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Commento a Parashat Vayigash, Genesi 44:18 – 47:27

Alla fine delle scorse settimane, Joseph, ora Primo Ministro d'Egitto, aveva disposto di mettere una tazza di valore nelle bisacce di Benjamin mentre tutti i suoi fratelli tornavano dal padre con del cibo per scongiurare la carestia. La coppa viene scoperta e sembra che Beniamino, il più giovane, dovrà rimanere in Egitto per essere servitore di Giuseppe.

In una delle storie più commoventi dell'intera Torah, questa settimana parsha inizia con Giuda che si offre al posto di Beniamino, affinché Giacobbe non venga privato dei suoi due figli più piccoli. Giuseppe si rivela ai suoi fratelli e la famiglia si riunisce sotto la sua protezione in Egitto. Giuseppe si stabilisce con tutta la sua famiglia, compreso suo padre, tutti i suoi fratelli e le loro famiglie, in Egitto, nel paese di Gosen.

Messo a fuoco

Allora Giuda si avvicinò a lui [Giuseppe] e disse: Ti prego, mio ​​signore, fa' che il tuo servo dica una parola alle orecchie del mio signore, e la tua ira non divampa contro il tuo servo perché tu sei come il Faraone! (Genesi 44:18)

Psata

Quando sembra che Beniamino sarà portato via come servitore di Giuseppe come punizione per aver apparentemente rubato il calice (piantato), Giuda si fa avanti e lo difende eroicamente, offrendo invece se stesso. Parla in modo umile ma eloquente, implorando pietà per conto di Benjamins, supplicando che il loro anziano padre avrebbe il cuore spezzato.

Drash

La difesa di Beniamino da parte di Giuda è uno dei momenti più eroici della Torah; Giuda sembra sacrificarsi disinteressatamente per il bene di suo fratello e suo padre.

È cambiato dal giorno in cui lui e i suoi fratelli gettarono Giuseppe nella fossa, molti anni prima. A quel tempo, fu Giuda che in primo luogo suggerì di vendere Giuseppe come schiavo. (Genesi 37:26). Potrebbe essersi risparmiato la fatica di uccidere effettivamente suo fratello (e guadagnare un po' di soldi da parte), oppure potrebbe aver cercato di escogitare un piano per mantenere in vita Joseph quando gli altri volevano versare il suo sangue non è chiaro cosa le sue motivazioni erano, ma era profondamente coinvolto nello schema dannoso.

Eppure Giuda non era il maggiore dei fratelli, e non è immediatamente chiaro il motivo per cui fu lui a farsi avanti per difendere Beniamino e offrirsi al posto dei suoi fratelli. (Era il 4° nell'ordine). Possiamo notare che sia Ruben che Giuda garantirono personalmente a Beniamino un ritorno sicuro a Giacobbe (42:37; 43:8-10).

Inoltre, Simeone, il 2° maggiore, non c'era, perché era tenuto in ostaggio da Giuseppe quando Giuseppe li accusò di essere spie; ma ciò lascia ancora Ruben e Levi come superiori a Giuda nell'ordine di nascita, e quindi forse con un grado più alto di responsabilità di leadership, almeno come l'avrebbero visto la maggior parte delle società antiche.

Quindi la nostra domanda è ancora senza risposta: perché è stato Giuda, tra tutti i fratelli, a farsi avanti per difendere Beniamino?

Midrash Tanhuma, una raccolta di storie midrashiche risalenti ai tempi talmudici, offre una possibilità fantasiosa. Notando che la storia di Giuda e di sua nuora Tamar (Genesi 38) segue immediatamente la storia della presentazione della veste insanguinata di Giuseppe a Giacobbe (37:31-35), il midrash postula un collegamento. In questo midrash fu Giuda a convincere Giacobbe che Giuseppe era morto; in risposta, Dio disse a Giuda:

Non hai figli ora e non conosci il dolore dei bambini. Hai turbato tuo padre e gli hai fatto credere erroneamente che suo figlio Giuseppe è sbranato, tutto sbranato. Per la tua vita, sposerai una donna e poi seppellirai tuo figlio, e [allora conoscerai] il dolore dei bambini. (Midrash Tanhuma, Vayyigash: 9; citato in Aviva Zornbergs, The Genesis of Desire, uno straordinario libro di esegesi biblica contemporanea. Ho portato il midrash in una direzione leggermente diversa da quella che ha fatto lei, ma il suo saggio è molto perspicace.)

In superficie, questo midrash spiega l'intera storia di Giuda e Tamar, nel capitolo 38. Il midrash collega il ruolo di Giuda nella vendita di Giuseppe alla propria esperienza di perdita dei figli, è un esempio di midah kneged midah, o misura per misura.

Tuttavia il midrash appena citato non è un commento diretto né al capitolo 37 né al capitolo 38, ma è collocato più avanti, nella sezione che tratta del parsha di queste settimane, in relazione a un versetto che dice che [Giacobbe] mandò Giuda davanti a lui a Giuseppe, per prepararsi al futuro di lui a Gosen. . . quando la famiglia sta per lasciare la terra d'Israele, tutti si riuniranno in Egitto con Giuseppe (46,28).

