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Negli ultimi giorni di ottobre 1956, Gran Bretagna, Francia e Israele, in una campagna militare e diplomatica coordinata, invasero l'Egitto. La guerra di Suez, come divenne nota, fu innescata dalla nazionalizzazione del Canale di Suez da parte del presidente egiziano Gamal abd-al Nasser nel luglio 1956. Nasser aspirava alla leadership dell'intero mondo arabo; la sua presa di Suez faceva parte di una campagna orchestrata contro l'imperialismo occidentale. Il Canale era in parte di proprietà di interessi britannici e francesi e i due paesi facevano affidamento su di esso per la maggior parte del loro commercio internazionale, in particolare il trasporto di petrolio. La nazionalizzazione rappresentava quindi una minaccia economica. Inoltre, gli alleati desideravano deporre Nasser, un cliente sovietico, e preservare l'egemonia occidentale in Medio Oriente.

Interessi britannici e francesi

Gran Bretagna e Francia avevano bisogno di un motivo accettabile a livello internazionale per l'azione militare. A tal fine, hanno segretamente invitato Israele a prendere parte all'operazione. Israele invaderebbe la penisola del Sinai, creando l'impressione di una minaccia per Suez. Ciò giustificherebbe l'intervento anglo-francese, volto a separare Egitto e Israele ea salvaguardare la libertà di navigazione attraverso il Canale di Gran Bretagna e Francia.

Interessi israeliani

Le motivazioni di Israele erano diverse. Fin dalla sua creazione, Israele ha subito incursioni al confine da parte dei guerriglieri palestinesi profughi fedayeen, la cui distruzione di vite e proprietà ha rappresentato una minaccia esistenziale per il nascente stato ebraico. Dal 1954, Nasser assumendo una posizione anti-israeliana senza compromessi aveva adottato i fedayn, trasferendo la maggior parte delle loro basi operative dalla Giordania alla Gaza controllata dall'Egitto. Nasser ha combinato le incursioni al confine e la retorica anti-israeliana con l'azione economica: ha chiuso lo Stretto di Tiran e il Golfo di Aqababoth ai corsi d'acqua internazionali alle navi israeliane, paralizzando il commercio israeliano e lo sviluppo economico embrionale. Inoltre, nel 1956, Nasser si stava preparando a ricevere un grosso carico di armi sovietiche. Israele credeva che una campagna militare di successo dovesse essere lanciata prima che le nuove armi potessero essere assimilate dall'esercito egiziano.

Confine israelo-egiziano

Il 22 ottobre, in una conferenza segreta nella città francese di Svres, è stato finalizzato il patto anglo-francese con Israele. Israele ha accettato di lanciare più di un raid, meno di una guerra, avanzando attraverso il Sinai entro 10 miglia da Suez, giustificando così l'intervento anglo-francese. Francia e Gran Bretagna avrebbero quindi attaccato l'aviazione egiziana, l'avrebbero distrutta a terra e aperto la strada alla loro occupazione del Canale. I francesi hanno promesso di schierare la loro marina e aviazione per difendere le città israeliane e per paracadutare rifornimenti alle truppe israeliane nel Sinai.

Scoppio della guerra

L'operazione Kadesh è iniziata il 29 ottobre quando le truppe israeliane sono state paracadutate nell'area del passo Mitla, a 40 miglia da Suez, nel Sinai centrale. Contemporaneamente, una colonna corazzata avanzò verso Mitla dove prevedeva di incontrarsi con i paracadutisti e spingersi verso il Canale. Durante il giorno successivo, una forza israeliana più numerosa ha colpito dal Negev attraverso il Sinai settentrionale verso Ismailia, all'estremità meridionale di Suez.

Il 30 ottobre, il governo israeliano ha pubblicizzato la campagna come un attacco alle basi dei fedayn nel Sinai. Immediatamente, Gran Bretagna e Francia hanno presentato un ultimatum, chiedendo a Egitto e Israele di fermare le ostilità, di ritirarsi rispettivamente in punti 10 miglia a est e ad ovest del Canale e ad accettare l'occupazione dell'area del Canale da parte delle forze anglo-francesi al fine di separare i combattenti e garantire la libertà di spedizione. L'ultimatum è stato sostenuto dalla minaccia di un'azione militare.

