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Probabilmente conosci il proibizionismo, il divieto di alcol negli Stati Uniti che durò dal 1920 al 1933 e rimescolato nei ruggenti anni Venti. Ma sapevi quanto fossero coinvolti gli ebrei nel contrabbando della vendita illegale e della produzione di alcolici?

Il contrabbando era un'attività redditizia che apriva le porte a una scena sociale underground desiderata. Quindi, per molti americani, è stato affascinato piuttosto che emarginato. I leader dell'industria, la classe dei gangster, erano prevalentemente ebrei; in Jewish and Booze: Becoming American in the Age of Prohibition , l'autrice Marni Davis afferma che il 50% erano ebrei, il 25% italiani e circa il 10% irlandesi. Molti ebrei americani furono attratti dal commercio illegale di alcolici perché li aiutava ad acculturarsi, consentendo ai più importanti contrabbandieri ebrei di raggiungere i livelli più alti della società.

Alcol ed ebraismo

L'alcol ha sempre svolto un ruolo importante nella vita ebraica. Il vino (o il succo d'uva), in particolare, è fondamentale per mantenere viva la tradizione ebraica. A Pasqua, ad esempio, si consumano quattro coppe di vino. La Torah comanda agli ebrei di ricordare il giorno del Signore e di osservarlo. Kiddush, la benedizione sul vino, è il modo in cui gli ebrei ricordano il sabato. Il filosofo medievale Maimonide ha spiegato che la pratica è un modo per creare una memoria sensoriale.

Nonostante l'obbligo religioso di bere vino su base settimanale, gli ebrei erano conosciuti come persone stereotipicamente sobrie. Nell'articolo di Glynn Dynners A Jewish Drunk Is Hard to Find: Jewish Drinking Practices and the Sobriety Stereotype in Eastern Europe, cita un nobile polacco che disse: Gli ebrei sono sempre sobri, e questa virtù dovrebbe essere concessa: gli ubriachi sono rari tra gli ebrei. Questa convinzione era ampiamente condivisa dai proprietari terrieri polacchi che a loro volta affittavano esclusivamente taverne e distillerie agli ebrei. Secondo Dynner nel suo altro lavoro, Yankels Tavern: Jewish, Liquor, and Life in the Kingdom of Poland , entro la metà del XIX secolo, l'85% di tutte le taverne polacche aveva una gestione ebraica e tra il 30 e il 40% di tutti gli ebrei polacchi lavorava nell'industria dell'alcol. Per la maggior parte degli ebrei polacchi, l'alcol era il loro sostentamento.

Gli ebrei che seguivano una dieta kosher, che vietava di bere vino prodotto o addirittura distribuito da non ebrei, sentivano la necessità di essere coinvolti nell'industria dell'alcol. Questa restrizione ha creato un'opportunità redditizia per l'intera comunità. Se gli ebrei dovevano bere vino, un'esigenza religiosa, dovevano far parte di ogni aspetto della sua creazione, dalla raccolta dell'uva alla gestione delle spedizioni.

Immigrati ebrei e l'industria statunitense dell'alcol

Per molti ebrei americani, il commercio di alcol dalla distillazione alla distribuzione era un'abilità che portavano dal Vecchio Paese. In America scoprirono che era più facile entrare nell'industria del whisky piuttosto che nell'industria della birra, che era controllata dai tedeschi. Anche l'industria della birra è stata integrata verticalmente; i tedeschi assumevano solo compagni tedeschi. Al contrario, l'industria del whisky non aveva nemmeno un sistema di distribuzione diretta, cosa che attirava gli imprenditori ebrei. Inoltre, a differenza del vino e della birra, che avevano forti associazioni con il Vecchio Mondo, il whisky era caratterizzato come una bevanda americana. Non solo serviva come via per il successo economico, ma manifestava anche un sentimento di patriottismo; Gli ebrei americani stavano contribuendo al tessuto della cultura americana.

