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Il seguente articolo è stato ristampato con il permesso di Matters of Life and Death: A Jewish Approach to Modern Medical Ethics, pubblicato dalla Jewish Publication Society. Le opinioni espresse da Dorff sono state pubblicate in forma simile in un opuscolo pubblicato dall'Assemblea rabbinica dei movimenti conservatori, intitolato This is My Beloved, This is My Friend . Le autorità ortodosse contesterebbero molte delle posizioni descritte di seguito.

I due ruoli che il giudaismo assegna al sesso sono la procreazione e la compagnia coniugale. L'attività sessuale e la procreazione, ovviamente, possono aver luogo al di fuori del contesto del matrimonio, ma i testi ebraici classici non lo considerano appropriato. Il matrimonio ( kiddushin ) è sacro proprio perché un uomo e una donna si distinguono da tutti gli altri per vivere la propria vita insieme, assumendosi la responsabilità l'uno dell'altro, prendendosi cura l'uno dell'altro e aiutandosi a vicenda a vivere gli alti e bassi. Si assumono anche la responsabilità dei bambini che generano. La disponibilità ad assumersi queste responsabilità è fondamentale sia per il proprio piacere e la propria crescita, sia per la perpetuazione della comunità ebraica e della tradizione ebraica.

Il matrimonio è importante anche nel giudaismo perché fornisce una struttura per raggiungere i valori fondamentali degli ebrei nella nostra vita intima, valori come l'onestà, la modestia, l'amore, la salute e la sicurezza e la santità. Il matrimonio non è una garanzia che riusciremo in questo, ma ci aiuta a raggiungere quei valori. Quindi l'ebraismo non è essere irrazionale, pudico, antiquato, irrealistico o meschino nel pretendere di limitare i nostri rapporti sessuali al contesto del matrimonio; è piuttosto rispondere a preoccupazioni che sono almeno altrettanto reali e importanti nella società frammentata di oggi come lo erano nella società più stabile del passato.

A volte, però, le persone non incontrano un coniuge appropriato nonostante una ricerca coscienziosa, ea volte i matrimoni finiscono con il divorzio. Inoltre, poiché gli ebrei frequentano comunemente il college e la scuola di specializzazione, spesso non sono pronti ad assumersi le responsabilità del matrimonio fino a quando non sono maturati biologicamente. Alcuni possono tuttavia aderire all'ideale delle tradizioni ebraiche di limitare il sesso al matrimonio, ma altri non sono all'altezza.

Sebbene l'ebraismo chiaramente vorrebbe che gli ebrei limitassero i rapporti sessuali al matrimonio, i single nella nostra società generalmente non rispettano quella norma. In tali circostanze, è importante capire che la violazione di una norma ebraica non autorizza un individuo a ignorare tutte le altre; non è una situazione né una né l'altra, in cui uno o si attiene a tutto ciò che l'ebraismo ha da dire su queste questioni o non ne segue nulla.

Al contrario, proprio quei valori che portano l'ebraismo a sostenere il matrimonio l'onestà, la modestia, la salute e la sicurezza, l'amore e la santità si applicano ancora ai rapporti sessuali al di fuori del matrimonio; sono solo più difficili da raggiungere in quel contesto. Infatti, proprio perché le coppie non sposate non possono fare affidamento sul sostegno di un vincolo coniugale per promuovere tali valori, è tanto più critico che se hanno rapporti sessuali, devono sforzarsi consapevolmente di vivere secondo questi valori. Anche se il loro comportamento non sarà l'ideale per gli standard ebraici, nella misura in cui possono rendere reali quei valori nelle loro vite, conserveranno la propria umanità, la propria ebraicità e la propria salute mentale e fisica, nonché quella di il loro compagno.

