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Ristampato con il permesso di Eli Barnavis A Historical Atlas of the Jewish People , pubblicato da Schocken Books.

La Kabbalah (in ebraico tramandata dalla tradizione) fece la sua comparsa nel XII secolo in Provenza, nel sud della Francia, che all'epoca fu teatro dell'eresia catara [uno dei numerosi risvegli religiosi dualistici durante il Medioevo]. Raggiunse la maturità, invece, nella Spagna del XIII secolo, con la composizione del Sefer haZohar (Libro dello Splendore). D'ora in poi, la Kabbalah divenne la principale tendenza del misticismo, della teosofia e dell'esoterismo ebraici, comprendendo molti approcci diversi, a volte contraddittori.

Fondamentalmente, i cabalisti volevano trasformare il giudaismo in un'esperienza interiore più profonda; un'esperienza, così credevano, che non poteva essere raggiunta attraverso un approccio razionale e intellettuale alla religione. Per loro il giudaismo era un sistema di simboli mistici che rifletteva il mistero di Dio e dell'universo, e il loro scopo era scoprire le chiavi per la comprensione di questo simbolismo.

Lo Zohar, generalmente attribuito a Moses de Leon, cercava di far rivivere una comunione tra i fedeli e la divinità. Il Divino si manifesta in dieci Sefirot (emanazioni) che rappresentano uno stadio intermedio tra Dio e la creazione. Proprio come queste emanazioni sono contenute nella Divinità, così impregnano tutti gli esseri al di fuori di essa. L'uomo è capace, praticando riti precisi, di influenzare le Sefirot che determinano l'ampiezza e il progresso del mondo. La teoria delle Sefirot divenne la spina dorsale degli insegnamenti cabalisti spagnoli, rappresentata da un gran numero di immagini.

Col tempo emersero due atteggiamenti: uno esoterico, che cercava di limitare i segreti della saggezza cabalista a una ristretta cerchia di iniziati; e un secondo che ha insistito sul fatto che dovrebbe essere ampiamente diffuso, a vantaggio di tutti. Il giudaismo rabbinico accolse la Cabala con sentimenti contrastanti: alcuni rabbini consideravano i cabalisti come valorosi difensori della tradizione, la cui insistenza sull'osservanza meticolosa dei comandamenti era più che lodevole; altri hanno visto in loro pericolosi innovatori, la cui introduzione di elementi non ebrei deve essere arrestata a tutti i costi.

L'espulsione degli ebrei dalla penisola iberica [nel 1492] distrusse uno dei più importanti centri cabalistici. La dispersione dei cabalisti in tre continenti, tuttavia, portò presto alla creazione di nuove scuole. Quattro nuovi centri emersero nel corso del Cinquecento.

In Nord Africa, i profughi della penisola hanno conservato la tradizione spagnola nella sua purezza originaria. In Italia l'incontro tra la Cabala e il Rinascimento portò alla sua infusione di forti elementi neoplatonici. Nell'impero ottomano, i cabalisti spagnoli entrarono in contatto con le tendenze cabalistiche precedenti, dando la precedenza alle componenti estatiche della Cabala, alle teorie relative alla trasmigrazione delle anime, ai cicli cosmici e ai calcoli della Fine dei Giorni. E infine, in Palestina, dove la Cabala ebbe due centri successivi: prima a Gerusalemme, dove esisteva dal XIII secolo una tradizione estatica con forti tendenze messianiche; poi a Safed, che vide nella metà del Cinquecento una grande rinascita del misticismo.

La Kabbalah a Safed si è sviluppata in due fasi. La dottrina introdotta da Moses Cordovero era una sintesi sintetica delle tendenze prevalenti fino al suo tempo, per cui cercò di costruire un sistema cabalistico speculativo che in seguito presentò nelle sue opere, in particolare nel Pardes Rimmonim (Giardino dei melograni). Poi, dopo la morte di Cordoveros, Isaac Luria Ashkenaz fondò la sua scuola, insegnando teorie estremamente complicate destinate solo a una ristretta cerchia di iniziati.

Lo studio e l'insegnamento della Cabala lurianica continuarono per tutto il diciassettesimo secolo a Gerusalemme e Damasco. La forma in cui la conosciamo oggi è stata presentata nel Sefer Etz haHayyim (Libro dell'albero della vita) da Hayyim Vital, il più grande discepolo di Luria. Questa versione della Kabbalah fu diffusa in Italia alla fine del XVI secolo da Israel Sarug, e da lì si diffuse nel resto d'Europa. Entro la fine del secolo successivo, questo corpus di insegnamenti, curato da Vital e dai suoi successori, ebbe una grande influenza sui cabalisti di tutto il mondo.

La Cabala lurianica, principalmente come sistema filosofico, divenne nota al mondo cristiano in una traduzione latina, Kabbala denudata (16771684), di Christian Knorr von Rosenroth. Nel frattempo, nel mondo ebraico, la Kabbalah è uscita dai circoli ristretti degli intellettuali mistici ed è diventata proprietà di un numero sempre crescente di persone, influenzando il comportamento, gli atteggiamenti e le credenze di gran parte della nazione ebraica.

Eli Barnavi è direttore del Morris Curiel Center for International Studies e professore di storia ebraica all'Università di Tel Aviv.

Questo articolo è stato ristampato con il permesso di A Historical Atlas of the Jewish People edito da Eli Barnavi e pubblicato da Schocken Books. © 1992 di Hachette Letteratura.

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Cabala

Pronunciato: kah-bah-LAH, a volte kuh-BAHL-uh, Origine: ebraico, misticismo ebraico.

Da dove ha origine la Kabbalah

Le prime radici della Kabbala sono riconducibili al misticismo Merkava. Cominciò a fiorire in Palestina nel I secolo d.C. e aveva come preoccupazione principale la contemplazione estatica e mistica del trono divino, o "carro" (merkava), visto in una visione da Ezechiele, il profeta (Ezechiele 1).

Quando è nata la Kabbalah

Emerse nel 1200 d.C. e fu attribuito all'antico rabbino Simeon Bar Yochai, sebbene gli studiosi moderni siano ampiamente d'accordo sul fatto che sia stato scritto principalmente da Moshe de Leon, un mistico spagnolo, e/o un gruppo di mistici dalla mentalità simile le cui speculazioni furono infine raccolti e pubblicati da de Leon.

Cosa significa Kabbalah in ebraico

"Kabbalah" deriva dalla parola ebraica che significa "tradizione" o "conoscenza ricevuta". I cabalisti affermano che le loro credenze risalgono alle origini della Torah.

Cosa significa Kabbalah nella Bibbia

Definizione di cabala

1: un sistema medievale e moderno di teosofia, misticismo e taumaturgia ebraici caratterizzato dalla fede nella creazione attraverso l'emanazione e un metodo cifrato per interpretare la Scrittura. 2a: una questione tradizionale, esoterica, occulta o segreta. b : dottrina esoterica o arte misteriosa.