Quando arrivavano nuovi immigrati ebrei, la comunità esistente offriva loro un lavoro nell'industria del whisky. In poco tempo, gli ebrei gestirono tutti gli elementi del commercio. Secondo Davis, nel 1900, gli ebrei costituivano il 25 per cento dei distillatori, raddrizzatori e grossisti di whisky a Louisville, una città in cui la popolazione ebraica era circa il 3 per cento dell'intera municipalità.

Molti ebrei emigrarono in America per sfuggire alle persecuzioni, ma il proibizionismo minacciò la loro mobilità economica e stabilità sociale. Il movimento per la temperanza, una campagna in gran parte protestante, credeva che l'alcol fosse un peccato che veniva curato solo con l'astinenza. Ciò ha sfidato la cultura ebraica perché l'ascesi non è mai stata parte dello stile di vita ebraico. Il Movimento per la Temperanza minacciò anche il sentimento di libertà religiosa degli ebrei. Il movimento, che ha ottenuto il sostegno del Ku Klux Klan, ha voluto incorporare il loro dogma religioso protestante e le convinzioni xenofobe nell'ordine sociale. Per il successo dei movimenti, i loro sforzi portarono il governo federale ad emanare il Volstead Act nel 1919, aprendo la strada al proibizionismo.

Tuttavia, nonostante i migliori sforzi del Movimento per la temperanza, il Primo Emendamento, che protegge la libertà religiosa, ha fornito scappatoie all'assunzione di alcolici. Non solo gli ebrei avevano un'assegnazione annuale di vino che potevano assicurarsi dai loro rabbini per scopi religiosi, ma i regolamenti lassisti dei rabbini americani per l'ingresso consentivano a nuovi rabbini di stabilirsi, il cui unico intento era distribuire alcolici. Il numero di rabbini e le dimensioni delle congregazioni aumentarono vertiginosamente durante il proibizionismo. Davis amplia questa idea citando Lincoln Andrews, l'assistente segretario del Bureau of Prohibition, che nel 1926 dichiarò: Chiunque può diventare un rabbino e il contrabbandiere ne ha approfittato.

Molti ebrei americani furono indignati da questa pratica, pensando che si riflettesse negativamente sulla loro comunità e rendesse più difficile l'assimilazione nella cultura americana. Tuttavia, alcuni pensavano che il contrabbando fosse l'attività più americana a cui potevano partecipare. Lo sfarzo e il glamour dei gangster erano idolatrati. I seguenti uomini hanno avuto particolarmente successo; incontra i più famigerati contrabbandieri ebrei d'America:

Meyer Lanksy

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Meyer Lanksy è stato uno dei contrabbandieri più famosi degli Stati Uniti. All'inizio della sua carriera, ha fondato la Bugs and Meyer Gang con il suo amico d'infanzia Benjamin Bugsy Siegel. Lanksy ha lavorato a stretto contatto con Charlie Lucky Luciano e insieme hanno formato il National Crime Syndicate, la potente rete interetnica di contrabbando. Il Sindacato comprendeva diversi importanti contrabbandieri ebrei, Moe Dalitz e Abner Longie Zwillman. Lansky era conosciuto come The Mobs Accountant per il suo ruolo nella gestione delle finanze di Syndicates. Quando il proibizionismo fu abrogato nel 1933, Lanksy trovò successo in un'altra attività recentemente legalizzata: il gioco d'azzardo. Nel 1970, Lanksy è stato incriminato per evasione fiscale federale ed è fuggito in Israele, progettando di fuggire in base alla legge sul ritorno del paese, ma gli è stato negato l'ingresso a causa del suo status criminale. Quando Lanksy tornò negli Stati Uniti, fu arrestato, processato e infine assolto.

Arnold Rothstein

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Arnold Rothstein era un potente contrabbandiere, giocatore d'azzardo e spacciatore di stupefacenti, ma la sua più grande impresa è stata aggiustare le World Series del 1919. Nel libro di Leo Katchers, The Big Bankroll: The Life and Times of Arnold Rothstein, Rothstein è descritto come il JP Morgan degli inferi; il suo banchiere e maestro di strategia. Era un milionario che eluse la legge corrompendo la polizia e i politici.

