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Nella società occidentale un gentiluomo punta il cappello a una signora e un cristiano si toglie il cappello entrando in una chiesa. Non così nel mondo musulmano. Essere a capo scoperto è mostrare mancanza di rispetto ed essere scalzi è un segno di riverenza. Nessuno può entrare in una moschea senza prima togliersi le scarpe. Nell'ebraismo, sia il cappello che le scarpe hanno mantenuto il loro significato simbolico, sebbene non con uguale peso o consistenza.

Se il simbolismo della rimozione delle scarpe è in qualche modo sbiadito tra gli ebrei moderni, la copertura del capo come simbolo di riverenza durante il culto è rimasta un simbolo religioso di significato. Ma l'origine e lo sviluppo di questo simbolo religioso sono avvolti nell'incertezza. Sappiamo che tra i paramenti sacerdotali di Aaronne e dei suoi figli c'era un copricapo per Aaronne (Esodo 28:4) e turbanti per i figli di Aaronne (Esodo 28:40). Questi, ci dice la Bibbia, erano per la dignità e l'ornamento. Nel Talmud [babilonese] leggiamo un riferimento solitario ma significativo:

Rabina era seduta davanti a R. Geremia di Difti, quando un uomo passò senza coprirsi il capo [in segno di rispetto]. Com'è impudente quell'uomo! egli ha esclamato. (Kiddushin 33a)

Moses Maimonides [Spagna/Nord Africa del XII secolo] fa riferimento a questo incidente talmudico nella sua famosa opera filosofica, La guida dei perplessi. Dice: I grandi uomini tra i nostri Saggi non si sarebbero scoperti il ​​capo perché credevano che la gloria di Dio fosse intorno a loro e sopra di loro.

Sebbene durante il periodo talmudico coprirsi la testa fosse considerato un segno di rispetto, ci sono scarse prove che gli ebrei nel cortile del tempio o nella prima sinagoga fossero tenuti a indossare un copricapo. Nell'Europa cristiana abbiamo prove di un disprezzo per questa tradizione, o almeno di incoerenza nella sua osservanza. Nel XIII secolo, dice Israel Abrahams, citando un'opera contemporanea, i ragazzi in Germania e gli adulti in Francia furono chiamati alla Legge in sinagoga a capo scoperto (Abrahams, Jewish Life in the Middle Ages, London 1932, 301-2).

Con il passare del tempo, l'usanza di coprirsi il capo durante il culto divenne sempre più obbligatoria. Con l'aumentare delle persecuzioni da parte della Chiesa, l'avversione ebraica per tutto ciò che è cristiano si approfondisce. La scoperta del capo divenne associata all'etichetta della Chiesa e quindi divenne ripugnante. Adorare o anche andare in giro con il capo scoperto era considerato un'imitazione dei cristiani e un atto di irriverenza verso Dio. Al contrario, coprirsi il capo divenne un atto di pietà ebraica. Per comodità fu adottato lo zucchetto, o yarmulke.

Nei tempi moderni il copricapo è una parte indispensabile dell'abbigliamento degli ebrei durante il culto. È del tutto impensabile per chiunque entrare in una sinagoga ortodossa o conservatrice, per non parlare di partecipare al culto, con il capo scoperto.

Quando nel XIX secolo fu lanciato il movimento di riforma, il copricapo durante la preghiera fu abolito. Il culto senza cappello nelle sinagoghe della Riforma divenne un segno di distinzione e una barriera tra la Riforma e gli altri rami del giudaismo non meno delle differenze teologiche e dei cambiamenti liturgici. [Ma in molte sinagoghe riformate, il copricapo è ormai la norma.]