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Correva l'anno 2007. Tre giovani Nicholas Jammet, Jonathan Neman e Nathaniel Ru, americani di prima generazione e studenti della Georgetown University, erano affamati. La loro scuola era nel cuore di un deserto culinario in cui il fast food era l'opzione preferita. Questi amici volevano cibo fresco, gustoso e salutare, quindi hanno fatto quello che fanno gli studenti di economia: hanno creato un business plan.

Poco dopo la laurea, hanno aperto il loro primo Sweetgreen , autodefinito come una destinazione per il cibo semplice, stagionale e salutare, un luogo che comprende l'esperienza appagante per l'anima di spezzare (buono) il pane e mangiare cibi preparati con cura.

Undici anni dopo l'apertura del loro locale di 560 piedi quadrati nel cuore di Washington, DCs Georgetown, Sweetgreen si è esteso a 87 ristoranti negli Stati Uniti. Il cibo è a base vegetale. Alcuni sono vegetariani, come l'insalata di hummus tahini, e altri non sono una ciotola di parm di pesto di pollo? In vena di pesce? Per $ 13,95, prova una ciotola di taco di pesce, riempita con steelhead arrosto, cavolo grattugiato, coriandolo, tortilla chips, quinoa calda, rucola biologica, salsa piccante Sweetgreen e vinaigrette al jalapeno e coriandolo al lime. Tutti i cibi sono, come dicono i fondatori, reali. Non troverai nulla che sia migliorato chimicamente o preconfezionato in uno Sweetgreen.

Jonathan Neman, uno dei tre originali, è il figlio di 33 anni di ebrei persiani fuggiti dall'Iran nel 1979. Sua nonna, Maman Bahyeh, ei suoi cinque figli si stabilirono a Los Angeles dove lui e i suoi 19 cugini di primo grado nacquero. È cresciuto in una famiglia in cui c'era una regola inviolabile: qualunque cosa accada, ci sediamo tutti insieme intorno al tavolo per la cena dello Shabbat. Sua nonna serviva a 30 di loro, settimana dopo settimana, il suo cibo buono, fatto in casa, gustoso e sano. Mentre lasciava la sua terra natale, portava con sé le persone che amava e il cibo che le avrebbe nutrite e confortate. Jonathan non ha perso l'importanza del buon cibo e di un pasto che li unisse tutti.

Le nonne di Jonathan: Maman Bahyeh, a sinistra, e Monir Mashian, a destra.

E quando non era Shabbat? Anche Maman Bahyeh ha dato loro da mangiare. La sua casa era a pochi passi dalle case di ciascuno dei suoi cinque figli. Come matriarca, pattugliava le strade del loro quartiere, le mani intrecciate dietro la schiena, controllando che tutto fosse come dovrebbe essere. E per timore che la sua famiglia soffrisse la fame, preparava anche i loro pranzi durante la settimana, consegnando il suo cibo ai suoi figli. Il cibo era amore, era connessione, era fresco ed era reale.

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Nove anni dopo aver fondato Sweetgreen, Jonathan Neman è tornato a Los Angeles. Ora è appena sposato e lui e sua moglie, che proviene dalla sua dinamica famiglia ebrea persiana, si destreggiano tra le diverse cene familiari dello Shabbat a cui sono invitati ogni settimana. E mentre non troverai kebab persiani e prelibatezze che sua nonna preparava a Sweetgreen, troverai cibo coltivato in modo responsabile, fatto da zero, conveniente e persino divertente. I menu cambiano cinque volte l'anno, per riflettere i prodotti coltivati ​​localmente. I menu mettono gli ingredienti al primo posto proprio come cucinavano entrambe le sue nonne.

E i valori su cui si basa Sweetgreen? Ascoltano direttamente il tavolo della cucina di Maman Bahyeh e la gioia del cibo, della famiglia e dell'incrocio dei due.