Rothstein è un gangster iconico, che ispira personaggi di fantasia come Nathan Detroit nel musical Guys and Dolls e Meyer Wolfsheim nel romanzo classico Il grande Gatsby . L'intera vita di Rothstein è stata il gioco d'azzardo, ed è così che è finita. Nel 1928, Rothstein fu assassinato a un tavolo da poker a Manhattan.

Moe Dalitz

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Moe Dalitz ha iniziato la sua carriera di contrabbandiere a Detroit, Michigan, un importante porto per la gestione e la distribuzione di alcolici dal Canada. Dalitz assunse la violenta banda viola, prevalentemente ebrea, per proteggere l'alcol che importava. Secondo la Detroit Historical Society, la banda era così feroce che il famigerato gangster Al Capone ha scelto di usare la banda per contrabbandare il suo alcol nel paese. La maggior parte delle nazioni l'alcol illegale passava da Detroit, tanto che nel 1929 l'alcol illegale era la seconda industria leader del Michigan dietro le automobili. Il coinvolgimento degli ebrei nell'industria dell'alcol di Detroit era ben noto; Il lago Erie è stato persino soprannominato il lago ebraico. Nel 1937, Dalitz ricevette la sua unica incriminazione per contrabbando, un'accusa che alla fine fu ritirata.

Abner Longie Zwillman

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All'apice della sua carriera, Abner Longie Zwillman era il capo di tutte le principali attività criminali nello stato del New Jersey. Oltre a vendere illegalmente alcolici, controllava anche slot machine, distributori automatici di sigarette e diversi ristoranti. All'inizio, Zwillman possedeva barche a motore e incontrava corridori di rum in mare. Secondo un rapporto dell'FBI, ha trafficato fino a 50 camion carichi di liquori a notte nel porto di Newark.

Nel 1923, Zwillman divenne famoso nella comunità del racket dopo aver sparato all'uomo che controllava Bootleggers Row a Newark. Continuò a guadagnare importanza e presto controllò Newarks Third Ward. Con questo potere, ha aiutato i suoi candidati preferiti a vincere, arruolando Bugsy Siegel e Meyer Lanksy per eliminare letteralmente la concorrenza.

Negli anni '50 ci fu un'indagine federale sulle finanze di Zwillman; alla fine è stato accusato di evasione fiscale. La difesa ha ammesso che Zwillman era stato un contrabbandiere durante il proibizionismo, accumulando grandi ricchezze, ma ha sostenuto che il termine di prescrizione era scaduto su quei soldi. La giuria ha riferito che era in una situazione di stallo e non poteva raggiungere un verdetto. Zwillman era libero.

Famiglia Bronfman

La famiglia Bronfman del Canada, fondatrice dell'impero Seagrams, era la famiglia ebrea più potente durante il proibizionismo. Ironia della sorte, Bronfman significa uomo dei liquori in yiddish. Nel 1919, quando fu approvato il Volstead Act, i fratelli Sam e Harry Bronfman aprirono case di esportazione lungo il confine del Canada con il North Dakota. Secondo il libro di Peter Newman, The Bronfman Dynasty; i Rothschild del Nuovo Mondo, imbottigliarono il minimo legale di alcol distillato, mescolandolo con acqua, caramello e acido solforico. Il caramello ha aiutato a ottenere il colore del whisky e l'acido ha reagito con la botte di rovere per creare un gusto invecchiato. Sam ha guadagnato milioni importando alcol negli Stati Uniti. Ha tagliato gli accordi di distribuzione con Meyer Lanksy e Arnold Rothstein. Al Capone gestiva alcolici Bronfman attraverso il Midwest e la Bugs Meyers Gang proteggeva le spedizioni di liquori Bronfman attraverso il confine dai dirottatori. Marni Davis cattura la scala operativa di Bronfman nel suo libro, Jewish and Booze: Becoming American in the Age of Prohibition.

