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Il seguente articolo discute lo sviluppo della breve benedizione che i padri recitavano tradizionalmente quando i loro figli raggiungevano l'età del bar mitzvah. La benedizione viene recitata oggi nelle sinagoghe tradizionaliste e in alcune sinagoghe liberali, sebbene molte altre comunità liberali l'abbiano eliminata. In quelle comunità che l'hanno conservata e in cui le ragazze hanno cerimonie equivalenti ai ragazzi, i genitori recitano la benedizione anche per le loro figlie. Ristampato con il permesso di Life Cycles in Jewish and Christian Worship (The University of Notre Dame Press).

Mentre il termine bar mitzvah ricorre nel Talmud per descrivere uno che è soggetto ai comandamenti, la prima letteratura rabbinica non fornisce alcun riferimento a un'occasione oa un rito sotto quel nome. Tuttavia, c'è qualche suggerimento che il 13° compleanno non sia passato inosservato, poiché è stato contrassegnato da una benedizione.

Rabbi Phinehas disse nel nome di Rabbi Levis: Loro [Giacobbe ed Esaù] erano come un mirto e un cespuglio di rose selvatiche che crescevano fianco a fianco; quando raggiunsero l'età della maturità, uno mostrava il suo profumo e l'altro cresceva le sue spine. Quindi per 13 anni entrambi sono andati a scuola. Ma dopo aver compiuto 13 anni, uno si recò nell'aula studio e l'altro nei santuari idolatri. Rabbi Eleazar ben Rabbi Simeon disse: Un uomo è responsabile di suo figlio fino all'età di 13 anni: poi deve dire: Beato colui che ora mi ha liberato dalla responsabilità di questo ragazzo' (Genesi Rabbah 63:10).

Abbiamo quindi un primo e distinto riferimento, in una raccolta midrash generalmente datata non oltre il V secolo, a una benedizione associata a un ragazzo che diventa maggiorenne. Tuttavia non ci sono prove che la recitazione effettiva di questa benedizione sia mai avvenuta, almeno non in alcun forum pubblico da cui avrebbe ricevuto una qualche forma di riconoscimento ufficiale nella letteratura legale che abitualmente registra tali cose come obbligatorie. Nessun ulteriore riferimento a questa benedizione può essere trovato fino al XIV secolo, quando Aaron ben Jacob Hakohen di Provenza scrisse:

Nella Genesi Rabbah è scritto che colui il cui figlio raggiunge l'età di 13 anni deve dire la benedizione: Benedetto colui che ora mi ha liberato dalla responsabilità di questo ragazzo. C'è chi lo dice la prima volta che il ragazzo riceve la sua aliya per leggere la Torah. Il rabbino Gaon Yehudai [dell'ottavo secolo] si alzò nella sinagoga e disse questa benedizione la prima volta che suo figlio lesse la Torah.

Questa fonte del 14° secolo ci fornisce il nostro primo riferimento a un'occasione pubblica che segnava un ragazzo che raggiungeva la maggiore età, sostenendo, tuttavia (in modo accurato o meno) che il precedente risale a circa sei secoli fa.

Nel XVII secolo, il commentatore e giurista polacco Abraham Gumbiner (1635-1683), ci dice:

Oggigiorno è consuetudine pronunciare la benedizione nel punto in cui il giovane prega o legge il primo sabato [dopo il suo tredicesimo compleanno] in modo tale che sia pubblicamente noto che è un bar mitzvah. In tal caso, dice il padre, Beato Colui che ora mi ha liberato dalla responsabilità di questo ragazzo.

L'interpretazione abituale di questa benedizione, secondo Gumbiner, è che fino ad ora il padre è stato punito quando il figlio ha peccato perché non lo aveva educato [poiché si presume che sia responsabilità del padre insegnare al bambino].

Poiché questa benedizione non è menzionata nel Talmud, ma solo nella letteratura midrashica, che è ritenuta di importanza legale secondaria, si discute se abbia o meno valore legale. Da qui la domanda se si debba o meno usare la formula di benedizione completa che include il nome di Dio (Barukh atah adonai, eloheinu melekh ha olam), o se dovrebbe essere sufficiente una versione abbreviata della formula senza questo indirizzo formale.

Il primo riferimento a questa domanda appare nel commento di Moses Isserles (Polonia del XVI secolo), È bene dire [la benedizione] senza il nome e la sovranità [formula contenente Dei]. La questione della sua legalità potrebbe in realtà essere sorta a causa di una maggiore ambivalenza. Originariamente solo uno status di maggiore età, il bar mitzvah era diventato una cerimonia rituale, che all'epoca di Isserles era probabilmente una recente innovazione. Poiché le persone ora pronunciavano la benedizione in un ambiente rituale pubblico, le autorità si preoccupavano della sua correttezza.

Generalmente oggi la forma di questa benedizione è stabilita dalla pratica locale, alcuni la dicono nella sua forma più lunga e alcuni preferiscono la versione troncata. In entrambi i casi, nell'affermazione del XIV secolo su una pratica dell'VIII secolo, così come oggi si dice quando il figlio legge le scritture, proprio in quel momento in cui entra (tangibilmente) nel culto della Torah.

La Dott.ssa Debra R. Blank insegna liturgia al Jewish Theological Seminary, dove è stata ordinata nel 1984.

Ristampato da Life Cycles in Jewish and Christian Worship (Two Liturgical Traditions: Vol. 4), The University of Notre Dame Press, 1996, Notre Dame, Indiana. Usato su autorizzazione.

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aliya

Pronunciato: a-LEE-yuh per uso sinagoga, ah-lee-YAH per immigrazione in Israele, Origine: ebraico, letteralmente, salire. Questo può significare l'onore di dire una benedizione prima e dopo la lettura della Torah durante un servizio di culto, o di immigrare in Israele.

bar mitzvah

Pronunciato: bar MITZ-vuh, anche bar meetz-VAH, Origine: ebraico, rito di passaggio ebraico per un ragazzo di 13 anni.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

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"[Inserisci il nome di tuo figlio]. Tua [madre/padre] ed io siamo così orgogliosi di come hai fatto bene oggi, guidando la congregazione in preghiera questa mattina. Ma più di questo, siamo orgogliosi del giovane meraviglioso /donna che sei diventata." "Sei [inserisci le qualità positive che ammiri di tuo figlio.

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Le benedizioni dei genitori si riferiscono a forze positive che ti seguono e ti portano fortuna grazie alle parole positive pronunciate sulla tua vita da coloro che hanno autorità genitoriale su di te. Alcune persone si riferiscono a questi antenati guardiani, angeli, spiriti ecc. Forse vuoi chiedere chi ha l'autorità genitoriale.

Cosa dici a tua figlia durante la sua bat mitzvah

Mia cara piccola, grande, potente, feroce e bella ragazza. Sono molto orgoglioso di te e voglio solo rifletterti su questo. C'è potere in te. C'è saggezza in te.

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