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Gli adulti hanno un'agenzia secondo la legge ebraica. Quindi, quando un adulto non ebreo esprime un sincero desiderio di convertirsi al giudaismo, può iniziare il processo di conversione. I bambini, d'altra parte, non hanno un'agenzia secondo la legge ebraica. Quindi cosa succede se un minore vuole convertirsi? Dovremmo chiedere loro di aspettare fino a quando non saranno adulti? Oppure, esiste un meccanismo per consentire loro di convertirsi prima che siano legalmente autorizzati a farlo? Sul daf di oggi, Rav Huna dice:

Per quanto riguarda un convertito minorenne, lo si immerge in un bagno rituale con il consenso della corte.

Rav Huna consente a una corte rabbinica di intervenire e agire per conto del minore e dare il consenso per suo conto all'immersione in un bagno rituale, uno dei requisiti rabbinici per la conversione.

Per quali motivi il tribunale può farlo? La Gemara giustifica il coinvolgimento dei tribunali perché considera positivo entrare a far parte del popolo ebraico e intervenire affinché ciò avvenga nell'interesse del bambino.

Più in basso nella pagina, la Gemara porta un caso di bambini che si convertono insieme al padre, che è davvero un caso di conversione di bambini, ma non quello di cui parla Rav Huna perché, in quel caso, il padre può acconsentire per conto dei suoi figli, quindi la corte non ha bisogno di intervenire. Rashi spiega che Rav Huna sta parlando di un caso in cui il bambino non ha padre e viene portato dalla madre per la conversione. Dal momento che lei, agli occhi dei tribunali rabbinici, non ha piena legittimazione ad agire, il tribunale interviene per dare il consenso.

Ai nostri giorni è normale che i figli minorenni si convertano insieme ai genitori. Rientra in questa categoria anche la conversione dei bambini non ebrei adottati da famiglie ebree.

E cosa succede se, dopo aver raggiunto l'età del consenso, un bambino convertito decide di non voler essere ebreo? Ebbene, la legge ebraica dà loro una risposta:

Rav Yosef ha detto: In ogni caso, quando i minorenni si convertono, quando raggiungono la maggiore età possono protestare e annullare la loro conversione.

Successivamente le autorità legali ebraiche accettano la realtà legale ed etica che un bambino convertito dovrebbe avere questo diritto quando diventa adulto. Tuttavia, sono d'accordo con la Gemara sul fatto che è preferibile che il bambino rimanga nell'ovile in modo da restringere la finestra per l'annullamento della conversione in due modi. In primo luogo, regolano che praticare pubblicamente l'ebraismo (frequentando la sinagoga, celebrando lo Shabbat e le feste, per esempio) è un'indicazione che i convertiti durante l'infanzia hanno accettato la loro conversione. In secondo luogo, restringono il termine entro il quale si può protestare e chiedere l'annullamento della propria conversione quando si diventa adulti. Alcuni dicono che questo deve avvenire il momento appena prima che diventino adulti; altri affermano che il momento di protesta coincide con il momento in cui vengono informati di aver raggiunto l'età adulta e le responsabilità e gli obblighi che ne derivano.

Ai nostri giorni, questo significa che per annullare la propria conversione, un bambino convertito, al suo bar o bat mitzvah, dovrebbe fare una dichiarazione simile alla seguente:

Come forse saprai, i miei genitori fecero in modo che io mi convertissi al giudaismo da bambino. Ho imparato molto sulla mia religione adottata nel corso degli anni. Oggi, mentre celebriamo il mio diventare adulto agli occhi del giudaismo, dichiaro pubblicamente: il giudaismo non fa per me. Quindi, grazie per aver viaggiato da vicino e da lontano per celebrare il mio bat mitzvah. Goditi il ​​kiddush. Sono fuori di qui.

Tenendo fede all'idea rabbinica che è una buona cosa mantenere i bambini convertiti come parte del popolo ebraico, non presentiamo questa opzione nell'addestramento del bnai mitzvah. Tuttavia, salvo tale dichiarazione, partecipare alla propria celebrazione permette alla propria conversione di prendere piede e l'adulto emergente assume il suo posto all'interno del popolo ebraico.

Leggi tutto Ketubot 11 su Sefaria.

Questo pezzo è apparso originariamente in una newsletter via e-mail My Jewish Learning Daf Yomi inviata il 17 luglio 2022. Se sei interessato a ricevere la newsletter, iscriviti qui .