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La Torah prescrive la morte come punizione per una serie di peccati gravi, tra cui l'omicidio, l'idolatria e la profanazione del Sabbath, nonché molti altri apparentemente meno gravi, come la disobbedienza in serie ai propri genitori. In pratica, tuttavia, raramente le condanne a morte venivano eseguite dai tribunali ebraici.

Un famoso passaggio della Mishnah afferma che un tribunale religioso che giustiziava qualcuno una volta ogni 70 anni era considerato distruttivo. Questo divario tra principio e pratica è spesso citato come prova del fatto che l'ebraismo è profondamente a disagio con la pena capitale, tanto che i rabbini del Talmud hanno eretto importanti baluardi legali per renderlo estremamente raro. Altri sostengono che il giudizio esplicito della Torah secondo cui alcuni crimini meritano una condanna a morte è una prova inconfutabile che la pena capitale è coerente con la tradizione ebraica.

La pena di morte nella Torah

La Torah impone una pena di morte per una serie di misfatti. Questi includono infrazioni rituali, come violare il Sabbath, adorare idoli e maledire Dio; peccati sessuali, inclusi incesto, adulterio, sesso anale tra uomini e bestialità; e vari atti criminali, tra cui omicidio, rapimento e falsa testimonianza in una causa capitale. In un passaggio biblico particolarmente impegnativo (Deuteronomio 18-21), la Torah impone una pena di morte per lapidazione nel caso di un figlio ribelle che non ascolta la disciplina dei suoi genitori. (Il Talmud afferma che in realtà non c'è mai stato un figlio ribelle né ce ne sarà mai uno e che la Torah lo menziona semplicemente, quindi dovrebbe essere studiato.) La lapidazione è il metodo di esecuzione più comune descritto nella Torah, prescritto non solo nella caso del bambino ribelle, ma anche per omicidio, bestemmia, violazione del sabato e idolatria. La Torah specifica che una persona può essere messa a morte solo sulla testimonianza di due testimoni mai da uno solo e che i testimoni che hanno testimoniato devono essere i primi a mettere le mani sull'accusato per ucciderlo. La morte per fuoco è obbligatoria per una serie di peccati sessuali, principalmente varie forme di incesto.

La pena di morte nel Talmud

I rabbini del Talmud hanno discusso a lungo dei requisiti legali della pena capitale, stabilendo notevoli barriere che hanno reso estremamente difficile l'esecuzione di tale sentenza. Secondo la Mishnah, le cause capitali dovevano essere decise da un sinedrio di 23 giudici. Se la condanna in una causa capitale era unanime ma pronunciata troppo rapidamente l'imputato veniva assolto nel presupposto che i giudici non avessero adeguatamente considerato la possibilità dell'innocenza degli imputati. Forse la cosa più onerosa di tutte, il reato doveva essere assistito da due persone che avvertivano l'autore del reato immediatamente prima di commettere il fatto che si trattava di un reato capitale. Tali rigori sono spesso interpretati per spiegare il famoso passaggio della Mishnah che afferma che se un sinedrio giustiziava una persona in sette anni, era considerato distruttivo. Il rabbino Elazar Ben Azariah obietta che lo standard è in realtà una volta ogni 70 anni, e i rabbini Tarfon e Akiva affermano che se avessero prestato servizio a corte, nessuno sarebbe mai stato giustiziato.

Tuttavia, alcuni studiosi, come il rabbino Louis Jacobs in The Jewish Religion: A Companion , hanno notato che il potere dei tribunali ebraici di imporre una condanna a morte fu interrotto dai romani nel primo secolo dell'era volgare e, di conseguenza, le discussioni talmudiche sulla questione, inclusa la loro imposizione di regole rigorose di prova nei casi capitali, dovrebbero essere intese come puramente teoriche non come una guida pratica su come tali casi dovrebbero effettivamente essere giudicati. Jacobs ha anche indicato passaggi del Talmud e altrove che consentono l'esecuzione extragiudiziale in determinate circostanze come prova che la legge ebraica non è così a disagio con la pena di morte come talvolta si dice che sia il caso.

Maimonide scrive nella Mishneh Torah che in un caso in cui qualcuno commette un omicidio ma non può essere condannato a causa di qualche tecnicismo, l'assassino deve essere nutrito con pane e acqua fino a quando non soffre e poi nutrito con orzo fino a quando il suo stomaco non si rompe. Una punizione simile è prescritta dal Talmud per i recidivi. Altrove, Maimonide scrive che un re può giustiziare un assassino anche senza prove chiare o un avvertimento per il bene dell'ordine pubblico, e può anche lasciare i loro corpi appesi per giorni per instillare paura nel cuore dei malvagi. Il Talmud sostiene una posizione simile, affermando che in determinate circostanze estreme i tribunali possono imporre la pena di morte anche se i requisiti legali standard non sono soddisfatti. Lo Shulchan Aruch in seguito codificò quella sentenza, dicendo che le punizioni della morte potevano essere imposte senza una chiara testimonianza nei momenti di peccaminosità dilagante.

A sostegno di questa linea di pensiero c'è il fatto che il Talmud discute in dettaglio i vari tipi di esecuzioni, che alcuni considerano come prova che i meccanismi di esecuzione di una condanna a morte erano più che teorici. Nel Talmud vengono discussi quattro metodi di esecuzione: la lapidazione, il rogo, la decapitazione e lo strangolamento.

