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La Gerusalemme storica delle Scritture Ebraiche simboleggia la vita civile ordinata di Israele. La sua organizzazione della città post-conquista è il polo opposto della cultura del deserto pre-conquista. Il suo regime monarchico si contrappone favorevolmente all'anarchismo democratico del periodo dei giudici. Come abbiamo visto, il monte Sion [a Gerusalemme] per molti aspetti è opposto al monte Sinai [dove è stata ricevuta la Torah]. Sebbene il monte Sinai rappresenti l'inizio della libertà di Israele, conserva ancora il sapore della servitù della gleba nella schiavitù egiziana, religiosamente, moralmente e politicamente. Il monte Sion e l'alleanza che Dio vi stabilì con Davide significano la sovranità di Israele nella sua piena fioritura, nella vita civile e nella vita sacra.

Poiché Gerusalemme simboleggia la vita civile ordinata, la sua distruzione è sinonimo di anarchia. Questa tesi è confermata dalla letteratura biblica. I profeti presentano invariabilmente la distruzione di Gerusalemme come l'inizio di un nuovo caos e di una società in completa disintegrazione (ad esempio, Isaia 3).

Una città cosmopolita

Il realismo di base del concetto biblico di Gerusalemme è ulteriormente illustrato dalla registrazione di circostanze storiche che scrittori meno attenti ai fatti avrebbero potuto benissimo sopprimere. La tradizione ammette liberamente che Gerusalemme in origine non era una città israelita, che era abitata da stranieri anche al culmine della sua occupazione da parte degli israeliti e che originariamente era servita come santuario di culti stranieri e continuò a servire come tale anche sotto molti governanti israeliti.

Si è quasi inclini a sospettare che gli storiografi biblici pongano un'enfasi speciale sul fatto che Gerusalemme ha sempre avuto una popolazione mista, unita in un'unica rete sociale, senza trascurare le identità individuali o di gruppo. Ci viene detto, ad esempio, che i Gebusiti, ai quali Davide aveva catturato la città, continuarono a viverci indisturbati fianco a fianco con gli Israeliti. Le nostre fonti riferiscono inoltre ampiamente che la corte reale era letteralmente invasa da guerrieri stranieri cheretiti, peletiti, ittiti e consiglieri, alcuni dei quali salirono alla ribalta nella gerarchia amministrativa del regno, come ad esempio alcuni ministri di Davide e Salomone. Questi elementi stranieri apparentemente erano economicamente e socialmente pienamente integrati e di fatto divennero un pilastro principale di sostegno della dinastia davidica.

La risultante situazione di crogiolo è stata accresciuta da un atteggiamento apparentemente liberale riguardo all'ammissibilità di individui e gruppi di estrazione etnica straniera nella società di Gerusalemme. Le molteplici connessioni della tribù di Giuda, e specialmente della dinastia davidica, con elementi originariamente non israeliti sono spesso menzionate nelle tradizioni bibliche. Basti qui citare Tamar il Cananeo, che partorì due figli a Giuda, eponimo della tribù (Genesi 38), Ruth la Moabita, bisnonna di Davide (Rut 4), e Absalom madre, Maaca, una principessa di Ghesur in Transgiordania (II Samuele 3).

Gerusalemme post-esilio

D'altra parte, troviamo soprattutto nella letteratura profetica una ricorrente insistenza su una futura epurazione di Gerusalemme di tutti gli elementi estranei che hanno portato inquinamento nella città. Nei giorni a venire Gerusalemme sarà abitata esclusivamente da persone di pura stirpe israelita. Adoreranno nel suo Tempio l'unico Dio, il Dio d'Israele. Questa tendenza si fa sentire fortemente anche nella storiografia postesilica e sembrerebbe che sia intesa a bilanciare la tendenza opposta, che era prevalsa nell'Israele preesilico, come esemplificato nella prima storiografia biblica.

In entrambi i casi sembra essere all'opera una preoccupazione storica realistica, vale a dire lo sforzo di far fronte alla situazione attuale e ai problemi ad essa inerenti. L'Israele monarchico, rappresentato dalla metropoli Gerusalemme, insediata con una numerosa minoranza di stranieri, non poteva concepire un modo migliore per gestire la situazione risultante se non quello di assorbire quegli stranieri nella società israelita.

La comunità postesilica dei rimpatriati dall'esilio, un mero residuo della nazione un tempo vigorosa dei primi tempi monarchici, molte volte in inferiorità numerica rispetto alla popolazione locale che vi incontravano, si sentì costretta a separarsi dai popoli della terra per mantenere la propria identità. Gerusalemme, purificata e santa, divenne così la quintessenza di un'ideologia recessiva, che rifuggiva da ogni contatto con coloro che non erano passati attraverso la fornace purificatrice dell'Esilio.

