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La prima mattina della Pasqua, molte comunità ebraiche recitano una preghiera speciale chiamata Tefillat Tal, letteralmente la preghiera per la rugiada.

La preghiera è una delle due volte durante l'anno in cui gli ebrei recitano preghiere speciali per la precipitazione. L'altro è in autunno, al termine della festa di Sukkot, quando si recita una preghiera per la pioggia, Tefillat Geshem.


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Entrambe le preghiere coincidono con il cambiamento delle stagioni agricole nell'antico Israele. L'inverno è la stagione delle piogge in Israele. L'estate è lunga, secca e calda, e anticamente la presenza regolare di un po' di rugiada poteva segnare la differenza tra una stagione di vendemmia riuscita e una povera.

Entrambe le preghiere riflettono l'idea che la pioggia e la rugiada sono benedizioni di Dio. Nel Libro del Deuteronomio, Dio avverte esplicitamente gli israeliti che la presenza di pioggia per i raccolti e il bestiame e le scorte di cibo che ne derivano sono una funzione dell'osservanza dei comandamenti di Dio.

Fai attenzione a non essere attirato via per servire altri dèi e inchinarti a loro, recita il versetto. Poiché l'ira del SIGNORE si accenderà contro di te, ed egli chiuderà i cieli affinché non ci sia pioggia e la terra non produca i suoi prodotti; e presto perirete dal buon paese che il Signore vi ha assegnato. Deuteronomio 11:16-17

La pratica tradizionale ashkenazita consiste nel recitare Tefillat Tal durante la ripetizione del Mussaf Amidah il primo giorno di Pasqua. Gli ebrei sefarditi recitano la preghiera appena prima della recita del muto Mussaf Amidah. Nelle congregazioni liberali che non recitano il Mussaf Amidah, la preghiera viene recitata altrove nel servizio.

In alcune comunità, la preghiera viene recitata con il cantore che indossa un gattino, la veste bianca tipicamente riservata alle preghiere nelle festività natalizie. Dato il significato della pioggia e della rugiada per la sopravvivenza degli antichi israeliti, il paragone con le feste alte, quando gli ebrei pregano per un altro anno di vita e di sostentamento, è appropriato.

Il testo di Tefillat Tal assume la forma di un poema liturgico, o piyyut , la cui paternità è attribuita a Eleazar Kalir, uno dei primi poeti ebrei vissuti nel VI secolo dell'era volgare. La preghiera si conclude lodando Dio che fa soffiare il vento e fa cadere la rugiada e fa tre richieste: per una benedizione, non per una maledizione; per la vita, non per la morte; per l'abbondanza, non per la carestia.

Il testo completo di Tefillat Tal è il seguente:

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Il nostro Dio e Dio dei nostri antenati:

Rugiada, preziosa rugiada, per la tua terra desolata,
Versa la nostra benedizione nella tua esultanza,
Per fortificarci con abbondante vino e grano,
E dai fondamenta sicure alla tua città prescelta
Nella rugiada.

Rugiada, preziosa rugiada, la corona degli anni buoni, aspettiamo,
Che la terra in superbia e gloria possa fruttificare,
E che la città un tempo era così desolata
In una corona splendente può essere trasmutata
Per rugiada.

Rugiada, preziosa rugiada, lascia cadere sulla terra;
Dal cielo il tesoro sia accordato;
Così le tenebre saranno attraversate da una trave,
I fedeli della tua vigna siano ricompensati
Con rugiada.

Rugiada, preziosa rugiada per addolcire le montagne,
Il sapore della Tua eccellenza rievocando.
Liberaci dall'esilio, ti supplichiamo,
Così possiamo cantare le tue lodi, cadendo dolcemente
Come rugiada.

Rugiada, preziosa rugiada, i nostri granai da riempire,
E tutti i nostri eccessi giovanili perdonano.
Amato Dio, elevaci a tuo piacimento
E rendici un giardino riccamente irrigato
Con rugiada.

Rugiada, preziosa rugiada, che raccogliamo dalla nostra messe,
E proteggi i nostri greggi e armenti ingrassati dalla magrezza.
Ecco, il nostro popolo ti segue come pecore,
E guarda a te per dare alla terra il suo verde
Con rugiada.

Tu sei Adonai nostro Dio
che fa soffiare il vento e far cadere la rugiada.

Per una benedizione, non per una maledizione, Amen.
Per la vita, non per la morte, Amen.
Per abbondanza, non per carestia, Amen.

Traduzione ristampata con il permesso dell'Assemblea Rabbinica.