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Caro l'avvocato

Joseph Caro (1488-1575) [era un] eccezionale avvocato e mistico. Caro nacque probabilmente a Toledo ma, dopo l'espulsione degli ebrei dalla Spagna nel 1492, la sua famiglia si stabilì in Turchia dove Caro visse per circa quarant'anni, acquisendo una grande reputazione come autorità nel diritto ebraico. Nel 1536 lasciò la Turchia per Safed, dove prestò servizio fino alla sua morte come rabbino e capo di una yeshivah. A Safed divenne strettamente associato al circolo mistico che vi fiorì.

Caro scrisse un commento, intitolato Kesef Mishnah, al codice di Maimonide e un altro commento, la sua opera più grande, sul Tur di Jacob ben Asher, al quale diede il titolo Bet Yosef (Casa di Giuseppe), perché in esso fornì una casa per tutte le opinioni giuridiche detenute dai giuristi del passato.

Nella sua introduzione a Bet Yosef, Caro osserva di essere stato spinto a compilarlo perché c'era così tanta incertezza sulla legge effettiva in pratica, ogni comunità ebraica sembrava avere la propria Torah. Il Tur, pensava, è il miglior punto di partenza per il compito che si era prefissato, poiché anche in questo lavoro si registrano molte opinioni diverse. Ma Caro cerca di andare oltre il Tur in un'analisi della legge mentre si sviluppa dai tempi talmudici fino ai suoi giorni. The Bet Yosef è probabilmente l'opera di analisi giuridica più acuta nella storia del diritto ebraico.

Caro registrò le decisioni in ogni ramo del diritto pratico a cui era arrivato nel suo riassunto, lo Shulchan Aruch [Tavola apparecchiata], che insieme alle glosse di Isserles, divenne il codice standard per tutti gli ebrei ortodossi. [Moses Isserles († 1572) era un rabbino polacco autore di diverse opere sulla legge ebraica. La sua pretesa di fama, tuttavia, erano le sue glosse a Caros Shulchan Aruch. Caro intendeva fornire una decisione chiara su tutte le questioni di halacha, secondo gli insegnamenti sefarditi. Isserles ha portato in tavola opinioni e costumi ashkenaziti. Isserles ha intitolato la sua raccolta di aggiunte, Mappah (tovaglia). Dal 1569 lo Shulchan Aruch ha incluso le aggiunte di Isserles.]

Caro il mistico

È molto interessante che Caro, evidentemente in compenso per la sua potente concentrazione per tutta la vita su acute sottigliezze legali, avesse forti tendenze mistiche, credendo di essere il destinatario di un mentore celeste. Questo fenomeno non era raro tra i cabalisti, che chiamavano lo spirito che portò la rivelazione un Maggid (Predicatore o Teller). Caro ha identificato il suo Maggid con lo spirito della Mishnah e con la Shekhinah. Le rivelazioni del Maggid a volte erano sotto forma di discorsi automatici che uscivano dalla bocca di Caro.

Solomon Alkabetz (morto nel 1576), autore dell'inno (Sabbath) Lekha Dodi, inviò un resoconto oculare della visita di Caros, in una lettera di Safed alla confraternita mistica di Salonicco. Qui Alkabetz afferma che durante una veglia mistica alla vigilia della festa di Shavuot i compagni udirono una voce che parlava dalla bocca di Caros. Era una voce forte con lettere chiaramente enunciate. Tutti i compagni udirono la voce ma non riuscirono a capire quanto detto. Era una voce estremamente piacevole che diventava sempre più forte. Siamo caduti tutti con la faccia a terra e nessuno di noi aveva più spirito in lui a causa del nostro grande terrore e timore reverenziale. Alkabetz registra quindi ciò che la voce ha detto, evidentemente in grado di decifrare il messaggio.

Caro tenne per circa quarant'anni un diario mistico in cui registrava le rivelazioni di Magid. Quest'opera, intitolata Maggid Mesharim (Teller of Upright Words) fu pubblicata per la prima volta ad Amsterdam nel 1704. (La lettera di Alkabetz è stampata come introduzione all'opera) Seguaci dell'Haskalah, imbarazzarono che uno dei loro eroi, con la sua passione mente logica avrebbe dovuto tenere un diario mistico, negando che Caro fosse l'autore del Maggid Mesharim. Ma la sua autenticità è stata dimostrata al di là di ogni dubbio.

Gli studenti di psicologia religiosa hanno trovato ricco materiale per le loro indagini nel Magghid Mesharim, tra l'altro che nelle sue sezioni non mistiche l'opera non è all'altezza del ragionamento acuto di Caro. Come si dice che [il rabbino] Zevi Ashkenazi [1658-1718, prestò servizio a Vilna, Budapest, Sarajevo, Amsterdam, Londra e Lemberg], Caro era uno studioso molto più grande del suo Maggid.

Un'altra caratteristica affascinante del Maggid Mesharim è il modo in cui il Maggida si rivolge a Caro, rimproverandolo per le sue mancanze e facendogli promessa della sua futura grandezza e assicurandogli che un giorno sarebbe stato degno di subire il martirio per la sua religione. Qualunque cosa si debba pensare alle attività mistiche di Caros, si smentisce l'idea che il legalismo nella religione sia incompatibile con l'approccio mistico.

Questo articolo è stato ristampato con il permesso di The Jewish Religion: A Companion, pubblicato dalla Oxford University Press.

ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

Shavuot

Pronunciato: shah-voo-OTE (oo come in boot), anche shah-VOO-us, Origine: ebraico, la festa che celebra la consegna della Torah al monte Sinai, cade nel mese ebraico Sivan, che di solito coincide con maggio o Giugno.

halacha

Pronunciato: hah-lah-KHAH o huh-LUKH-uh, Origine: ebraico, legge ebraica.

Dove viveva Joseph Karo

Biografia. Joseph Karo nacque a Toledo nel 1488. Nel 1492, all'età di quattro anni, fu espulso dalla Spagna con la sua famiglia a seguito del Decreto dell'Alhambra e successivamente si stabilì nel Regno del Portogallo.

Quando è stato scritto lo Shulchan Aruch

Fu scritto a Safed (oggi in Israele) da Joseph Karo nel 1563 e pubblicato a Venezia due anni dopo. Insieme ai suoi commenti, è la raccolta più ampiamente accettata della legge ebraica mai scritta.