La pena di morte in Israele

La pena di morte è stata eseguita solo due volte nella storia di Israele. L'esempio più famoso è stato il caso di Adolf Eichmann, l'alto ufficiale delle SS e principale architetto dell'Olocausto, giustiziato per impiccagione nel 1962 dopo un processo che ha affascinato il mondo. L'altro caso avvenne poco dopo l'insediamento di Israele nel 1948, quando un ufficiale dell'esercito, Meir Tobianski, fu giustiziato per tradimento dopo una corte marziale in cui non aveva alcuna rappresentanza legale. Tobianski è stato esonerato postumo e seppellito di nuovo in una cerimonia militare con tutti gli onori. Diverse altre condanne a morte sono state emesse nel corso degli anni ma nessuna eseguita.

L'attuale legge israeliana consente la pena di morte solo in circostanze limitate. Questi includono crimini legati all'Olocausto e tradimento commesso da un soldato durante la guerra. La Knesset israeliana ha votato nel 1954 per abolire la pena di morte per omicidio. Tecnicamente, il terrorismo palestinese è passibile di pena capitale secondo la legge israeliana, ma Israele non ha mai giustiziato un terrorista palestinese condannato al processo. (L'esercito israeliano, come l'esercito americano e altri, ha compiuto omicidi mirati di sospetti terroristi, una politica convalidata dalla Corte Suprema israeliana nel 2006.) Negli ultimi anni, i legislatori di destra hanno spinto affinché questo cambiasse. Nel 2015, la Knesset ha bocciato in modo schiacciante un disegno di legge presentato dal partito di destra Israel Beiteinu che avrebbe reso più facile per i giudici infliggere una condanna a morte ai terroristi. Nel 2017, il primo ministro Benjamin Netanyahu ha chiesto la pena di morte nei casi più gravi, appello che ha lanciato dopo aver visitato la famiglia di tre israeliani pugnalati a morte da un palestinese nella loro casa nell'insediamento di Halamish in Cisgiordania.

Opinioni ebraiche contemporanee sulla pena capitale

L'American Jewish Committee, che conduce sondaggi regolari sull'opinione degli ebrei americani, ha interrogato l'ultima volta sulla pena di morte nel 2000 . A quel tempo, il 67% degli ebrei intervistati era favorevole alla pena di morte per gli assassini condannati e il 26% si opponeva a numeri paragonabili alle cifre nazionali per quel periodo. Dati più recenti di Gallup hanno rilevato che solo il 54 per cento degli ebrei ritiene che la pena di morte sia moralmente accettabile, meno di cattolici (61), protestanti (66) e mormoni (79). Un sondaggio del 2014 del Public Religion Research Institute ha rilevato che il 33% degli ebrei preferiva la pena di morte per qualcuno condannato per omicidio, rispetto al 54% degli ebrei che preferiva l'ergastolo.

I democratici hanno anche meno probabilità dei repubblicani di sostenere la pena di morte secondo Gallup, e la piattaforma del Partito Democratico del 2016 ne ha chiesto l'abolizione mentre la piattaforma repubblicana ha definito fermamente stabilita la costituzionalità della pena capitale. Gli ebrei americani favoriscono il Partito Democratico con ampi margini. Secondo i sondaggisti, il sostegno generale americano alla pena di morte per gli assassini condannati è in costante calo da decenni, con il Pew Research Center che ha riferito nel 2016 che il sostegno alla pena capitale era sceso al minimo di 40 anni al 49%.

Tra la leadership laica e religiosa degli ebrei americani, c'è una diffusa opposizione alla pena capitale. I movimenti riformatori e conservatori sono da tempo favorevoli all'abolizione della pena capitale, mentre l'Unione ortodossa, nel 2004, ha espresso sostegno per una moratoria in attesa dell'attuazione di adeguate riforme tra di loro, misure per affrontare le questioni di equità nel sistema giudiziario, in particolare accuse di pregiudizio razziale nell'amministrazione della pena di morte. L'American Jewish Committee e il Jewish Council for Public Affairs sono da tempo oppositori della pena di morte.

Knesset

Pronunciato: kNESS-et, Origine: ebraico, parlamento israeliano, composto da 120 seggi.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Cosa dice il Talmud sulla violenza

Sebbene la Bibbia e il Talmud specifichino molte punizioni violente, inclusa la morte per lapidazione, decapitazione, incendio e strangolamento per alcuni crimini, queste punizioni furono sostanzialmente modificate durante l'era rabbinica, principalmente aggiungendo ulteriori requisiti per la condanna.

Cosa dice il Corano sulla pena capitale

L'Islam nel complesso accetta la pena capitale. Ma anche se è consentita la pena di morte, è preferibile il perdono. Il perdono, insieme alla pace, è un tema coranico predominante.

Qual è lo scopo del Talmud

Il Talmud registra le discussioni legali e religiose che migliaia di rabbini hanno avuto nel corso dei secoli fino a quando non fu compilato intorno al 500 d.C. Costituisce il fondamento della legge, della pratica e dei costumi ebraici fino ad oggi e costituisce il curriculum principale delle yeshiva ortodosse.

Israele pratica la pena di morte

La pena capitale è una sanzione legale in Israele. La pena capitale è stata imposta solo due volte nella storia dello stato e deve essere comminata solo per tradimento, genocidio, crimini contro l'umanità e crimini contro il popolo ebraico durante la guerra.