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Durante la preghiera ebraica vengono indossati tre elementi di base: copricapo, scialle da preghiera e filatteri in ebraico, kippah, tallit e tefillin.

Kippah: Copricapo

La kippah (in yiddish, yarmulke) è indossata durante i servizi di preghiera dagli uomini ed è diventata un optional anche per le donne nelle congregazioni riformate, conservatrici e ricostruzioniste. (In alcune congregazioni riformate, la kippah è facoltativa anche per gli uomini.) La tradizione ebraica non richiede alcun tipo specifico di copricapo.

Una kippah può essere indossata comodamente sotto un cappello da strada, come era consuetudine della maggior parte degli ebrei nella prima metà del 20° secolo. È ancora pratica di molti uomini ebrei ortodossi indossare un copricapo per tutto il giorno, non solo durante la preghiera. (Una tradizione sostiene che un uomo ebreo non dovrebbe camminare per più di quattro cubiti in qualsiasi direzione con la testa scoperta.)

Tallit: Scialle da preghiera

Il tallit è un grande scialle rettangolare realizzato in lana, cotone o fibre sintetiche. In ciascuno dei quattro angoli dello scialle ci sono delle stringhe legate secondo uno schema particolare, chiamato tzitzit. L'origine dello tzitzit è biblica; la pratica è prescritta in Numeri 15. Il precetto è di mettere questi lacci ai quattro angoli della propria veste nell'antica tradizione, con un solo filo di blu oltre a ricordare i doveri e gli obblighi di un ebreo. Dal momento che non indossiamo più indumenti a quattro angoli, il tallit viene indossato specificamente per adempiere il precetto biblico.

Tradizionalmente, gli uomini indossano un tallit durante i servizi mattutini; nelle sinagoghe non ortodosse, molte donne indossano anche un tallit. In alcune congregazioni ortodosse, solo gli uomini sposati indossano un tallit. Si possono vedere persone che raccolgono lo tzitzit nella mano sinistra e li baciano quando viene recitato il paragrafo della Torah che si riferisce a loro.

Tefillin: Filatteri

I tefillin sono costituiti da due scatole di pelle nera e cinghie per tenerli. Uno è indossato sul bicipite e il suo cinturino, che è legato con un nodo speciale, viene avvolto da chi lo indossa sette volte attorno all'avambraccio e consegnato al braccio sinistro per i destrimani e a destra per i mancini . La seconda scatola è indossata sulla fronte all'attaccatura dei capelli, con le cinghie che girano intorno alla parte posteriore della testa, collegate alla sommità del collo con un nodo speciale e pendono davanti su ciascun lato.

Quattro passaggi della Torah invitano gli israeliti a tenere a mente le parole di Dio legandole come un segno sulle [loro] mani e facendole passare [un termine enigmatico] tra i [loro] occhi. I tefillin, come ordinato dai capi rabbinici del giudaismo classico, hanno lo scopo di adempiere a quel comandamento.

I tefillin sono indossati durante i servizi mattutini tranne che durante lo Shabbat o le feste. La maggior parte degli uomini indossa il tefillin nelle congregazioni ortodosse e conservatrici, così come alcune donne nelle congregazioni conservatrici. L'uso del tefillin è meno prominente nelle congregazioni riformate e ricostruzioniste da parte di uomini e donne. All'interno del tefillin si trovano pergamene manoscritte con testi dei quattro passaggi sopra citati.

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Gartel

Alcuni uomini nelle comunità chassidiche indossano una cintura di stoffa, chiamata gartel, durante la preghiera. Alcuni lo considerano un simbolo per cingere i lombi con forza di una potente immagine biblica.

L'uso di indumenti speciali per la preghiera è ricco di simbolismo storico e contemporaneo. Ci si avvolge nel tallit, creando uno spazio privato per la preghiera e la meditazione in mezzo alla congregazione più ampia, il suo tzitzit ricorda i propri doveri e obblighi come ebreo. La fasciatura del braccio e della testa con tefillin ricorda a chi lo indossa di usare i propri poteri fisici e mentali per il servizio di Dio durante il giorno, controllando l'azione e il pensiero al fine di portare benedizione agli altri e a se stessi. Gli uomini ebrei indossano questi capi da più di due millenni e quindi sono un potente simbolo di continuità nel tempo.

bar mitzvah

Pronunciato: bar MITZ-vuh, anche bar meetz-VAH, Origine: ebraico, rito di passaggio ebraico per un ragazzo di 13 anni.

kippa

Pronunciato: KEE-pah o kee-PAH, Origine: ebraico, un piccolo cappello o copricapo che gli uomini ebrei ortodossi indossano ogni giorno e che altri ebrei indossano quando studiano, pregano o entrano in uno spazio sacro. Conosciuto anche come yarmulke.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

tallit

Pronunciato: tah-LEET o TAH-liss, origine: ebraico, scialle di preghiera.

tefillin

Pronunciato: tuh-FILL-in (i breve sia in fill che in), Origine: ebraico, filatteri. Sono le scatolette contenenti le parole dello Shema che tradizionalmente vengono avvolte intorno alla testa e al braccio durante le preghiere mattutine.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

tzitzit

Pronunciato: TZEET-tzeet, o TZIT-siss, Origine: ebraico, frange legate agli angoli di uno scialle da preghiera.

Qual è l'abbigliamento tradizionale ebraico

Il tallith, noto anche come scialle da preghiera, è uno scialle tradizionalmente indossato dagli uomini ebrei durante i servizi di preghiera mattutina, le feste e il sabato. Molte donne ebree riformate e liberali ora scelgono di indossare un tallith e questo sta diventando più accettabile in questi movimenti.

Come si veste una signora ebrea

Questo di solito significa quanto segue per le donne ortodosse: i pantaloni non sono indossati e le gonne e gli abiti devono cadere sotto il ginocchio, anche da seduti; le braccia sono coperte fino al gomito e le scollature sono scollate. Spesso l'abbigliamento è alterato, con spacchi nelle gonne cucite e false scollature aggiunte.