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Ehi! anche: Oy vavoy! Oy vey iz mir! Oh Gevalt! O semplicemente: Oy! è un'iconica espressione ebraica che trasmette la stanchezza di un popolo che ha un'eccessiva familiarità con le difficoltà e l'oppressione, nonché la resilienza di un popolo che trova speranza e talvolta persino umorismo nella catastrofe. È sia pesante che leggero. È tragico e divertente. È molto meglio con un forte accento yiddish. Ma da dove è venuto?

La parola oy() risale a migliaia di anni fa, fino alla Bibbia ebraica. In quella modalità biblica classica, non c'è nulla di divertente in questo fatto che sia semplicemente un'espressione di angoscia e potrebbe essere etimologicamente correlato a quella parola inglese woe. Di tutti gli autori biblici, il profeta Geremia lo usa di più, per un totale di otto volte. (Non per niente il suo nome è diventato sinonimo di lamento dandoci la parola inglese jeremiad.)

Alcuni esempi daranno un'idea del modo in cui questa parola era originariamente usata. Nella Bibbia, oy può essere brandito come una maledizione o almeno come un poetico sfregio lanciato contro i propri nemici. Per esempio:

Oh a te, o Moab!

Sei distrutto, o popolo di Chemosh!

Numeri 21:29

Oggi pensiamo a oy come a un'esclamazione ebraica, ma nella Bibbia è usata da tutti i popoli. Un altro nemico giurato israelita, i filistei, ha questo da dire quando si rendono conto che l'Arca dell'Alleanza è tornata sul campo di battaglia, a proteggere gli eserciti di Israele:

Oh a noi! Niente del genere è mai successo prima.

1 Samuele 4:7

Come con molte parole onomatopeiche, oy ha variazioni anche nella Bibbia stessa. Considera questa frase di Proverbi:

Chi piange ehi ! e chi avoy !?

Proverbi 23:29

Qui, oy e avoy suonano simili e chiaramente significano la stessa cosa. Altre variazioni di oy compaiono in aramaico, una lingua strettamente imparentata con l'ebraico che fu la lingua franca degli ebrei per molti secoli nell'antichità (ed è anche la lingua del Talmud). Quindi, per esempio, la versione aramaica di oy nel Talmud è la parola vay () che potrebbe benissimo darci la parola vey in oy vey. Come abbiamo visto dai Proverbi, raddoppiare l'espressione del dolore era comune anche nei tempi biblici.

Leggi: Lingue ebraiche dall'aramaico allo yiddish.

Sebbene oy sembri essere stata un'espressione quasi universale di lamento, oggi l'espressione oy vey ci viene in inglese attraverso lo yiddish, dove si sente molto parte del carattere ebraico di quella lingua. È forse per questo motivo che il dizionario Merriam Websters fa risalire non all'armaico vay come suggerito sopra, ma al medio alto tedesco w che significa anche guai.

Lo yiddish ci offre anche tutte le variazioni risonanti di questo lamento, in particolare oy vey iz mir (guai a me!) e oy gevalt (guai! violenza!). Quest'ultima variante potrebbe sembrare la più inquietante, ma di solito è quella usata nel modo più comico, impiegata per lamentarsi mestamente di disastri a sorpresa, come ad esempio: lo indossava? Oh Gevalt!

Leggi: 22 migliori parole yiddish da sapere.

Secondo l'Oxford English Dictionary, oy vey è entrato nell'uso inglese nel 19° secolo, quando la parola era più comunemente scritta oi prima che il più contemporaneo oy prendesse il sopravvento nel 20° secolo. In inglese, esiste accanto a espressioni simili di origine diversa tra cui uno scozzese oy che significa nipote e un oy che è una variante di hoy e ahoy, parole usate per richiamare l'attenzione di qualcuno.

Secondo un'analisi condotta su Google Libri, la parola oy è in costante declino in inglese dagli anni '80. Tuttavia, oy e oy vey continuano ad essere alcune delle espressioni ebraiche più risonanti e riconoscibili. Questo era in mostra letterale con Deborah Kasss scultura in alluminio giallo brillante diabolicamente semplice della parola. Un lato legge OY in lettere maiuscole e il lato opposto legge YO, la parola spagnola per I e anche un termine gergale inglese che non solo rispecchia la parola originale ma ha un tono quasi opposto. Kass ha spiegato che adora il modo in cui queste due lettere, lette in entrambe le direzioni, risuonano in così tante lingue. Stranamente, lo slang inglese yo è abbastanza vicino a quel vecchio inglese ahoy che a volte veniva anche abbreviato in oy.

Una breve storia dello yiddish.

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Cosa significa oy Vavoy

Oy vey (yiddish: אױ װײ) è una frase yiddish che esprime sgomento o esasperazione. Scritto anche oy vay, oy veh o oi vey, e spesso abbreviato in oy, l'espressione può essere tradotta come "oh, guai!" o 'guai a me!' Il suo equivalente ebraico è oy vavoy (אוי ואבוי, ój vavój).

Cosa significa oy vey letteralmente

Cosa significa? Oy vey è una frase che esprime dolore, dolore, frustrazione o esasperazione. È spesso usato e associato alla cultura ebraica americana.

È proprio una parolaccia

Mentre gli esperti yiddish hanno affermato che il termine "oy vey" significa semplicemente "oh, guai" e non ha denotazioni offensive, il DOT li ha esclusi.

Come si pronuncia oy vey