La proposta anglo-francese era uno stratagemma: non ci si poteva aspettare che l'Egitto, vittima dell'invasione, accettasse le richieste di ritiro a ovest del Canale mentre gli israeliani potevano avanzare attraverso il Sinai fino a un punto vicino alla sponda orientale dei corsi d'acqua. Quando, come previsto, l'Egitto ha respinto la proposta, Gran Bretagna e Francia hanno bombardato aeroporti nelle vicinanze del Canale, distruggendo l'aviazione egiziana. Lo stesso giorno, il 31 ottobre, le forze israeliane hanno attaccato e conquistato la città di Rafah e si sono spinte a Gaza dove hanno iniziato a distruggere l'infrastruttura del fedayun. Successivamente, gli israeliani girarono a sud e procedettero alla conquista della costa orientale del Sinai, avanzando fino a raggiungere Sharm es-Sheikh, affacciata sullo Stretto di Tiran.

Entro il 4 novembre Israele aveva messo in rotta le forze egiziane nel Sinai e aveva raggiunto i suoi obiettivi: il controllo dello Stretto di Tiran e della costa del Golfo di Aqaba. A seguito dei combattimenti, 180 soldati israeliani sono stati uccisi, mentre l'Egitto ha subito 2000 vittime.

Il conflitto si è poi spostato sull'arena diplomatica.

Pressioni per il cessate il fuoco

Il 2 novembre, l'Assemblea generale delle Nazioni Unite ha votato a stragrande maggioranza per un cessate il fuoco immediato. Eppure tre giorni dopo le forze anglo-francesi iniziarono a sbarcare a Port Said e ad avanzare verso sud lungo il Canale. A meno di 25 miglia da Suez, la Gran Bretagna, sotto la minaccia dell'intervento sovietico, ha aderito alle richieste delle Nazioni Unite. I francesi non avevano altra scelta che obbedire e alla mezzanotte del 6 novembre la guerra era finita.

Compromesso e recesso

La netta vittoria militare di Israele è stata solo l'inizio di una lunga lotta politica. Tre giorni dopo la fine dei combattimenti, il primo ministro Ben Gurion ha lanciato la possibilità di annettere la penisola. Ma questa opzione è stata bocciata dalla minaccia del presidente Eisenhower di una rottura fatale delle relazioni Israele-USA. Il 7 gennaio, l'Assemblea generale delle Nazioni Unite ha chiesto un ritiro immediato e completo di Israele dal Sinai. Israele ha iniziato a ritirarsi, ma ha insistito per mantenere la sua presenza a Gaza ea Sharm es-Sheikh. Seguì un'impasse: i blocchi sovietici e non allineati all'ONU erano implacabilmente ostili alle richieste di Israele e, sebbene solidali con i bisogni di Israele, le nazioni occidentali non erano disposte a danneggiare i loro interessi nel mondo arabo accettando l'occupazione in corso del territorio egiziano. Alla fine si è raggiunto un compromesso. Una Forza di Emergenza delle Nazioni Unite (UNEF) verrebbe inviata a Gaza e Sharm, la comunità internazionale guidata dagli Stati Uniti garantirebbe la libertà di navigazione attraverso lo Stretto di Tiran e Israele rimuoverebbe le sue forze dal Sinai.

Il 4 marzo Israele ha iniziato il suo ritiro. Più tardi, lo stesso mese, la leadership palestinese a Gaza ha chiesto il ritorno di un'amministrazione egiziana. Nasser ha inviato un governatorerunaccompagnato da qualsiasi forza militare nell'area. Israele e la comunità internazionale acconsentirono e Gaza e il Sinai rimasero sotto il controllo egiziano fino al 1967.

Dare un senso a una guerra sconcertante

La campagna del Sinai comprendeva una combinazione inaspettata di eventi. In primo luogo, gli israeliani, meno di un decennio dopo aver ottenuto la liberazione dal dominio imperiale, si trovarono a collaborare con le potenze coloniali, una delle quali la Gran Bretagna era stata il principale ostacolo all'indipendenza ebraica negli anni Quaranta. Successivamente, la sorprendente vittoria militare di Israele è stata seguita dall'isolamento diplomatico e, alcuni potrebbero sostenere, dalla sconfitta politica. Infine, il paese israeliano la cui Dichiarazione di Indipendenza si impegnava a favore dei valori di pace e buon vicinato è stato coinvolto in un attacco preventivo e invasivo contro un altro paese. Come vanno comprese queste incongruenze?

