Seleziona una pagina

Reszo Kasztner (conosciuto anche con i primi nomi Rudolf e Yisrael) era un ebreo della Transilvania che divenne famoso, e poi infamato, per il suo ruolo nel salvare gli ebrei ungheresi durante l'Olocausto.

Nato nel 1906 a Cluj, allora capitale della provincia della Transilvania, Kasztner era un attivista ebreo che ha servito come redattore del principale quotidiano sionista della regione, come leader di un gruppo giovanile sionista e poi come segretario del Partito Nazionale Ebraico in Romania Parlamento. Nel 1940 si trasferì a Budapest e divenne vicepresidente dell'Associazione sionista ungherese.

Kasztner in studio radiofonico, Israele
(per gentile concessione della famiglia Kasztner)

Nel 1942 Kasztner contribuì a fondare il Comitato di soccorso e salvataggio, che contrabbandava ebrei dalla Slovacchia e dalla Polonia occupate dai nazisti in un'Ungheria ancora neutrale. Ma nel marzo 1944 i tedeschi invasero l'Ungheria e quasi immediatamente iniziarono le deportazioni ad Auschwitz.

Il comitato cambiò obiettivo e scelse di utilizzare mezzi prima impensabili per gli ebrei durante l'Olocausto: Kasztner e altri membri del comitato negoziarono direttamente con le SS nella speranza di salvare gli ebrei ungheresi.

Trattative con il nemico

Inizialmente, il comitato si offrì di raccogliere due milioni di dollari in cambio della cessazione delle deportazioni. Quando ciò non ha funzionato, è stato escogitato un nuovo piano. Il patto di sangue per le merci, presentato da Adolf Eichmann, prevedeva che le deportazioni sarebbero cessate se gli Stati Uniti e la Gran Bretagna avessero fornito ai tedeschi 10.000 camion e altre attrezzature da utilizzare sul fronte orientale (anche questo accordo non si sarebbe mai concretizzato). Nel frattempo, Kasztner ha ideato una nuova operazione di salvataggio.

Il treno Kasztner, come divenne noto, avrebbe salvato i membri della comunità ebraica ungherese. Kasztner ha negoziato con l'ufficiale delle SS Kurt Becher, che rappresentava il capo delle SS Heinrich Himmler. Con l'escalation della guerra sul fronte orientale, le risorse tedesche si stavano esaurendo e Himmler vedeva questo treno come una potenziale merce di scambio che poteva essere utilizzata nei negoziati con gli alleati occidentali.

Il treno Kasztner

Tra quelli selezionati da Kasztner e dal comitato per salire sul treno c'erano rabbini (tra cui il futuro Satmar Rebbe, Yoel Teitelbaum, la cui comunità fu quasi del tutto spazzata via durante l'Olocausto, e che avrebbe ricostruito, praticamente da zero, a Brooklyn), sionisti leader, membri dell'intellighenzia ebraica e amici e familiari di Kasztner per un totale di 1.685 passeggeri.

Il treno lasciò Budapest il 30 giugno 1944 raggiungendo infine la Svizzera neutrale (dopo essere stato tenuto in ostaggio a Bergen Belsen per diversi mesi) in due gruppi in agosto e dicembre.

Tornato in Ungheria, Kasztner continuò il suo lavoro a favore degli ebrei del paese per tutta la durata della guerra, e le sue negoziazioni portarono 20.087 ebrei a essere mandati a lavorare a Strasshof, in Austria, invece che ad Auschwitz. Il settantacinque per cento di questi ebrei sopravvisse alla guerra. Inoltre, ha fornito aiuto ai prigionieri ebrei nei campi, consentendo a molti di sopravvivere.

Kasztner in Israele

Kasztner emigrò in Palestina nel 1947, con la moglie e la giovane figlia, e divenne una figura di spicco nella vita politica israeliana. Ha servito come funzionario nel governo Mapai di David Ben Gurion e ha curato il giornale del partito in lingua ungherese, così come un altro giornale ungherese che era stato ristabilito a Tel Aviv.

Poi, nel 1952, Malkiel Gruenwald, un ebreo ungherese sopravvissuto a Gerusalemme, distribuì volantini accusando Kasztner di collaborare con i nazisti. Come membro del governo, a Kasztner è stato detto che avrebbe dovuto partecipare alla causa del tribunale statale contro Gruenwald, al fine di riabilitare il proprio nome.

Il processo

Secondo Gruenwald, Kasztner aveva accettato di non informare gli ebrei ungheresi di ciò che li aspettava ad Auschwitz, in cambio di quelli salvati sul treno Kasztner. Kasztner ha insistito sul fatto che ha fatto del suo meglio per salvare gli ebrei ungheresi.

Kasztner e sua figlia Zsuzsi
(per gentile concessione della famiglia Kasztner)

L'avvocato della difesa, un acuto israeliano di destra di nome Shmuel Tamir, è riuscito a ribaltare la situazione sul governo israeliano, costringendo Kasztner a difendersi da una serie di accuse che andavano oltre la sua incapacità di rivelare ciò che sapeva su Auschwitz e il destino degli ebrei ungheresi. Secondo Tamir, Kasztner aveva negoziato con i nazisti per il beneficio personale salvando familiari e amici e condividendo il bottino ebraico confiscato da Becher. Kasztner fu anche accusato di aver testimoniato in difesa di Becher durante il processo di Norimberga.

Il processo di alto profilo, secondo solo a Eichmanns in termini di attirare l'attenzione nazionale, e il primo caso giudiziario di Israele sull'Olocausto durò mesi. Alla fine, il presidente dichiarò che, negoziando con i nazisti, Kasztner aveva venduto la sua anima al diavolo. Gruenwald è stato dichiarato non colpevole di quasi tutte le accuse contro di lui e Kasztner ha scelto di dimettersi dalla sua posizione di dipendente del governo.

Morte e eredità di Kasztner

Al momento del processo Kasztners, una fazione di estrema destra in Israele metteva in dubbio la legittimità del governo israeliano sotto Ben Gurion. Sostenevano che la riluttanza di Ben Gurion a combattere l'occupazione britannica durante la seconda guerra mondiale equivaleva a un tradimento. (Ben Gurion si era opposto all'ingaggio in battaglia degli inglesi sulla base del fatto che stavano facendo la guerra a un nemico comune Hitler.) Per questi israeliani, Kasztner arrivò a rappresentare i difetti del governo di Ben Gurion. Nel marzo 1957, tre anni dopo la fine del suo caso, tre membri dell'estrema destra israeliana assassinarono Kasztner. Meno di un anno dopo, la Corte Suprema israeliana ha ribaltato il suo verdetto originale, citando gli straordinari sforzi e risultati di Kasztner nel salvare gli ebrei ungheresi durante la guerra.

Decenni dopo, la disputa continua a persistere nella coscienza di Israele. Kasztner era un eroe o un cattivo? Per la maggior parte dei sopravvissuti di Kasztner e dei loro discendenti, migliaia di individui, la risposta sembra ovvia. La controversia è stata oggetto di diversi libri e, più recentemente, di un film documentario intitolato Killing Kasztner (2008), che tenta di dimostrare che Kasztner ha agito eroicamente durante la guerra. In generale, gli storici sembrano essere d'accordo con questa conclusione.

Ma altri credono che Kasztner non avrebbe mai dovuto negoziare direttamente con i nazisti e che selezionando familiari, amici e membri dell'élite ungherese per il salvataggio, si fosse spinto troppo oltre nel determinare chi sarebbe sopravvissuto e chi sarebbe morto.