città di Ninive, rimane immutato. Il testo ci dice che dopo aver consegnato il terribile avvertimento di Dio, Giona salì su una collina fuori città per vedere cosa sarebbe successo. Deduciamo che in realtà era deluso dal fatto che non c'era fuoco e zolfo. Vedi, si lamenta con Dio, sapevo che questa era una totale perdita di tempo. Non stavi davvero andando fino in fondo.

Dio poi fornisce la vera battuta finale morale della storia con una piccola dimostrazione. Prima fornisce e poi porta via una pianta ombrosa che protegge Giona dal sole cocente. Com'era prevedibile, Giona pensa solo ai propri bisogni e implora Dio di morire perché si trova in un tale disagio. Dio usa questo come un momento di insegnamento: se Giona si preoccupava così tanto di una pianta insignificante, perché Dio non dovrebbe prendersi cura di un'enorme città di migliaia di persone?

Yom Kippur è un momento in cui rivalutamo le nostre scelte e ci impegniamo a rafforzare la nostra connessione con gli altri. Il vero messaggio di Giona non è che possiamo convincere Dio che erano brave persone digiunando e pregando. Piuttosto, è la nostra accettazione della responsabilità e la cura degli altri che migliorerà la nostra vita e quella di coloro che ci circondano.

A differenza di tutti gli altri nella storia, Jonah si preoccupava solo di se stesso. Non è mai maturato o sviluppato come persona. Noi, d'altra parte, siamo capaci di un cambiamento positivo e di una vera empatia ogni giorno, un messaggio che cerchiamo di enfatizzare su Yom Kippur.

Lo slogan per il Libro di Giona potrebbe benissimo essere stato scritto dal saggio talmudico Hillel: Se non sono per me stesso, chi sarà per me? Ma se sono solo per me stesso, chi sono? e se non adesso, quando?

Che cosa fece il profeta Giona

Come la storia è raccontata nel Libro di Giona, il profeta Giona è chiamato da Dio ad andare a Ninive (una grande città assira) e profetizzare il disastro a causa dell'eccessiva malvagità della città.

Chi è Giona il profeta

Giona (in arabo: يُونُس, romanizzato: Yūnus) è il titolo del decimo capitolo del Corano. Yunus è tradizionalmente considerato molto importante nell'Islam come un profeta che era fedele a Dio e trasmetteva i suoi messaggi. Giona è l'unico dei dodici profeti minori del giudaismo ad essere nominato nel Corano.

Cosa profetizzò Giona

Il libro racconta di un profeta ebreo di nome Giona, figlio di Amittai, che viene mandato da Dio a profetizzare la distruzione di Ninive, ma cerca di sfuggire a questa missione divina.

Cosa accadde al profeta Giona

Il Signore ascoltò le preghiere di Giona e fece sputare il pesce Giona sulla terraferma. Il Signore disse di nuovo a Giona di predicare al popolo di Ninive. Questa volta Giona obbedì. Andò a Ninive e disse alla gente di pentirsi o il Signore avrebbe distrutto la loro città.