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Se c'è un'idea che è sinonimo del Libro dei Proverbi è la saggezza. Secondo Proverbi, la saggezza è qualcosa che va ricercata, coltivata e insegnata. È un fine in sé e per sé e anche qualcosa che dona grande beneficio a coloro che lo esercitano. È sia un ideale altamente astratto che personificato come una bella donna (la parola ebraica per saggezza, choch-MAH , è grammaticalmente femminile). La dichiarazione di apertura dei Proverbi mette in evidenza questo ruolo centrale della saggezza:

I proverbi di Salomone, figlio di Davide, re d'Israele:

Per imparare la saggezza e la disciplina;

Per comprendere parole di discernimento;

Rettitudine, giustizia ed equità;

Per dotare i semplici di astuzia,

I giovani con conoscenza e lungimiranza.

Il saggio, ascoltandoli, guadagnerà più saggezza;

L'uomo perspicace imparerà ad essere abile;

Per capire proverbio ed epigramma,

Le parole dei saggi e i loro enigmi.

Il timore del Signore è l'inizio della conoscenza;

Gli sciocchi disprezzano la saggezza e la disciplina.

Proverbi 1:17

Le parole di saggezza, spiega questo prologo, come quelle contenute nello stesso Libro dei Proverbi, sono qualcosa che devono essere insegnate ai giovani e agli ingenui perché seguano una buona strada. Ma questi proverbi, impariamo rapidamente, non sono solo per i bambini. Sono anche per coloro che sono già saggi. Queste persone stanno per acquisire ancora più saggezza. Tutti noi, non importa quanto saggi, abbiamo ancora da imparare.

Certamente la vita di Salomone, che qui è nominato autore, lo conferma. Salomone era conosciuto come l'uomo più saggio che sia mai esistito (1 Re 3:12), eppure alla fine della sua vita commise errori catastrofici, soccombendo ai culti idolatrici delle sue mogli. La sua saggezza non è stata sufficiente per salvare lui o il suo regno dalla rovina. Eppure è ricordato come un saggio monarca e l'autore del manuale definitivo sulla saggezza. Oh, l'ironia.

Se tutta la prodigiosa saggezza di Salomone non ha potuto salvare lui e il suo regno dalla distruzione, quale speranza c'è per noi? Possiamo anche solo osare aspettarci di fare di meglio? L'inizio di Proverbi risponde anche a questa domanda, individuando il modo in cui Salomone ha sbagliato: Il timore del Signore è l'inizio della conoscenza. (Proverbi 1:7) Salomone non ebbe paura e non servì Dio. Ma se noi, studenti di saggezza, rimaniamo fedeli all'unico vero Dio di Israele, possiamo fare meglio anche del re più saggio di Israele.

Con un po' di aiuto, ovviamente! È qui che entrano in gioco i proverbi. Alcuni lo hanno definito un manuale di saggezza, ma non è proprio accurato. È piuttosto un insieme di vari insegnamenti di saggezza molto più eclettici di un libro di testo. Il libro è composto principalmente da epigrammi di una o due righe e da composizioni poetiche leggermente più lunghe. Gli studiosi hanno dimostrato che ci sono almeno sei diverse raccolte cucite insieme qui, inclusi i nove capitoli iniziali, che sono inquadrati come consigli dati da un mentore e da un giovane inesperto (questo tema non continua nel libro); capitoli 1022:16, che mostrano alcuni dei più ricchi esempi di parallelismo poetico biblico (anch'essi non trovati in tutto il libro); e alcune poesie di chiusura, tra cui il famoso acrostico che chiude il libro (Proverbi 31), un inno alla donna ideale (Eshet Hayil). Inoltre, ciascuna di queste sezioni più grandi è una raccolta stessa. Proverbi 22:1724:22, ad esempio, ha dimostrato di essere una rielaborazione di un testo di saggezza egizia del 2° millennio (non di origine ebraica) chiamato Detti di Amenemope.

Questa natura collage del libro porta ad alcune interessanti differenze interne. Mentre i capitoli iniziali sottolineano il timore di Dio come mezzo per ottenere la saggezza, alcuni capitoli successivi sono di natura più secolare. Gran parte del libro manca di qualsiasi riferimento al patto divino con Israele, alla rivelazione al Sinai oa qualsiasi altro principio teologico fondamentale che sia fondamentale per il resto della Bibbia ebraica.

Allora, qual è esattamente questa saggezza che è più preziosa dei rubini (Proverbi 8:11)? I lettori che sperano in gemme rivelatrici potrebbero rimanere delusi. Molti dei detti in questo libro sono semplicemente affermazioni che cantano le virtù della saggezza. Per esempio:

Quanto è meglio acquistare la saggezza che l'oro;

Acquisire comprensione è preferibile all'argento.

Proverbi 16:16

Certo, la saggezza ha evidenti vantaggi. Per esempio, quando si fa la guerra la vittoria va spesso allo stratega superiore (vedi Proverbi 24:56). Essere saggi e arguti conquista anche il favore degli altri (Proverbi 13:15). Il duro lavoro (spesso eliso con la saggezza) aumenta la probabilità che il cibo sia in tavola, così come la rettitudine (anche elusa con i saggi). La saggezza è anche un piacere in sé e per sé (Proverbi 2:10).

