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Il punto di partenza per comprendere [il significato di Israele nella Bibbia] è che le tribù furono unite come una nazione, sulla base del patto della Torah, prima del loro arrivo nella Terra. Nella Bibbia la terra è chiamata meno spesso la Terra d'Israele di quanto prende il nome dai Cananei e dagli altri popoli espropriati dagli israeliti.

Significato materiale e morale

La Terra d'Israele è percepita come la terra promessa, la cui acquisizione comporta un problema morale e religioso e al cui possesso si applica una condizione morale. I precedenti abitanti della Terra persero il diritto su di essa a causa dei loro peccati, e le tribù israelite continueranno a risiedere nella Terra solo se saranno giuste.

In conseguenza del problema e della condizione connessa all'acquisizione e al possesso della Terra, essa acquisì un ruolo speciale e assunse un carattere speciale. Anche come base dell'esistenza materiale delle nazioni, simboleggia un destino religioso. È la terra santa, e solo in essa la nazione raggiungerà una dignità tale che il Signore dimorerà in mezzo a lei.

La Terra d'Israele è quindi la terra promessa come patria nazionale, la base del benessere economico della nazione e del potere statale, ma allo stesso tempo simboleggia il significato morale e religioso universale della Torah. Queste due facce della Terra dovevano essere complementari, ma nel corso della storia delle nazioni furono spesso in lizza.

Comandamenti della terra

Tra le principali espressioni del duplice carattere del rapporto con la Terra ci sono i comandamenti che dipendono dalla terra, cioè che si possono osservare solo nella Terra: le leggi degli anni sabbatici e giubilari, le decime e le offerte ai sacerdoti, e le leggi della messe che garantivano che le quote fossero lasciate ai poveri. Questi comandamenti dipendono dalla Terra non solo in quanto si applicano alla nazione quando la nazione è nella sua terra, ma anche perché sono applicazioni concrete della condizione morale e religiosa da cui dipende il possesso della Terra.

L'idea alla base di questi comandamenti è che la nazione non è la proprietaria assoluta della sua terra. La Terra è Dio, che l'ha creata, Dio mette la Terra a disposizione del popolo perché vi viva giustamente, senza che individui o gruppi potenti ne diventino padroni, signori su tutto. La terra è santificata dal possesso morale di essa.

Oltre a questi comandamenti, ci sono comandamenti rituali specifici della Terra d'Israele e di Gerusalemme. Dio può essere adorato portando sacrifici solo al Tempio, che è il simbolo che Dio abita in mezzo al Suo popolo. Dio regna sul Suo popolo nella Sua terra ed è il loro capo; quindi, quando il Tempio è distrutto e la nazione non è nella sua terra, Dio non può essere adorato per intero né può esserci una regalità ebraica.

Di conseguenza si formò un atteggiamento fanaticamente esclusivo: un regno ebraico legittimo è possibile solo nella Terra d'Israele e solo quando esiste il Tempio Gerusalemme, e solo lì per lì è possibile vivere uno stile di vita ebraico pienamente realizzato in armonia con la Torà. Per questo motivo si dice di un ebreo che vive tra i gentili che è come uno che non ha Dio (Talmud babilonese, Ketubot 110b).

Perché questa terra?

Che cosa c'è in particolare in questa terra per farla diventare la patria del popolo eletto?

La Bibbia canta le lodi dell'abbondanza della terra e della sua bellezza, ma non c'è nulla di religioso in questo. Una dimensione teologica appare nel Libro del Deuteronomio, dove si fa un punto sulla differenza tra l'Egitto, che beve l'acqua del fiume, e la Terra d'Israele, che beve l'acqua piovana. La pioggia è un simbolo della divina provvidenza. Inoltre, secondo i racconti biblici, nei grandi paesi fluviali si rafforza il senso di appartenenza delle nazioni alla propria terra e di padronanza del proprio destino, portando allo sviluppo di regimi tirannici e di schiavitù.

Nelle terre che bevono l'acqua piovana, invece, l'uomo avverte costantemente la sua dipendenza da Dio, e per questo una tale terra sosterrà un regime di giustizia libero da soggezione. La pioggia è percepita nella Bibbia come un mezzo per l'edificazione del popolo. Questo è più pronunciato nei primi profeti, e soprattutto nella storia di Elia e dei profeti di Baal. Impariamo da quella storia che la dipendenza dalla pioggia è una forma di prova. C'è una grande tentazione di usare la magia pagana per assicurarsi che cada la pioggia, ma ciò contamina la terra e poi vomita i suoi abitanti; era, infatti, la fonte del peccato cananeo. Il popolo d'Israele deve imparare che solo osservando i comandamenti di Dio può dimorare nella sua terra e goderne la generosità.

Più avanti in Profeti (la sezione della Bibbia che si trova tra Torah e Ketuvim/Scritti) troviamo una variante un po' diversa di questo tema. La terra si trova tra le grandi potenze fluviali (Egitto, Babilonia) e tra il deserto e il mare. È una terra di mezzo. Attrae tutte le nazioni ed è una pedina nelle mani delle potenze che combattono per il dominio del mondo.

Coloro che vivono nella terra sono tentati di prendere parte alla lotta tra i poteri come un modo per aumentare il potere per se stessi. Ma l'unico modo per vivere pacificamente nella Terra e portare una visione di pace nel mondo è astenersi dal partecipare a quelle lotte pagane per il potere e vivere una vita di giustizia e verità secondo la Torah. In una parola, quindi, la natura e lo status di questa terra incarna le condizioni del patto stipulato tra la nazione e Dio, come espresso nella Torah.

Ristampato con il permesso di The Gale Group da Contemporary Jewish Religious Thought, a cura di Arthur A. Cohen e Paul Mendes-Flohr.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Perché Israele è chiamata la Terra Promessa

Un'altra comprensione popolare di Israele come Terra Promessa viene da Genesi 17, dove viene affermato il patto di Dio con Abramo e la sua progenie, e Dio promette di essere il Dio della progenie di Abramo e di donargli la terra di Canaan per "una tenuta perenne".

Qual è ora la Terra Promessa nella Bibbia

L'Israele biblico è generalmente considerato come quella regione a sud e sud-ovest delle montagne del Libano, a nord e ad est dell'Egitto, a est della pianura costiera mediterranea e ad ovest del deserto arabo.

Che terra è la Terra Promessa

Paradiso. Canaan, la terra promessa da Dio ad Abramo e ai suoi discendenti. Genesi 12:7.

Qual è la promessa di Dio a Israele

Dio promette di preservare la sua nazione: «Così dice il Signore, che dà luce di giorno al sole, e luce di notte le leggi della luna e delle stelle, che divide il mare quando le sue onde ruggiscono; Signore degli eserciti è il suo nome: Se quei decreti si allontanano davanti a me, dice il Signore, allora il