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Commento a Parashat Shoftim, Deuteronomio 16:18 – 21:9

In apparenza, la pena capitale sembra un'incarnazione perfetta della giustizia. Quale potrebbe essere una conseguenza più giusta e logica per le persone che tolgono la vita agli altri? La Torah sembra sostenere inequivocabilmente la pena di morte. Il Deuteronomio insegna: Vita per vita, occhio per occhio, dente per dente, mano per mano, piede per piede (Deuteronomio 19:21). Inoltre, numerosi reati biblici sono punibili con la morte, l'omicidio è solo uno di questi.

Parashat Shoftim, tuttavia, riflette una prospettiva più complessa. Sebbene la nostra porzione della Torah affermi l'uso della pena capitale, nella descrizione delle esecuzioni bibliche emerge una profonda ambivalenza: che le mani dei testimoni siano le prime contro di lui a metterlo a morte, e poi le mani del resto della nazione ( Dt 17:7).

L'obbligo che i testimoni, la cui testimonianza ha condannato a morte il criminale, scaglino le prime pietre, li costringe a considerare se sono disposti ad assumersi la responsabilità di estinguere una vita. E la partecipazione della comunità assicura che tutti gli israeliti condividano questa responsabilità. Il sangue sarà sulle mani di tutti; nessuno può diventare insensibile alla pena capitale.

Questa ambivalenza si approfondisce nel Talmud. I rabbini aboliscono di fatto la pena capitale, principalmente sulla base del fatto che i sistemi di giustizia umana sono fallibili e che l'esecuzione di persone condannate ingiustamente è inaccettabile. La pena di morte dovrebbe essere lasciata nelle mani di Dio, per così dire. (Sanhedrin 37a-b, Ketubot 30a-b)

Esitazione rabbinica

Per garantire ciò, i rabbini prescrivono misure legali estremamente rigorose per le cause capitali. Ad esempio, i testimoni devono aver visto l'intero reato mentre veniva commesso, le prove indiziarie sono illegittime e l'imputato riceve il beneficio del dubbio. È praticamente impossibile condannare a morte qualcuno nei tribunali rabbinici. Pertanto, la Mishnah (Makkot 7a) insegna:

Un sinedrio [tribunale rabbinico] che viene giustiziato una volta ogni sette anni è distruttivo. Il rabbino Eliezer ben Azariah dice: Ogni 70 anni. Il rabbino Tarfon e il rabbino Akiva dicono: Se fossimo in un sinedrio, nessun uomo verrebbe mai giustiziato.

Secoli dopo, proclama Maimonide ( Sefer Hamitzvot , comandamento negativo n. 290), è meglio e più soddisfacente assolvere mille colpevoli che mettere a morte un solo innocente. Considerando l'inevitabile margine di errore in qualsiasi sistema giudiziario, Maimonide elimina sostanzialmente la pena di morte.

Nello spirito delle limitazioni rabbiniche alla pena capitale, più di due terzi dei paesi nel mondo oggi hanno abolito la pena di morte. Ma dozzine no. L'anno scorso, almeno 8.864 persone sono state condannate a morte in 52 paesi e almeno 2.390 persone sono state giustiziate in 25 paesi.

Preoccupazioni contemporanee

I timori rabbinici sull'applicazione errata della pena di morte si stanno realizzando oggi poiché i governi giustiziano numerose persone ogni anno senza processi equi. In Nigeria, centinaia di persone attualmente nel braccio della morte non hanno avuto un processo equo e a circa 80 è stato negato il diritto a un ricorso. L'India è stata notoriamente arbitraria e incoerente con i suoi casi di pena di morte nelle fasi di indagine, processo, condanna e appello.

Nessun sistema giudiziario al mondo trascende la fallibilità umana, nemmeno la nostra. Gli Stati Uniti hanno rilasciato 120 condannati a morte per innocenza dal 1975, lasciando alla nostra immaginazione quanti americani innocenti sono stati erroneamente giustiziati.

Inoltre, la pena capitale è spesso irta di discriminazioni nei confronti delle popolazioni emarginate. Quasi la metà delle persone giustiziate l'anno scorso in Arabia Saudita erano cittadini stranieri del Sud del mondo, molti dei quali non avevano avvocati difensori e non potevano seguire i procedimenti giudiziari in arabo. La pena di morte è talvolta usata anche per mettere a tacere l'opposizione politica. In Ciad, un giudice ha condannato a morte l'ex presidente e 11 leader dell'opposizione per preservare l'ordine costituzionale, l'integrità territoriale e la sicurezza.

Poiché i sistemi di giustizia umana sono, nella migliore delle ipotesi, imperfetti, le condanne a morte non appartengono alle nostre aule di tribunale. Dovremmo sostenere il movimento internazionale per l'abolizione della pena di morte, a cominciare dalla protesta contro la pena capitale negli Stati Uniti, che nel 2008 hanno avuto il quarto maggior numero di esecuzioni al mondo. A livello globale, dobbiamo protestare contro esecuzioni eccezionalmente atroci quando hanno luogo, come quella dell'uomo recentemente decapitato e crocifisso in Arabia Saudita e la realtà rara ma assolutamente inaccettabile delle esecuzioni di minorenni. Si stanno facendo progressi: il Togo è diventato il 15° paese dell'Unione africana ad abolire la pena di morte.

Mentre le sentenze legali dei rabbini aboliscono effettivamente la pena di morte, esprimono anche la santità della vita umana: chiunque distrugge un'anima, è considerato come se distruggesse un mondo intero (Mishnah Sanhedrin 4:5).

La stessa vita umana è sacra oltre la comprensione. Dovremmo abolire la pena di morte non solo per motivi di giustizia. Dovremmo abolirlo per amore della santità e dell'umiltà.

Fornito da American Jewish World Service, perseguendo la giustizia globale attraverso il cambiamento di base.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Israele sostiene la pena di morte

La pena capitale è una sanzione legale in Israele. La pena capitale è stata imposta solo due volte nella storia dello stato e deve essere comminata solo per tradimento, genocidio, crimini contro l'umanità e crimini contro il popolo ebraico durante la guerra.

Il cristianesimo si oppone alla pena di morte

Al giorno d'oggi, la stragrande maggioranza delle Chiese cristiane è contraria alla pena di morte e si batte attivamente per la sua abolizione. La legge dell'Antico Testamento prevedeva la pena di morte per vari reati (omicidio, rapimento, adulterio, stupro, ecc.). Tuttavia, Dio ha dimostrato spesso la sua misericordia.

La pena di morte è supportata dalla Bibbia

La pena di morte è sostenuta nella Bibbia, ma i cristiani non dovrebbero sostenere il modello esistente di pena di morte.

Cosa dice il Corano sulla pena di morte

L'enfasi nel Corano è sulla misericordia e il perdono. Ci dovrebbe essere l'esonero in caso di dubbio o nel caso di un crimine hudud, il pentimento. Vi sono prove evidenti del fatto che tali punizioni, inclusa la pena di morte, fossero prescritte per agire come deterrente e non per essere applicate così liberamente nella pratica.