In altre parole, il nostro midrash sembra riguardare la punizione di Giuda per aver ingannato suo padre, ma in realtà viene portato come commento molto più avanti nella storia, dopo che l'intera famiglia si è riconciliata e riunita.

Quindi cosa sta succedendo qui, e cosa ha a che fare tutto questo con la nostra domanda originale: perché è stato Giuda a farsi avanti, con grande rischio personale, per difendere Benjamin?

Penso che la posizione del nostro midrash sia cruciale, perché se fosse semplicemente una spiegazione del perché la storia di Giuda e Tamar appare dove appare, ci offrirebbe l'immagine di un Dio crudele e vendicativo, che uccide un bambino per vendicare altro. Poiché questo midrash è collocato più tardi, in connessione con un versetto che rivela la riconciliazione finale di Giuda e suo padre, penso che questo midrash suggerisca che l'esperienza di Giuda di dolore e lutto sia stata anche la fonte di una grande crescita spirituale e di un'evoluzione dell'altruismo.

Il nostro midrash dice che quando Giuda fu disposto a lasciare che suo padre sedesse in lutto, fu perché non conosceva il dolore dei bambini. Poi si sposò, ebbe figli e ne perse due, portando così a casa la lezione del dolore dei bambini nel modo più reale e toccante possibile.

Non è che Dio abbia portato via i figli di Giuda a causa di ciò che avrebbe potuto fare a Giacobbe che sarebbe stato crudele e capriccioso da parte di Dio. Piuttosto, il midrash ci dice cosa ha reso possibile la loro riconciliazione: la capacità (o la volontà) di Giuda di entrare in empatia profonda con l'esperienza del padre, la sua conoscenza del dolore dei bambini. L'empatia porta idealmente alla compassione, e sembra che la compassione di Giuda fosse così grande che non poteva lasciare che suo padre perdesse di nuovo un figlio minore prediletto.

Questo fa sorgere un'ulteriore domanda: perché Giacobbe dovrebbe essere più afflitto per aver perso Beniamino che per aver perso Giuda, dal momento che il punto centrale del discorso di Giuda è che rimarrà in Egitto come sostituto?

Sia perché Beniamino era il più giovane, sia perché era figlio dell'amata moglie Rachele, Giuda sapeva che Giacobbe aveva un rapporto speciale con lui, come aveva avuto una volta con Giuseppe. (Cfr. 44,30) Questo fatto è ciò che rende così straordinaria la compassione di Giuda non solo è stato in grado di entrare in empatia con un padre in lutto, ma è stato anche in grado di superare i suoi precedenti risentimenti per farlo, forse anche perdonando suo padre per amare i suoi figli disuguale.

Questa è la misura della grandezza di Giuda: che non è rimasto impantanato nel suo dolore, ma ne è cresciuto spiritualmente, prendendo la tragedia e usandola come terreno per l'empatia, la compassione, il perdono e il sacrificio di sé. Era lui che si faceva avanti quando l'ora lo richiedeva perché era lui che sapeva che per riscattarsi dai propri errori passati e dal dolore accumulato, doveva tendere se stesso per la redenzione degli altri.

Fornito da KOLELThe Adult Center for Liberal Jewish Learning, che è affiliato al movimento di riforma del Canada.

parsha

Pronunciato: PAR-sha o par-SHAH, Origine: ebraico, porzione, solitamente riferita alla porzione settimanale della Torah.

In che modo Giuda è imparentato con Giuseppe

Sebbene Giuda sia solo il quarto figlio di Lea, nella Genesi è espressamente raffigurato mentre assume un ruolo di guida tra i 10 fratelli maggiori, incluso parlare contro l'uccisione di Giuseppe, negoziare con suo padre riguardo alla richiesta di Giuseppe di far scendere Beniamino in Egitto e supplicando Giuseppe dopo il

Che offerta fa Giuda a Giuseppe

Giuda si offrì come servitore di Giuseppe in cambio della libertà di Beniamino. Dopo aver sentito Giuda esprimere preoccupazione per il padre, Giacobbe, che sarebbe stato devastato se Beniamino non fosse tornato a casa, Giuseppe rivelò la sua identità ai suoi fratelli e li perdonò per quello che gli avevano fatto.

Perché Giuda è così importante

La tribù di Giuda si stabilì nella regione a sud di Gerusalemme e col tempo divenne la tribù più potente e importante. Non solo produsse i grandi re Davide e Salomone, ma fu anche profetizzato che il Messia sarebbe venuto tra i suoi membri.

Dove sono i fratelli Giuseppe e Giuda

La sua storia è raccontata nel Libro della Genesi. Giuda fu determinante nel salvare la vita di suo fratello Giuseppe, che gli altri suoi fratelli volevano uccidere. Tuttavia, fece anche vendere Giuseppe come schiavo in Egitto e in seguito si unì ai suoi fratelli per ingannare il padre Giacobbe facendogli credere che Giuseppe fosse morto.