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L'ebraismo ha sempre considerato l'ebraico come una lingua sacra, il mezzo di comunicazione divina. Per millenni, i suoi saggi e mistici hanno insegnato che le lettere non sono espressioni ordinarie. In effetti, la stessa parola per lettera in ebraico Ot significa segno o meraviglia; cioè una rivelazione celeste. Pertanto è stato a lungo consigliato: più impariamo sulle lettere attraverso lo studio e la meditazione, maggiore diventa il nostro sviluppo interiore.

Origini misteriose

Le origini degli alfabeti ebraici giacciono avvolte nelle nebbie dell'antichità. Oggi, gli studiosi ritengono che una versione nota come semitica settentrionale sia sorta tra gli abitanti della Palestina nord-occidentale e della Siria più di 3.500 anni fa e abbia stabilito permanentemente il suono fonetico, il valore numerico e l'ordine di quello che inizialmente divenne l'ebraico antico. Già utilizzato al tempo del re Salomone, questo era lo script originale della Bibbia.

Quando intorno al V secolo aEV il popolo ebraico tornò dall'esilio babilonese, guidato da Esdra lo scriba, la scrittura quadrata, un distintivo discendente dell'aramaico ebraico usato in Terra Santa, divenne la lingua preferita. Alla fine fu adottato ufficialmente per la scrittura dei rotoli della Torah. Tuttavia, l'ebraico antico non scomparve mai del tutto e fu usato dal rivoluzionario ebreo del II secolo Bar Kochba sulle sue monete per sfidare il dominio romano. Tuttavia, per quasi 2000 anni, la Scrittura Quadrata è stata fondamentale per l'ebraismo e su cui i nostri più grandi saggi fanno affidamento per la preghiera, lo studio sacro e la meditazione.

22 lettere, senza vocali

La lingua ebraica è composta da 22 lettere, cinque delle quali sono note come doppie (o lettere madri, poiché hanno due forme distinte: quando iniziano una parola e quando sono poste alla sua fine). Queste lettere sono Kaf, Mem, Nun, Pei e Tzadi. Secondo la tradizione mistica, originariamente erano conosciuti solo dai giusti come Abramo e, successivamente, da Mosè, Giosuè e dai Settanta Anziani d'Israele sotto la loro guida. Portarono la conoscenza di queste speciali lettere ebraiche in Terra Santa, dove attraverso i Profeti, l'intero popolo ebraico venne ad usarle.

Vale anche la pena notare che la lingua ebraica originariamente non conteneva vocali, sebbene l'Ayin o l'Aleph fossero talvolta utilizzati a tale scopo. I segni vocalici furono sviluppati durante la seconda metà del primo millennio EV, ma non compaiono né nel rotolo della Torah né nella maggior parte dei documenti religiosi.

Ebraico come Lingua Sacra

Nella leggendaria tradizione nota come midrash, la venerazione ebraica per le lettere ebraiche era fervente. La lingua sacra era la designazione usuale per l'ebraico, che era persino considerato la lingua degli angeli. I primi rabbini consideravano le lettere come esistenti indipendentemente in un regno trascendente e insegnarono che quando Mosè salì sul monte Sinai per ricevere la Torah, vide Dio disegnare corone per le singole lettere.

Allo stesso modo, nel commento talmudico al Libro dell'Esodo, l'artigiano Bezalel costruì il Tabernacolo nel deserto perché sapeva combinare le lettere con cui furono creati il ​​cielo e la terra. I saggi paragonarono tale saggezza mistica agli dei nella creazione del cosmo e, di conseguenza, inclusero nel Talmud una lezione introduttiva sul significato di ogni lettera ebraica. Allo stesso modo, il midrash ha insegnato che il re Salomone ottenne grande saggezza e potere attraverso un anello inciso con un particolare Nome di Dio ebraico.

Per i saggi, le preghiere ebraiche sono sacre proprio perché le loro parole sono composte da lettere ebraiche. In armonia con questo punto di vista, dichiararono che le persone che avevano abituato a parlare ebraico avrebbero avuto un posto speciale nell'aldilà.

Numerologia ebraica (Gematria e Notarikon)

Risalenti all'epoca talmudica, le lettere ebraiche non solo sono state celebrate come sante, ma anche venerate come un vero e proprio strumento di maestria spirituale. Tradizionalmente, le due tecniche più preferite sono state gematria e notarikon. In gematria, le parole con significati dissimili ma valori numerici uguali (poiché ogni lettera ebraica ha anche un numero ad essa associato) vengono sondate per i loro collegamenti nascosti.

In notarikon, le parole sono suddivise in frasi composte da lettere iniziali. Così, la prima parola dei Dieci Comandamenti, ANoKhY (Io Sono) allude alla frase Ario Nafshoy Katovit Yahovit (Ho scritto e mi sono dato a te in questo libro).

Questa è la parte I di un articolo in due parti; la seconda parte di questo saggio esamina il ruolo che le lettere ebraiche giocano nel misticismo ebraico.

Ristampato con il permesso di The Hebrew Alphabet: A Mystical Journey (Chronicle Books).

Nei testi mistici ebraici, le lettere ebraiche assumevano un'importanza ancora maggiore. I mistici ebrei consideravano le lettere come modelli di energia divina. Leggi le loro opinioni nella parte II di questo articolo. –>

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.