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Per un decennio, gli Academy Awards hanno ignorato la nascente nuova ondata di film di giovani registi israeliani, iniziata alla fine degli anni '90. Ma nel 2008 Israele è tornata al cinema, la serata annuale di autocelebrazioni. Joseph Cedars Beaufort è stato premiato come uno dei finalisti per il miglior film in lingua straniera, anche se l'Oscar è stato assegnato a un altro film a tema ebraico, Austrias The Counterfeiters.

Il cinema israeliano era già stato sotto i riflettori nella corsa alle nomination, con il candidato iniziale del paese, il gradito pubblico The Bands Visit, dichiarato non idoneo perché principalmente in inglese. Al suo posto, Israele scelse Beaufort come ingresso ufficiale, che si rivelò una scelta fortuita.

In generale, all'Academy non piacciono gli ibridi cross-country per i suoi candidati in lingua straniera, quindi i membri potrebbero essere stati tutt'altro che entusiasti di scoprire che Beaufort come The Bands Visit ha anche un'eredità nazionale imperfetta.

Il suo regista, Joseph Cedar, è davvero un israeliano, ma è nato negli Stati Uniti e ha frequentato la scuola di cinema alla New York University. Cedar è emigrato in Israele con i suoi genitori quando aveva 6 anni e ha vissuto in una comunità religiosa nel quartiere Bayit vGan di Gerusalemme. Ha servito come paracadutista nell'esercito prima di frequentare l'Università Ebraica, dove ha studiato teatro.

La formazione di Cedars NYU è evidente nei suoi film, che lucidano con cura il montaggio e la cinematografia associati a Hollywood. Cedar fa parte di un movimento giovanile del cinema israeliano, registi ispirati agli standard americani, che ciononostante realizzano film israeliani introspettivi.

Tempo di Favore

Per i suoi primi due sforzi, Cedar si è occupato principalmente di un segmento della popolazione israeliana che rimane profondamente sottorappresentato nel film: i dati-leumi o sionisti religiosi. Lo stesso Cedar è cresciuto come parte del movimento religioso-sionista Bnei Akiva ed è uno dei pochi registi israeliani affiliati alla religione.

Time of Favor (Ha-hesder), acclamato debutto di Cedars, si svolge in un insediamento della Cisgiordania dove i giovani si dedicano allo studio della Torah, con pause occasionali per il servizio militare. Due studenti stellati, Menachem e Pini, si contendono il riconoscimento della loro amata rabbia e della sua bellissima figlia. Sesso, religione e politica si fondono in uno stufato volatile e il desiderio contrastato porta a un complotto per far saltare in aria il Monte del Tempio, cancellare la presenza musulmana lì e reclamarlo per un terzo tempio.

A volte eccessivamente melodrammatico e inverosimile, Time of Favor possiede una comprensione organica del mondo religioso-sionista: la sua forza, la sua passione e le sue contraddizioni. Laddove la maggior parte dei film israeliani sembra aver luogo tra i laici residenti di Tel Aviv ben ripuliti, Time of Favor è stato uno dei primi grandi film israeliani a riconoscere la rinascita del sionismo religioso come una forza importante nella vita israeliana. Il film ha vinto 5 Israeli Academy Awards, incluso il miglior film, ma alcuni religiosi sionisti ne sono rimasti offesi, vedendolo come una critica aspra e esagerata delle loro scelte ideologiche.

Falò

Il film successivo di Cedars si è allontanato dal genere thriller, ma ha continuato a perfezionare il suo punto di forza: la sua comprensione, se non proprio simpatia per il sionismo religioso. Ambientato nel 1981, Campfire segue le vicende di Rachel Gerlik, rimasta vedova di recente, che sta progettando di iniziare una nuova vita in un insediamento in Cisgiordania insieme alle sue due figlie adolescenti. Il problema è che le sue figlie non hanno alcun interesse a lasciare Gerusalemme; Esti ha un fidanzato e una vita sociale in città, e l'affascinante goffa Tami non è commossa dall'atteggiamento religioso e sociale dei coloni.

Cedar comprende l'ambiente e cattura i loro ideali e le loro terribili carenze con una potenza impressionante. Gli stessi giovani che hanno pianto per la morte di Yonatan Netanyahu nel film che guardano sul raid di Entebbe stanno a guardare mentre uno dei loro amici viene aggredito sessualmente. La loro compassione per gli eroici morti israeliani non si estende alla sofferenza dei loro coetanei.

