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Il pogrom senza precedenti del 9-10 novembre 1938 in Germania è passato alla storia come Kristallnacht (La notte dei vetri rotti). Violenti attacchi contro ebrei ed ebraismo in tutto il Reich e nei Sudeti recentemente annessi iniziarono l'8 novembre e continuarono fino all'11 novembre ad Hannover e nella città libera di Danzica, che non era stata poi incorporata nel Reich. Seguirono operazioni associate: arresti, detenzione nei campi di concentramento e un'ondata di cosiddetti ordini di arianizzazione, che eliminò completamente gli ebrei dalla vita economica tedesca.

Il pogrom di novembre, realizzato con l'ausilio delle più moderne tecnologie di comunicazione, è stato il più moderno pogrom nella storia della persecuzione antiebraica e un'apertura all'estirpazione graduale del popolo ebraico in Europa .

Ebrei che lasciano la Germania

Dopo la presa del potere da parte di Hitler, anche se i tedeschi venivano divisi in ariani e non ariani, il numero degli ebrei diminuì costantemente a causa dell'emigrazione nei paesi vicini o all'estero. Questo movimento è stato promosso dall'Ufficio centrale per l'emigrazione ebraica fondato da Reinhard Heydrich (direttore dell'Ufficio di sicurezza principale del Reich) nel 1938.

Nel 1925 c'erano 564.378 ebrei in Germania; nel maggio 1939 il numero era sceso a 213.390. L'ondata di emigrazione dopo il pogrom di novembre fu una delle più grandi di sempre e quando l'emigrazione fu interrotta nell'ottobre 1941, solo 164.000 ebrei erano rimasti all'interno del Terzo Reich, inclusa l'Austria.

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L'illusione che la repressione legale attuata nella legge sul servizio civile del 1 aprile 1933, che escludeva i non ariani dal servizio pubblico, sarebbe stata temporanea è stata soppressa nel settembre 1935 dalle leggi di Norimberga, dalla legge sulla cittadinanza del Reich e dalla legge per la Protezione del sangue e dell'onore tedeschi. La legge sulla cittadinanza del Reich annunciava la compartimentazione politica degli ebrei e degli ariani tedeschi.

Esclusione economica

Le ordinanze complementari alla legge sulla cittadinanza del Reich, datate 14-28 novembre 1935, cercavano di definire chi fosse un ebreo; ha anche creato una base per misure che limitano la portata delle occupazioni ebraiche e le opportunità per i giovani ebrei di ricevere un'istruzione. Dopo l'annessione ( Anschluss ) dell'Austria nel marzo 1938, che portò 200.000 ebrei austriaci sotto la dominazione tedesca, iniziò l'esclusione degli ebrei dall'economia attraverso la rimozione dei produttori e dei capi d'affari ebrei e la loro sostituzione con commissari incaricati dell'arianizzazione, l'espropriazione di imprese ebraiche.

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In breve tempo, da gennaio a ottobre 1938, i nazisti arianizzarono 340 piccole e medie imprese industriali, 370 ditte all'ingrosso e 22 banche private di proprietà di ebrei. Il pogrom di novembre fu l'apice di una serie di eventi volti a espellere gli ebrei dalla vita economica ea costringere a una frettolosa emigrazione.

Una sequenza di leggi normative nel 1938 annunciava la spoliazione economica. Con la legge sulla posizione giuridica della comunità religiosa ebraica (28 marzo 1938), il sussidio statale per la comunità ebraica è stato revocato. Con il decreto del 22 aprile 1938 contro il continuo occultamento di attività economiche ebraiche, gli ebrei erano obbligati a dichiarare i loro beni come indicazione che i loro beni potevano essere sequestrati.

Il quarto decreto (25 luglio 1938) ai sensi della legge sulla cittadinanza del Reich privò i medici ebrei, a partire dal 30 settembre, delle loro pratiche tra pazienti ebrei. Un editto del presidente della polizia di Breslavia del 21 luglio ha ordinato che i negozi e le attività di proprietà di ebrei recassero un avviso: Jewish Firm. Gli orientamenti politico-economici del ministero dell'Aeronautica del 14 ottobre 1938 furono accompagnati da una raccomandazione, riassunta da Hermann Goring (allora capo del ministero): La questione ebraica ora va colta in ogni modo possibile, perché essi [gli ebrei] devono essere rimossi dall'economia.

Goring ha anche affermato di essere favorevole alla creazione di ghetti ebraici nelle città tedesche. Le sue parole hanno dato notizia di un'offensiva antiebraica generale nelle prossime settimane. L'occasione più favorevole per scatenare l'attacco fu offerta dal ferimento mortale del diplomatico tedesco Ernst vom Rath il 7 novembre 1938 a Parigi dall'ebreo polacco Herschel Grynszpan, 16 anni.

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Un pogrom dall'alto

La morte di Ernst vom Rath diede il segnale al ministro della propaganda del Reich, Joseph Goebbels, di scatenare il pogrom contro gli ebrei. La notizia della morte è stata ricevuta da Adolf Hitler durante la tradizionale cena per i vecchi combattenti del movimento nazista, tenutasi nella sala riunioni del Municipio della Città Vecchia di Monaco in occasione dell'anniversario della marcia sanguinosa sulla Feldherrnhalle e del fallito golpe di 9 novembre 1923.