Poiché il rapporto sessuale può portare al concepimento, l'attività sessuale al di fuori del matrimonio solleva interrogativi non solo nell'ambito della morale ebraica, ma anche nell'arena dell'etica medica. Nello specifico, le coppie che concepiscono fuori dal matrimonio si trovano ad affrontare la questione se abortire il feto, portarlo a termine e darlo in adozione, oppure allevarlo sotto la genitorialità di uno o entrambi i membri della coppia.

Le norme ebraiche imporrebbero, prima di tutto, l'educazione sessuale per preadolescenti, adolescenti e adulti. Gli argomenti dovrebbero includere non solo l'anatomia del sesso e la meccanica del rapporto sessuale e della contraccezione, ma anche i concetti ei valori generali che dovrebbero informare un approccio ebraico al sesso. Inoltre, va sottolineato in particolare agli adolescenti che la loro attività sessuale non dovrebbe essere determinata dalla pressione dei coetanei e che esistono forme di attività sessuale prive di rapporto sessuale che possono essere abbastanza appaganti ma precludere la possibilità di una gravidanza e le sue complicazioni.

Inoltre, per tutte le età, un adeguato curriculum di educazione sessuale da una prospettiva ebraica deve prestare molta attenzione ai rischi per la salute e la sicurezza connessi al sesso con più partner. Questo è particolarmente importante in questi giorni, dal momento che un certo numero di malattie sessualmente trasmissibili che potevano essere curate con antibiotici fino all'inizio degli anni '90 hanno ora sviluppato ceppi resistenti ai farmaci attualmente disponibili. Inoltre, l'AIDS, almeno per ora, è sia incurabile che letale. Poiché questi sviluppi medici rappresentano un pericolo maggiore per coloro che sono coinvolti nel sesso al di fuori del matrimonio e poiché i preservativi offrono una certa protezione contro queste malattie, un programma di educazione sessuale adeguato deve fornire ai preservativi e ad altri dispositivi contraccettivi istruzioni chiare su come usarli.

Alcuni temono che se i rabbini e gli educatori ebrei discutono francamente del sesso al di fuori del matrimonio e persino mettono a disposizione contraccettivi, la gente concluderà che l'ebraismo non è serio nel proibire il sesso prematrimoniale. C'è innegabilmente qualche pericolo di un simile malinteso. Se l'ebraismo deve influenzare il mondo così com'è, tuttavia, le applicazioni contemporanee delle sue norme non osano ignorare il comportamento diffuso degli ebrei e di altri all'interno della nostra società. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention e altri studi del governo degli Stati Uniti, il 72% degli studenti delle scuole superiori e il 90% dei ventidueenni hanno avuto rapporti sessuali. Pertanto, la mancata distribuzione di preservativi e altri contraccettivi invita all'aborto, all'AIDS e agli altri rischi medici del sesso non protetto con più partner per molte, molte persone.

La tradizione ebraica impone che il sesso sia limitato al matrimonio per ottime ragioni. La legge ebraica richiede, tuttavia, anche che salviamo vite e limitiamo l'aborto. Dobbiamo quindi impegnarci seriamente nell'educazione sessuale, esortando i giovani adulti ad astenersi dai rapporti sessuali prima del matrimonio per le molte buone ragioni fornite dall'ebraismo, ma dobbiamo anche occuparci in modo realistico, di sostegno e terapeutico con i molti che non riescono a raggiungere quell'ideale di preservare il loro salute e la loro stessa vita.

I preservativi sono ammessi nell'ebraismo

Quasi tutte le autorità ebraiche permetterebbero l'uso del preservativo per proteggersi dalle infezioni sessualmente trasmissibili. A differenza di alcune tradizioni religiose che vedono l'aborto come un omicidio, la legge ebraica non considera l'aborto come tale perché il feto non è considerato una "vita" o una "persona" con diritti indipendenti.

Cosa è proibito nel giudaismo

Divieti biblici

Le relazioni proibite da Levitico 18 sono: Il proprio parente genetico (Levitico 18:6) La propria madre (Levitico 18:7) Il proprio padre (Levitico 18:7) La propria matrigna (Levitico 18:8)