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La preghiera ebraica per il medico è una famosa preghiera che celebra la meraviglia del corpo umano e cerca il sostegno e la benedizione di Dio mentre il medico svolge l'opera di guarigione.

Sebbene ampiamente attribuito a Maimonide, il filosofo e medico spagnolo del XII secolo, questo è quasi certamente errato. La preghiera apparve per la prima volta in stampa in tedesco nel 1783. Una traduzione ebraica apparve sette anni dopo. La maggior parte degli studiosi contemporanei ritiene che il vero autore fosse Markus Herz, un medico ebreo tedesco morto nel 1803, ma non ci sono prove conclusive di ciò.

La preghiera è distinta dal più breve Giuramento di Maimonide, che copre un terreno simile, chiedendo a Dio di concedere al guaritore una purezza di intenzioni poiché tendono alla salute delle creature di Dio.

Il testo completo della preghiera è il seguente:

Dio onnipotente, tu hai creato il corpo umano con infinita saggezza. Diecimila volte diecimila in essa hai riunito gli organi che agiscono incessantemente ed armoniosamente per conservare il tutto in tutta la sua bellezza il corpo che è l'involucro dell'anima immortale. Agiscono sempre in perfetto ordine, accordo e accordo. Eppure, quando la fragilità della materia o lo sfrenato delle passioni sconvolge questo ordine o interrompe questo accordo, allora le forze si scontrano e il corpo si sgretola nella polvere primordiale da cui proveniva. Tu mandi all'uomo malattie come messaggeri benefici per predire il pericolo imminente e per esortarlo a scongiurarlo.

Hai benedetto la Tua terra, i Tuoi fiumi e le Tue montagne con sostanze curative; consentono alle Tue creature di alleviare le loro sofferenze e di guarire le loro malattie. Hai dotato l'uomo della saggezza per alleviare le sofferenze del fratello, per riconoscere i suoi disturbi, per estrarne le sostanze curative, per scoprirne i poteri e per prepararli e applicarli a ogni male. Nella tua eterna provvidenza mi hai scelto per custodire la vita e la salute delle tue creature. Ora sto per applicarmi ai doveri della mia professione. Sostienimi, Dio Onnipotente, in queste grandi fatiche affinché possano giovare all'umanità, perché senza il Tuo aiuto nemmeno la minima cosa avrà successo.

Ispirami con amore per la mia arte e per le tue creature. Non permettere che sete di profitto, ambizione di fama e ammirazione interferiscano con la mia professione, perché questi sono i nemici della verità e dell'amore per gli uomini e possono sviarsi nel grande compito di curare il bene delle tue creature. Conserva la forza del mio corpo e della mia anima affinché siano sempre pronti ad aiutare e sostenere allegramente ricchi e poveri, buoni e cattivi, nemici oltre che amici. Nel sofferente fammi vedere solo l'essere umano. Illumina la mia mente che riconosca ciò che si presenta e che possa comprendere ciò che è assente o nascosto. Non manchi di vedere ciò che è visibile, ma non gli permetta di arrogarsi il potere di vedere ciò che non si vede, perché delicati e indefiniti sono i limiti della grande arte di prendersi cura della vita e della salute delle tue creature. Lascia che non sia mai distratto. Nessuno strano pensiero possa distogliere la mia attenzione al capezzale dei malati, o turbare la mia mente nelle sue silenziose fatiche, poiché grandi e sacre sono le ponderate deliberazioni necessarie per preservare la vita e la salute delle Tue creature.

Concedi che i miei pazienti abbiano fiducia in me e nella mia arte e seguano le mie indicazioni e i miei consigli. Allontana da loro tutti i ciarlatani e l'intera schiera di parenti solerti e di balie sapienti, persone crudeli che vanificano con arroganza i più saggi propositi della nostra arte e spesso conducono le tue creature alla morte.

Se coloro che sono più saggi di me desiderano migliorarmi e istruirmi, che la mia anima segua con gratitudine la loro guida; per vasta è la portata della nostra arte. Se invece gli stolti presuntuosi mi biasimassero, allora lascia che l'amore per la mia professione mi rafforzi contro di loro, così che io rimanga saldo senza riguardo per l'età, per la reputazione o per l'onore, perché la resa porterebbe alle tue creature malattia e morte.

Immergi il mio animo di dolcezza e calma quando i colleghi più anziani, orgogliosi della loro età, desiderano spiazzarmi o disprezzarmi o sdegnosamente insegnarmi. Possa anche questo essere di vantaggio per me, perché sanno molte cose che ignoro, ma non lasciare che la loro arroganza mi dia dolore. Perché sono vecchi e la vecchiaia non è padrona delle passioni. Spero anche di raggiungere la vecchiaia su questa terra, davanti a Te, Dio Onnipotente!

Mi accontenti di tutto tranne che della grande scienza della mia professione. Non permettere mai che sorga in me il pensiero di aver raggiunto una conoscenza sufficiente, ma concedimi la forza, il tempo libero e l'ambizione di ampliare sempre la mia conoscenza. Perché l'arte è grande, ma la mente dell'uomo è in continua espansione.

Dio Onnipotente! Mi hai scelto nella tua misericordia per vegliare sulla vita e la morte delle tue creature. Adesso mi applico alla mia professione. Sostienimi in questo grande compito affinché possa giovare all'umanità, perché senza il Tuo aiuto nemmeno la minima cosa avrà successo.

(Traduzione del Dr. Harry Friedenwald, originariamente pubblicata nel Bollettino del Johns Hopkins Hospital, 1917.)

Come si benedice un dottore

Una benedizione per i medici

  1. Che tu possa sempre guarire ed essere guarito. Possano coloro che vengono da te trovare in te.
  2. Possa tu essere orgoglioso dei tuoi doni e usarli umilmente. Possano i sofferenti e i vulnerabili.
  3. Possa la compassione circondarti. Ti porto.
  4. Possa la tua presenza essere speranza. A chi soffre.
  5. Possa tu conoscere il Guaritore di tutti.

Come preghi per i tuoi pazienti

Cosa dire (e NON dire) quando si prega con i pazienti

  1. Chiedi sempre prima se puoi pregare per loro o con loro.
  2. Chiedi per cosa vorrebbero la preghiera.
  3. Inizia con "Caro Signore" o "Dio"
  4. Rivolgiti a Dio come lo conosci dal tuo cuore.
  5. Chiedi la "sua volontà" invece della guarigione miracolosa.
  6. Chiudi la preghiera "Nel tuo nome"
  7. Mantieni le preghiere brevi.

I medici credono nella preghiera

Tra i risultati: la maggior parte dei medici (53%) ha dichiarato di pregare per i propri pazienti, rispetto allo studio del 2008 in cui il 49% ha affermato di pregare per i propri pazienti.

Come pregano gli infermieri per i medici

Caro Dio, ti prego, benedici in modo speciale i miei medici, le mie infermiere e tutte le altre persone che si prendono cura dei miei e dei miei bisogni in tanti modi diversi. Per favore, aiutali a sapere nel profondo quanto sono grato per tutta la loro esperienza e le loro cure gentili. Aiutaci ad aumentare le loro conoscenze e abilità nell'aiutare tutti i pazienti.