Sam ha acquistato una distilleria del Kentucky, l'ha smantellata, ha inviato i pezzi a nord, l'ha rimontata a casa e ha distillato il proprio whisky. Ha anche costruito un gasdotto sotterraneo per pompare alcol negli Stati Uniti. Il coinvolgimento di Sam in questa industria illecita era di vasta portata, ma la sua eredità è ricordata come leader del movimento sionista canadese.

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Abe Rosenberg

La storia dei contrabbandieri ebrei è complessa e colorata, ma per me è anche personale. Un contrabbandiere meno noto, Abe Rosenberg, che era un luminare del mercato del whisky scozzese, era anche sposato con la cugina di primo grado della mia bisnonna. A differenza della maggior parte dei contrabbandieri passati al gioco d'azzardo, con l'abrogazione del proibizionismo nel 1933, Rosenberg fece domanda e ricevette una delle prime licenze di liquori all'ingrosso a New York. Ha importato legalmente migliaia di bottiglie di whisky single malt, rendendo popolare questo liquore sofisticato e alla fine stimolando il mercato del whisky in forte espansione di oggi. Secondo gli specialisti di whisky VCL Vintners, quando Rosenberg è morto nel 1994 ha lasciato una collezione incredibilmente impressionante di circa 4.000 botti dei migliori single malt prodotti in Scozia negli ultimi 100 anni.

I contrabbandieri ebrei erano attori importanti durante il proibizionismo, ma i loro contributi sono relativamente sconosciuti. Forse è perché questi contributi erano illegali e non erano il capitolo più onorevole della storia ebraica americana. Capisco; quando ho saputo del legame della mia famiglia con Abe Rosenberg, sono rimasto sorpreso. Ma l'alcol è il modo in cui Rosenberg è sopravvissuto mentre sosteneva la sua famiglia, diventando un filantropo e contribuendo notevolmente al mercato scozzese che esiste oggi.

Ci sono pochi ebrei che rimangono come titani nell'industria dell'alcol negli Stati Uniti. IW Harper, un whisky fondato da Isaac Wolfe Bernheim prima del proibizionismo, può essere acquistato ancora oggi, così come Elijah Craig Bourbon ed Evan Williams Bourbon, prodotti dalla distilleria Heaven Hill, fondata dalla famiglia Shapira dopo il proibizionismo. Più recentemente, nel 2011, la Jewish Whisky Company è stata fondata come imbottigliatore di whisky kosher a botte singola. Sebbene i contrabbandieri ebrei siano spesso trascurati, sono icone del proibizionismo e il loro coinvolgimento continua una tradizione di produzione e vendita di alcolici, anche se illegalmente, che continua ancora oggi.

Quali erano i contrabbandieri negli anni '20

Le persone che producevano, importavano o vendevano illegalmente alcol durante questo periodo venivano chiamate contrabbandieri. In contrasto con il suo intento originale, il proibizionismo, un principio dell '"età del jazz" degli anni '20, ha causato un cambiamento permanente nel modo in cui la nazione vedeva l'autorità, il sistema giudiziario, la ricchezza e la classe.

Chi è stato il primo contrabbandiere

Giorgio Remo
Altri nomi Il re dei contrabbandieri
Cittadinanza americano
Alma Mater Chicago College of Pharmacy Illinois College of Law, successivamente acquisito dalla DePaul University
Occupazione Avvocato, farmacista, contrabbandiere

Qual è l'origine del contrabbandiere

Etimologia. Da bootleg +‎ -er . Originariamente un soprannome dato ai contrabbandieri durante il regno di re Giorgio III, derivato dall'usanza dei contrabbandieri di nascondere pacchi di oggetti di valore nelle gambe dei loro grandi stivali da mare quando schivavano le guardie costiere del re.

Chi ha iniziato a contrabbandare

Il principale istigatore della moderna criminalità organizzata americana fu Charles "Lucky" Luciano, un immigrato italiano (dalla Sicilia) che all'inizio del proibizionismo, all'età di 23 anni, iniziò a lavorare per il boss del gioco d'azzardo illegale Arnold Rothstein, uno dei primi importanti investitori nel contrabbando.