Un'alleanza di convenienza

La cooperazione di Israele con la Gran Bretagna e la Francia ha rappresentato una temporanea confluenza di interessi. Durante la Guerra Fredda, l'Occidente ha cercato di costruire un'alleanza di stati arabi conservatori in Medio Oriente. Il radicalismo antimperialista di Nasser e il suo patto con i sovietici minacciarono questa egemonia e fecero dell'Egitto un bersaglio militare. La minaccia egiziana alla Francia e alla Gran Bretagna era particolarmente acuta: i francesi temevano che i Nasser destabilizzassero l'influenza in Nord Africa e gli inglesi erano preoccupati per i loro interessi economici, in particolare per le loro forniture di petrolio. Come parte della sua campagna per la leadership panaraba, Nasser attaccò Israele; la sua aggressione ha reso necessaria una risposta israeliana. Così Francia e Gran Bretagna fornirono a Israele la copertura militare e diplomatica indispensabile per il suo attacco a Gaza e al Sinai, e Israele fornì a Francia e Gran Bretagna un pretesto per la propria operazione a Suez.

Ripercussioni per Israele

La decisione di Israele di operare al fianco di Gran Bretagna e Francia, sebbene opportuna dal punto di vista militare, ha generato gravi ricadute politiche. La cooperazione con le potenze coloniali ha aperto Israele agli attacchi diplomatici non solo degli arabi, ma delle nazioni africane e asiatiche non allineate e del blocco sovietico. Più pericolosamente, la campagna del Sinai alienò anche l'amministrazione Eisenhower che, pur condividendo l'obiettivo di arginare l'influenza sovietica, non era disposta a tollerare l'infrazione del diritto internazionale e un ritorno alla diplomazia unilaterale delle cannoniere.

Vittoria per l'Activist Camp

Allora perché Israele ha intrapreso questo percorso politicamente problematico, forse sconsiderato, di azione militare preventiva? Durante gli anni '50, negli ambienti governativi erano emersi due approcci contrastanti alla minaccia dei fedayn. Il ministro degli Esteri (e brevemente primo ministro) Moshe Sharett ha adottato una linea conciliante, sottolineando i pericoli di un'escalation militare per la posizione diplomatica di Israele. David Ben Gurion, influenzato dal capo di stato maggiore Moshe Dayan, ha assunto una posizione attivista, sostenendo che solo dure rappresaglie e la creazione di un deterrente potrebbero risolvere il problema dei fedayn. La guerra fu il risultato della vittoria dei campi attivisti, rappresentata dalla cacciata di Sharett dalla premiership e, nel giugno 1956, dal governo.

Questo dibattito tra approcci attivisti e conciliatori aveva radici profonde. I sionisti avevano sempre deplorato l'impotenza degli ebrei della diaspora e tendevano a idolatrare gli eroi militari dell'antico passato: re David, i Maccabei, Bar Kochva. Già nel 1890, il leader sionista Max Nordau aveva chiesto la creazione di una nuova generazione di ebrei muscolosi orgogliosi e fisicamente potenti come mezzo per riguadagnare il rispetto di sé nazionale. Negli anni '20, Vladimir Jabotinsky sostenne la creazione di un militare inattaccabile forcean wall di ferro come il primo passo indispensabile nella creazione di uno Stato ebraico. L'emergere del conflitto arabo-israeliano ha dato maggiore risonanza all'idea pervasiva e controversa oggi non meno che nel 1956 che problemi politici complessi sono suscettibili di semplici soluzioni militari.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Cosa è successo nella campagna del Sinai

Dall'aprile 1916 al gennaio 1917 la forza di spedizione egiziana, composta da unità provenienti da tutto l'impero britannico, tra cui la Brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda di 1800 uomini e le compagnie neozelandesi dell'Imperial Camel Corps, respinse l'esercito ottomano in Palestina in una serie di battaglie combattute nel duro

Chi ha vinto la campagna del Sinai

In una rapida e vasta operazione di 100 ore, sotto la guida dell'allora Capo di Stato Maggiore Generale, Moshe Dayan, l'intera penisola del Sinai cadde nelle mani di Israele, al costo di 231 soldati uccisi. Le unità di riserva, per le quali erano state espresse molte perplessità prima della guerra, si comportarono con onore.

Cosa ha causato la campagna del Sinai

Dopo la Guerra d'Indipendenza del 1948, durante la quale le nazioni arabe che circondavano Israele attaccarono il nuovo stato nel tentativo di impedirne l'istituzione, il popolo di Israele si concentrò sulla costruzione del proprio paese.

Qual era lo scopo della campagna del Sinai e della Palestina

Questa battaglia fermò la minaccia ottomana al Canale di Suez e segnò l'inizio della cacciata dell'EEF dall'Egitto e dalla Palestina.