Campfire dettaglia i dettagli intimi della vita interiore dei coloni in una misura raramente vista prima sullo schermo israeliano: le loro passioni, i loro odi (i ragazzi cantano Shimon Peres è un figlio di puttana mentre ballano intorno a un fuoco), le loro motivazioni ( il trasferimento negli insediamenti non riguarda solo la Bibbia, riguarda anche i cortili più grandi) e il danno che possono causare ai propri. Rachel e le sue figlie alla fine scelgono di rinunciare alla vita dei coloni, ma Campfire dipinge un ritratto sia realistico che inquietante della mentalità dei coloni.

Beaufort

Beaufort affronta la grande narrativa della rinascita della destra nella politica e nella cultura israeliana da un'altra prospettiva: l'esercito. La narrativa strettamente controllata si svolge quasi interamente all'interno delle mura della fortezza: il forte crociato di Beaufort nel Libano meridionale da cui i soldati israeliani pattugliano la campagna circostante, sempre in allerta per il prossimo attacco di Hezbollah.

Il film è ambientato nel 2000, poco prima del ritiro israeliano dal Libano. Israele è sulla difensiva e sta uscendo dalla porta, e tutti i civili e guerrieri, ebrei e arabi lo sanno. L'umore è scherzoso ma pizzicato; i soldati sono ragazzi che giocano alla guerra, ma le conseguenze sono reali.

Tra la palude di soldati relativamente indifferenziati, due in particolare catturano la nostra attenzione. I capelli cortissimi e gli zigomi scolpiti di Ziv (Ohad Knoller) lo contrassegnano immediatamente come il combattente ideale: premuroso, tranquillo, intenso e devoto. Liraz (Oshri Cohen), nel frattempo, è vestito in modo sciatto, si agita facilmente e chiaramente non appartiene all'ambiente istruito ashkenazita da cui proviene Ziv.

Ziv dubita dello scopo della loro presenza a Beaufort. Suo zio era stato ucciso nello stesso punto 18 anni prima, durante la guerra del Libano, combattendo per lo stesso pezzo di terra. Liraz crede veramente nella giustizia della causa israeliana e nella saggezza della leadership israeliana. Se sono in Libano, ci deve essere una buona causa.

Liraz è un custode della fiamma più complesso rispetto ai precedenti personaggi di Cedar che rappresentavano i veri credenti. A differenza del rabbino in Time of Favor, o del capo dei coloni in Campfire, non c'è bruttezza al suo interno, solo una volontà di fidarsi della saggezza dei suoi superiori militari e politici che alla fine è controproducente. A causa della sua posizione sulla fortezza, Beaufort è molto più compresso nello spazio rispetto a Time of Favor o Campfire , che funziona contemporaneamente a suo vantaggio ea suo danno. Sebbene sia ancora più specifico nel suo focus rispetto a uno dei suoi predecessori, Beaufort manca anche di alcune delle loro sfumature che si trovano nel cambiamento degli ambienti.

Nella sua incessante concentrazione su passaggi stretti e spazi chiusi, Beaufort è in definitiva più simile a un film sull'astronave che a 2001: Odissea nello spazio, o Alien. La campagna libanese, bella e arida, è un pianeta straniero, ei soldati israeliani di stanza lì sono elementi ostili in un paesaggio misterioso e in definitiva pericoloso.

Non vediamo mai nessun libanese a Beaufort, che si tratti di combattenti di Hezbollah o residenti locali. Il terrore è intangibile e arriva senza preavviso. I soldati si appollaiano a Beaufort, il castello dei crociati che ha ospitato invasori e difensori per centinaia di anni, alla fine è solo un castello temporaneo, sempre abbandonato per la prossima ondata di invasori.

Non capiamo mai veramente le motivazioni di Liraz o le sue convinzioni. Perché è l'ultimo a rendersi conto che l'esercito e il governo israeliani potrebbero non avere un vero scopo nella loro estesa escursione in Libano? In molti modi, Liraz avrebbe più senso se lui, come i precedenti protagonisti di Cedars, fosse anche un sionista religioso. Forse Cedar stava cercando di spiegare le sue ali, desiderando mostrare la sua padronanza di più di un ambiente israeliano. Ma senza una spiegazione adeguata per l'ostinazione talvolta eroica, talvolta sciocca di Liraz, l'azione a Beaufort sembra priva di motivazione

Time of Favor, Campfire e Beaufort hanno fatto molto per espandere gli orizzonti del cinema israeliano. Il lavoro di Cedars è il rappresentante cinematografico dell'Israele religioso, una minoranza un tempo invisibile e in continua crescita, ei suoi primi due film sono stati un tentativo di lottare con la complessità e la contraddizione del movimento religioso-sionista, in tutte le sue permutazioni. Nel cercare di espandersi oltre la religiosità, Cedar dimentica i propri punti di forza. Il cedro potrebbe essere servito meglio tornando alle sue radici religiose.

Saul Austerlitz è un critico a New York City.

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ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.