Allo stesso modo, la mancanza di saggezza (un concetto che ora possiamo comprendere come un asso nella manica per una serie di virtù caratteriali tra cui prudenza, operosità, umiltà e generosità) è un ostacolo. Si consideri, per esempio, che l'orgoglio spesso citato precede l'avvertimento di caduta (Proverbi 16:18). È interessante notare che il versetto che segue trasmette il messaggio opposto, affermando che l'umiltà è un bene in sé e per sé, indipendentemente dal fatto che porti beneficio al portatore:

Meglio essere umili e tra gli umili che dividere il bottino con i superbi.

Proverbi 16:19

In questo versetto particolare, ci si aspetta che uno scelga il giusto anche quando non porta alcun vantaggio anche quando fare la cosa giusta porta sofferenza. Questo esemplifica una delle tante tensioni che si trovano in Proverbi. Da un lato, la saggezza giova a chi la esercita. D'altra parte, si dovrebbe essere saggi e virtuosi per se stessi, anche se si rivela una responsabilità materiale.

Questa è la cosa intrigante, irritante e strana di Proverbs, è una raccolta di pepite di consigli concisi, molti dei quali triti e molti dei quali si contraddicono a vicenda. È davvero questo il significato di tutti i segreti della saggezza?

Ma forse le tante osservazioni banali, e le tante contraddizioni interne, in realtà sommano più di quanto sembrino. Forse la saggezza è meno universale che situazionale, e questi detti a volte contraddittori hanno lo scopo di aiutarci ad accedere alle risposte giuste quando vengono presentati problemi spinosi, nessuno dei quali ha la stessa risposta. Secondo Proverbi, c'è davvero una sola risposta che si applica in tutte queste situazioni: Temi il Signore. Questo può essere vero ma, come dice un altro detto (non da Proverbi!): il diavolo è nei dettagli.

Questo è il problema. La saggezza è ciò che vogliamo raggiungere, per noi stessi e per gli altri siamo incaricati di istruire, ma è più sfuggente di quanto potremmo sperare. E anche un mucchio di proverbi non può cambiare questo fatto. Forse è per questo che il capitolo 8 di Proverbi cambia marcia e, giocando sul tema di un giovane che ha bisogno di istruzione (e concentrazione), descrive la saggezza come una bella donna. Lady Wisdom, che in questi capitoli si oppone a un altro personaggio, la tentatrice della cattiva condotta che attira gli uomini al male, è il premio finale per l'uomo che la cerca, come lei stessa spiega:

quelli che mi amano io amo,

E chi mi cerca mi troverà.

Proverbi 8:22

Le sfumature romantiche continuano in tutta questa poesia. La saggezza è più antica del mondo (Proverbi 8:25), ma non è una strega, è affascinante e vale la pena corteggiarla:

Felice è l'uomo che mi ascolta,

Venendo presto alle mie porte ogni giorno,

Aspettando fuori dalle mie porte.

Proverbi 8:34

L'immagine della saggezza di una bella donna che invita, ma deve anche competere con altre tentazioni, e che è sia familiare che irraggiungibile, è forse una metafora altrettanto valida per spiegare l'intera opera. Sappiamo tutti che la saggezza è la scelta giusta e una scelta allettante. Ma anche quando lo sappiamo, e anche quando lo perseguiamo, possiamo comunque inciampare. Il percorso più diretto verso la saggezza è attraverso il timore di Dio, ma tutti noi potremmo usare un aiuto extra lungo la strada. I vari detti raccolti in Proverbi sono come scorci di questa adorabile signora, ma nessuno cattura la sua piena essenza. Siamo chiamati a perseguire la saggezza per tutta la vita e c'è sempre di più da sapere su di lei.

Perché i proverbi si riferiscono alla saggezza come donna

Perché la personificazione femminile? Forse in parte perché, in ebraico, saggezza è un sostantivo grammaticalmente femminile. La grammatica non spiega completamente, tuttavia, l'interesse di Proverbs per lo sviluppo ripetuto e vario del personaggio femminile, che contrasta con l'unica personificazione incipiente in Giobbe.

Cos'è la Signora Saggezza

Lady Wisdom è una personificazione letteraria della saggezza di Dio. Quando gli esseri umani camminano nella saggezza di Dio, esemplificano nel modo più fedele l'immagine di Dio nell'umanità come erano destinati, e questo porta loro grande gioia. La base per le connessioni a più livelli tra Proverbi 8.

Cosa dice la Bibbia su Lady Wisdom

Il ritratto composito di Lady Wisdom appare in diversi passaggi in Proverbi 1 – 9 (Prov. 1:20 – 33; 3:13 – 20; 8:1 – 36; 9:1 – 12). Una rapida occhiata a questi passaggi indica che la Sapienza offre la possibilità di un'esistenza piena e prospera a tutti coloro che la seguono.

Quali sono le qualità di una donna saggia

In The Proverbs 31 Homemaker, Jami discute le sei caratteristiche di una donna saggia: il suo carattere di moglie, la sua devozione come casalinga, la sua generosità come vicina, la sua influenza come insegnante, la sua efficacia come madre e la sua eccellenza come una donna.