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La Palestina diventa greca

Nell'estate del 332 a.C., la Palestina fu conquistata da Alessandro Magno. La terra e il popolo di Israele facevano ormai parte del mondo ellenistico. Alessandro attraversò la Palestina prima per recarsi a Gaza durante la sua campagna per soggiogare la costa fenicia e poi dall'Egitto a Babilonia. Potrebbe aver trascorso un po' di tempo in Palestina occupandosi di una rivolta in Samaria, ed è possibile che abbia incontrato allora leader ebrei. Quando Alessandro morì all'età di trentatré anni nel 323 aEV, aveva conquistato l'intera area dalla Macedonia all'India. La Palestina faceva parte di questo nuovo impero.

Tolomei e Seleucidi

Dopo la morte di Alessandro, i suoi generali, conosciuti come Diadochi (successori) non furono in grado di mantenere l'unità dell'impero che presto si frammentò. I singoli generali furono nominati, secondo il vecchio modello persiano, per governare come satrapi su aree particolari. Nel 323 aEV Tolomeo prese il controllo dell'Egitto. Questa data è considerata l'inizio dell'Impero Tolemaico, sebbene non sia stato ufficialmente incoronato fino al 305 a.C.

Dopo alcune difficoltà, nel 312 a.C. aveva stabilito se stesso e il suo impero su basi solide, estendendo la sua autorità all'intera parte orientale del dominio di Alessandro. Il resto è andato a Cassandro in Macedonia e Lisimaco in Tracia. I regni tolemaico e seleucide erano destinati a svolgere un ruolo profondo nella storia della Palestina ellenistica.

Durante il periodo dei Diadochi, la Palestina passò cinque volte di mano tra Tolomei e Seleucidi. La mancanza di stabilità impedì all'ellenismo di fare più che un modesto inizio nel paese nei primi anni del periodo ellenistico. La situazione instabile deve anche aver favorito un certo grado di autonomia locale, valorizzando il ruolo già significativo del sommo sacerdote negli affari della Giudea.

I Tolomei stabiliscono il controllo

Nel 301 aEV, tuttavia, Tolomeo aveva finalmente stabilito una salda presa sulla Palestina. Nonostante i danni causati dal loro conflitto in corso con i Seleucidi, i Tolomei riuscirono a mantenere almeno de facto il controllo sulla Palestina. Notevoli informazioni su questo periodo provengono dai papiri Zenon, una raccolta di documenti amministrativi provenienti dagli archivi di un ministro delle finanze egiziano, alcuni dei quali gli furono inviati dal suo agente in Terra d'Israele.

Questi documenti ci parlano della Palestina sotto il dominio di Tolomeo 11 Filadelfo (283246 aEV). Il paese fu spesso assediato da attacchi seleucidi e incursioni beduine. Unità militari tolemaiche erano di stanza in tutta la Palestina e furono fondate molte città greche. Molti di questi furono costituiti come cleruchie (colonie militari) in cui ai soldati che sposavano donne autoctone venivano date case e campi, favorendo così i matrimoni misti che tanto facevano parte del mondo ellenistico.

Inoltre, un'ampia burocrazia tolemaica gestiva gli affari e la tassazione del governo. Al centro di questa burocrazia c'era l'obiettivo di sviluppare la vita economica e il commercio. Tra le esportazioni in Egitto dalla Palestina e dalla Siria meridionale c'erano grano, olio d'oliva, pesce affumicato, formaggio, carne, fichi secchi, miele, datteri e altri prodotti. La Palestina assunse importanza anche come crocevia per il commercio delle spezie.

Informazioni limitate sugli ebrei

Contrariamente a quanto sappiamo sugli affari tolemaici in Palestina, non abbiamo praticamente alcuna informazione sugli sviluppi politici ebraici. La Giudea continuò ad essere governata dal sommo sacerdote e dall'aristocrazia sacerdotale. Uno dei pochi incidenti di cui siamo a conoscenza è la lite sulla tassazione tra il sommo sacerdote Onia 11 e Tolomeo III Euergetes (246221 aEV), che secondo quanto riferito visitò il Tempio di Gerusalemme.