L'atmosfera per annunci di vittoria o incitamenti all'odio e alla vendetta era ottimale, non solo a Monaco, ma anche tra le organizzazioni naziste in tutto il paese, dove i tedeschi attendevano la trasmissione radiofonica della consueta celebrazione commemorativa e del discorso di Hitler. Il segnale della rappresaglia era già stato dato da Goebbels (con il consenso di Hitler) in un discorso insolitamente aggressivo, al quale Hitler non prese parte. L'iniziativa di propaganda politica e la gestione del pogrom era nelle mani di Goebbels, sebbene non detenesse alcuna autorità scritta da Hitler.

Mentre il Fuhrer si recava nel suo appartamento di Monaco, il ministro della propaganda disse ai notabili nazisti e ai vecchi combattenti presenti che c'erano già stati atti di vendetta l'8 novembre a Kurhessen e Magdeburgo contro il nemico di stato n. 1, l'ebreo. Le sinagoghe e le botteghe degli ebrei erano state, disse, distrutte.

Le sue parole sono state intese dal suo pubblico per significare che mentre il partito non sarebbe apparso apertamente come l'ideatore delle manifestazioni, in realtà le avrebbe organizzate e portate a termine (rapporto segreto del giudice supremo del partito Hans Buch a Hermann Goring, 13 febbraio, 1939). Queste indicazioni furono subito trasmesse telefonicamente alle sedi dei vari distretti e seguite da telegrammi della Gestapo. L'ordine segreto di Heydrich, inviato tramite telescrivente a tutti gli uffici della Gestapo e alle sezioni senior dell'SD, è stato trasmesso all'01:20 del 10 novembre.

Una volta che Goebbels ebbe dato ai capi distrettuali nazisti lo slancio per scatenare un pogrom di massa, l'ulteriore iniziativa era nelle loro mani. L'esecuzione del pogrom, sotto la direzione dei massimi dirigenti del partito nazista, fu affidata alla polizia e alle agenzie statali, alle unità delle SS e in parte ai membri delle SA. Per mezzo della più recente tecnologia di comunicazione telefono, telescriventi, trasmettitori della polizia e radio in poche ore il pogrom aveva raggiunto quasi ogni parte del Reich senza incontrare alcuna resistenza.

Sinagoghe profanate, negozi saccheggiati, arresti di massa

Nella notte tra il 9 e il 10 novembre 1938 furono incendiate le botteghe ebraiche, le abitazioni, le scuole e soprattutto le sinagoghe e gli altri istituti religiosi simbolici dell'ebraismo. Decine di migliaia di ebrei furono terrorizzati nelle loro case, a volte picchiati a morte e in alcuni casi violentati. A Colonia, una città con una ricca tradizione ebraica risalente al I secolo d.C., quattro sinagoghe furono profanate e date alle fiamme, i negozi furono distrutti e saccheggiati ed ebrei maschi furono arrestati e gettati nei campi di concentramento.

Eventi brutali furono registrati nei comuni fino ad allora pacifici dell'Alto Palatinato, della Bassa Franconia, della Svevia e di altri. Ad Hannover, città natale di Herschel Grynszpan, il noto neurologo ebreo Joseph Loewenstein è sfuggito al pogrom dopo aver ascoltato un anonimo avvertimento il giorno prima; la sua casa, però, con tutti i suoi oggetti di valore, fu sequestrata dai nazisti.

A Berlino, dove risiedevano ancora 140.000 ebrei, gli uomini delle SA devastarono nove delle 12 sinagoghe e le diedero fuoco. I bambini degli orfanotrofi ebrei furono gettati in strada. Circa 1.200 uomini furono inviati al campo di concentramento di Oranienburg-Sachsenhausen sotto custodia protettiva. Molti dei negozi ebrei distrutti non riaprirono.

In seguito al pogrom di Berlino, il presidente della polizia ha chiesto l'allontanamento di tutti gli ebrei dalle parti settentrionali della città e ha dichiarato questa zona libera dagli ebrei. Il suo ordine del 5 dicembre 1938 noto come Decreto del Ghetto significava che gli ebrei non potevano più vivere vicino agli edifici governativi.

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Il vasto pogrom di novembre ha avuto notevoli conseguenze economiche. L'11 novembre 1938 Heydrich, il capo della polizia di sicurezza, non poteva ancora stimare la distruzione materiale. La corte suprema del partito ha successivamente stabilito che 91 persone erano state uccise durante il pogrom e che 36 avevano riportato ferite gravi o si erano suicidate. Diversi casi di stupro furono puniti dai tribunali statali come Rassenschande (contaminazione sociale) in conformità con le leggi di Norimberga del 1935.

Almeno 267 sinagoghe furono bruciate o distrutte e in molti casi le rovine furono fatte saltare in aria e spazzate via. Circa 7.500 aziende ebraiche furono saccheggiate o devastate. Almeno 177 condomini o case sono stati distrutti da incendio doloso o altro.

È stato giustamente detto che con il pogrom di novembre la violenza radicale era arrivata al punto di omicidio e così aveva spianato la strada ad Auschwitz.

Ristampato con il permesso di The Holocaust Encyclopedia (Yale University Press).