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Commento a Parashat Beha'alotcha, Numeri 8:1 – 12:16

Parashat Behaalotcha è traboccante di rituali e dettagli complessi: l'accensione delle lampade; la purificazione e la consacrazione dei Leviti; l'elaborazione del sacrificio pasquale; il viaggio accuratamente coreografato attraverso il deserto; l'ammutinamento della carne, della manna e delle quaglie che precipitava una piaga per coloro che erano guidati dai loro appetiti; la sfida dei fratelli Moses alla sua guida; e infine, l'insorgenza improvvisa della malattia di sua sorella Miriams. Eppure, in mezzo a queste storie riccamente dettagliate, troviamo una preghiera contrastante, cruda e parsimoniosa: El na rfa na lah (O Dio, pregala guariscila!).

Cinque parole 11 lettere ebraiche sono tutto ciò che Mosè parla (Numeri 12:13). Fatta eccezione per il nome di Dio, ogni parola termina con una vocale, come se ogni parola fosse un grido senza fine. È come se ogni parola fosse punteggiata da un punto esclamativo, la brevità delle sillabe che dà voce alla tormentata impotenza del supplicante: Dio! Per favore! Guarire! Per favore! Suo!

Nel mezzo della catastrofe, il verbo di conseguenza l'occhio di bue della preghiera è l'appello centrale: guarire! In effetti, in ebraico la preghiera è quasi un palindromo che si legge avanti e indietro, puntando con precisione laser su quel desiderio più urgente: guarire!

Un appello da qualcuno che cerca di aiutare

Questa preghiera ha poche parole ma molta risonanza. È un grido primordiale, che cattura paura, impotenza e incomprensibilità di fronte a malattie, incidenti o lesioni improvvise. Non è la supplica di colui che è colpito dalla catastrofe, ma piuttosto quella del testimone, lo spettatore impotente, il potenziale caregiver che assorbe lo shock, colui che è sopraffatto e ostacolato su come aiutare.

Quando una malattia, un incidente o un infortunio colpiscono coloro che amiamo, spetta a noi coloro che sono relativamente sani e in grado non solo di supplicare, ma anche di fornire speranza e guarigione. Per il caregiver c'è tempo solo per la preghiera troncata e frettolosa, tempo solo per istanti rubati di grida nude e aneliti di speranza. Per il caregiver, farsi carico del peso dell'azione, mettere a proprio agio la persona amata, ricercare cure, interferire con i medici, riferire notizie, calmare la paura spruzzatrice è un momento benedetto di calma in un periodo altrimenti turbolento.

LEGGI: ​​Mi Sheberakh, La tradizionale preghiera ebraica di guarigione

Quando una persona che amiamo è in pericolo, non solo la persona amata, ma anche noi stessi affrontiamo l'oscurità. Secondo la tradizione ebraica, la prima persona che pregò nelle tenebre fu il giovane Giacobbe, alla vigilia del suo esilio da casa. Il Midrash descrive la confluenza dell'oscurità fisica e metaforica in questo modo: Per parlare a Giacobbe in privato, Dio fece tramontare il sole, come un re che chiede che la luce si spenga, come desidera parlare al suo amico in privato ( Breishit Rabbah 68:10). Così anche la preghiera del caregiver è privata, cospirativa, nascosta a chi è oggetto di supplica, ma rivelata a Colui che può rispondere. Vogliamo proteggere chi sta soffrendo per il peso aggravato dell'angoscia dei caregiver.

Ma nell'oscurità, è sicuro dare voce alla nostra paura degli scenari terribili e dell'ignoto. Nell'oscurità, è un sollievo rinunciare al peso di cercare di sostenere gli spiriti di un altro e riconoscere che qualcuno con molto più potere di quello che possediamo è l'ultimo caregiver. Nel buio è possibile rinnovare il coraggio, trovare nuove strade, scoprire l'equanimità necessaria per vivere con il terrore della catastrofe.

Pericolo e opportunità

La sociologa medica Alexandra Dundas Todd inizia Double Vision , un libro di memorie sul trattamento e il recupero dei suoi figli dal cancro al cervello, con questa riflessione:

La parola cinese per crisi è composta da due caratteri: pericolo e opportunità. Quando a mio figlio, Drew, un anziano del college, è stata diagnosticata una rara forma di cancro al confine con il suo cervello, il pericolo era chiaro; l'opportunità era meno evidente. Il pericolo balenò attraverso le nostre vite ogni giorno, mentre le opportunità stavano aspettando in acque torbide, per emergere solo provvisoriamente.

La vicinanza familiare, la capacità di assaporare ogni momento, di trovare forza e coraggio dove non sapevamo che esistessero, di scoprire nuovi metodi di cura che integrassero tutti gli interventi chirurgici e le radiazioni e alleggerissero corpo e mente, tutto ha contribuito a rendere sopportabile l'insopportabile, trasformare un assalto in una sfida. ( Double Vision: An East-West Collaboration for Coping with Cancer , 1994, p. xiii)

In effetti, ci vuole una doppia visione per vedere sia la benedizione che la maledizione, per immaginare un'opportunità in mezzo al pericolo. Il coraggio cresce attraverso la speranza, attraverso la volontà di cercare possibilità sconosciute e di coglierle, rifiutando di vedere solo il pericolo nell'oscurità quando la sua controparte, l'opportunità, potrebbe essere in attesa nell'ombra. La preghiera del caregiver, il grido del genitore sconvolto, il sussurro rassicurante del coniuge amorevole possono aiutare a strappare una certa opportunità al pericolo.

El na rfa na la . Nella sua semplicità e cruda chiarezza, questa preghiera di guarigione riconosce che più della doppia visione, la visione del Divino è incommensurabile e la capacità del Guaritore è illimitata. In risposta alla preghiera di Mosè, Dio rivela la durata dell'esilio di Miriam nel deserto della malattia. I suoi fortunati cari devono solo aspettare un momento di squilibrio e incertezza; hanno ricevuto la sacra rassicurazione che tutto andrà bene. Tuttavia, nell'anticipare il suo ritorno, la Torah trasmette una verità ben nota ai cari di qualcuno che lotta con afflizione e crisi vhaam lo nasa ad heasef Miryam (E il popolo non ha marciato fino a quando Miriam non è stata riammessa, Numeri 12:15).

La vita non va avanti con alcun senso di normalità o progresso mentre chi amiamo è in pericolo; l'attenzione e lo sforzo dei caregiver ruotano attorno a colui che è colpito. Il tempo e lo spazio sono alterati. Il desiderio di guarigione si espande per colmare entrambi.

I nostri rituali attuali potrebbero non essere così stereotipati come quelli descritti in Bhaalotkha; le nostre preghiere di guarigione contemporanee potrebbero essere diventate più lunghe e specifiche; la nostra moderna comprensione del trattamento può essere più sfumata e completa; ma la saggezza di Mosè rimane. L'essenza di ciò che cerchiamo si trova ancora nella sua preghiera diretta ed eterna. El na rfa na la : Dio! Per favore! Guarire! Per favore! Suo!

Ristampato con il permesso di The Torah: A Womens Commentary , a cura di Tamara Cohn Eskenazi e Andrea L. Weiss (New York: URJ Press and Women of Reform Judaism, 2008).

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.