Il risultato finale della disputa fu la nomina, nel 242 aEV, del giovane Giuseppe, figlio di Tobia, nipote del sommo sacerdote, come pubblicano per l'intero paese. La rivalità tra la famiglia Tobiad e i sommi sacerdoti Oniadi alla fine ebbe un ruolo nel tentativo di ellenizzazione radicale della Giudea più avanti nel II secolo a.C.

La conquista seleucide

Nel 221 aEV il re seleucide Antioco III invase per la prima volta la Palestina. Quando questo tentativo fallì, insistette nel cercare un'opportunità per ottenere il controllo di questo importante ponte terrestre. La morte del re Tolomeo IV Filopatore nel 203 aEV gli aprì la strada. Nel 201 a.C. invase nuovamente il paese e lo conquistò rapidamente.

Nel 198 a.C. i Seleucidi avevano saldamente il controllo e lo sarebbero rimasti fino alla rivolta dei Maccabei (168164 a.C.). Quando il dominio tolemaico sulla Palestina terminò, le città greche erano state stabilite in tutto il paese e l'ellenismo aveva affondato solide fondamenta, alla fine per fare a pezzi la nazione prima che la Giudea riconquistasse la sua indipendenza.

Andava bene per gli ebrei?

Negli anni del conflitto tra Tolomei e Seleucidi, ciascuno dei rivali era sostenuto da un partito o fazione ebraica. La Gerousia, o consiglio degli anziani, menzionata per la prima volta in fonti di quest'epoca, sostenne i Seleucidi. In effetti, è noto che il sommo sacerdote Simeone il Giusto (ca. 200 aEV), che probabilmente era a capo della Gerousia, sostenne i Seleucidi. Doveva aver riacquistato il potere sulla tassazione, che era stato assegnato a Joseph ben Tobiah e ora era incaricato di ristrutturare il tempio e la città.

Quando Antioco III (223-187 aEV) ottenne il controllo della Giudea, affermò il diritto degli ebrei a vivere secondo le loro leggi ancestrali. Eppure solo circa 30 anni dopo i fautori ebrei dell'ellenizzazione estrema avrebbero visto suo figlio, il monarca seleucide Antioco IV Epiphianes, come l'agente che avrebbe portato a termine i loro piani per ellenizzare Gerusalemme e il suo popolo.

Il seguente articolo è stato ristampato con il permesso di From Text to Tradition: A History of Second Temple and Rabbinic Judaism (Ktav).

I Greci invasero Gerusalemme

Alla fine del 330 a.C., Alessandro Magno invase il Medio Oriente (compresa l'area che oggi è Israele), durante le sue campagne contro l'Impero achemenide.

Quando la Grecia conquistò Gerusalemme

Sotto Alessandro, i Tolomei e i Seleucidi. 332 aC: Gerusalemme capitola ad Alessandro Magno, durante i suoi sei anni di conquista macedone dell'impero di Dario III di Persia. Gli eserciti di Alessandro presero Gerusalemme senza complicazioni durante il viaggio in Egitto dopo l'assedio di Tiro (332 aC).

Si parlava greco nell'antico Israele

I Romanioti sono un gruppo di ebrei greci la cui presenza nel Levante è documentata fin dal periodo bizantino. Il suo lignaggio linguistico deriva dall'ebraico Koine parlato principalmente da ebrei ellenistici in tutta la regione e include elementi ebraici e aramaici.

lingua yevanica.

Yevanico
Linguasfera 56-AAA-am

Si parla greco in Israele

Greco e giudeo-greco: il greco è parlato dalla chiesa greco-ortodossa e da un certo numero di ebrei greci e romanioti. Lingua Adyghe: parlata dal popolo Adyghe in due villaggi nel nord di Israele. Armeno: parlato dagli armeni in Israele.