La profezia preesilica, infatti, aveva castigato Gerusalemme, i suoi re ei suoi abitanti, perché abbondano nelle usanze degli stranieri (Isaia 2:6). L'alleanza con gli stranieri e con i governanti stranieri provocò una catastrofe (Isaia 7:4-9). La dissociazione dalle altre nazioni era considerata l'unico modo per preservare la metropoli e la nazione di Israele dal disastro.

Allo stesso tempo, la profezia considerava Gerusalemme il futuro centro di un'assemblea mondiale organizzata di nazioni. Nei giorni a venire, il monte Sion, rappresentando Gerusalemme nel suo insieme, diventerà la meta dei pellegrini di tutte le nazioni: in quel tempo chiameranno Gerusalemme Trono del Signore e tutte le nazioni si raduneranno là, nel nome di il Signore, a Gerusalemme (Geremia 3,17; cfr Isaia 2,2; 60; Michea 4,2). La punizione sarà inflitta a tutti i popoli della terra che non saliranno a Gerusalemme per adorare il Re, Signore degli eserciti (Zaccaria 14, 17).

Dalla città al simbolo

Si è propensi a trovare qui un'espressione del significato di Gerusalemme al suo apice: la città elevata dallo status di capitale del regno israelita a quello di metropoli dell'ecumene abitato. La visione di Gerusalemme come metropoli del mondo includeva, infatti, una rappresentazione del destino futuro di tutte le nazioni. Ma prima di tutto presenta Gerusalemme come una promessa per ogni ebreo, sia abitante della terra d'Israele sia esiliato in un paese straniero. La città dovrebbe diventare un luogo di culto per ogni singolo essere umano, ebreo e non ebreo allo stesso modo. Il ruolo gloriosamente umanistico della futura Gerusalemme accese l'immaginazione dei primi scrittori cristiani che in essa percepirono l'apice dello sviluppo spirituale di Israele, cristallizzato in questa nobile immagine della città santa.

Tuttavia, anche in questo ritratto etereo della Gerusalemme degli ultimi giorni, l'ideologia biblica rimane legata alla terra. I profeti tardivi, come Geremia, non mancano di presentare quella Gerusalemme ideale in una maniera quasi inquietante e realistica: Vedete, viene il tempo, dice il Signore, in cui la città sarà ricostruita per il Signore dalla Torre di Hananel alla Porta d'Angolo; e la linea di misurazione andrà dritta fino alla collina di Gareb, e poi volgerà a Goah. E l'intera Valle dei Cadaveri e delle Ceneri, e tutti i campi fino al Wadi del Cedron, e l'angolo della Porta dei Cavalli a oriente, saranno santi al Signore. Non saranno mai più sradicati o rovesciati (Geremia 31:38-40). Questa visione della futura Gerusalemme è stata certamente scritta da un autore che conosceva la Gerusalemme storica e non poteva desiderare di meglio che riaverla in futuro come una -misurazioni del tempo.

Le parole di Geremia gettano luce su un altro fattore che è stato decisivo per il significato che attribuisce alla città di Gerusalemme nella tradizione ebraica fino ad oggi: è l'intera circonferenza della città che è, e sarà ritenuta santa. A differenza di altre religioni, che hanno appuntato la loro pia riverenza per Gerusalemme su località selezionate al suo interno che sono collegate a eventi specifici nella propria storiografia scritturale, il giudaismo ha santificato la città in quanto tale, e così facendo ha mantenuto viva la tradizione biblica.

Ristampato con il permesso di The Gale Group da
Pensiero religioso ebraico contemporaneo
, a cura di Arthur A. Cohen e Paul Mendes-Flohr, Twayne Publishers.

Shemaryahu Talmon è il Professore Emerito JL Magnes del Dipartimento di Studi Biblici presso l'Università Ebraica di Gerusalemme. È uno dei massimi studiosi della Bibbia dei tempi moderni. Tra le sue numerose opere, è co-editore di Qumran e della Storia del testo biblico.

(c) 1987 Editori Twayne.

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Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Cos'è Gerusalemme nella Bibbia

Bibbia ebraica e fonti ebraiche

Secondo un Midrash, il nome è una combinazione di due nomi uniti da Dio, Yireh ("il luogo di dimora", il nome dato da Abramo al luogo in cui intendeva sacrificare suo figlio) e Shalem ("Luogo di pace", nome dato dal sommo sacerdote Sem).

Per cosa era conosciuta Gerusalemme nella Bibbia

Gerusalemme è soprattutto importante per il cristianesimo perché è il luogo in cui Gesù Cristo fu portato occasionalmente da bambino, predicato ai poveri nella sua vita adulta, crocifisso alla fine della sua vita e risorto da Dio.