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Essere diversi

Sono un ebreo. Un ebreo non ha occhi? Non ha un ebreo mani, organi, dimensioni, sensi, affetti, passioni? Se ci pungi, non sanguiniamo? se ci fai il solletico, non ridiamo? se ci avvelena, non moriamo? E se ci fai un torto, dovremmo non vendicarci? Se siamo come te nel resto, ti assomiglieremo in quello. (Mercante di Venezia III:1)

Sebbene Shylock affermi la comune umanità di ebreo e gentile, la Torah proclama che l'ebreo dovrebbe, in effetti, essere diverso. Dio dice a Mosè di insegnare al popolo:

Io sono il Signore, il tuo Dio. Non seguire le vie dell'Egitto, dove un tempo abitavi, né di Canaan dove ti conduco. Non seguire le loro usanze (be-hukotehem lo teileichu) (Levitico 18:1-3, cfr. anche 20:23).

Il deuteronomio suggerisce che questo divieto ha lo scopo di prevenire l'idolatria:

Bada a te stesso di non rimanere intrappolato seguendoli, dopo che sono stati distrutti davanti a te; e per non interrogarti sui loro dèi, dicendo: In che modo queste nazioni hanno servito i loro dèi? affinché anch'io possa fare altrettanto (Deuteronomio 12:30).

Evitare le pratiche sociali e culturali

Il linguaggio qui è notevolmente limitato. Il divieto di seguirli si applica specificamente alle nazioni che saranno distrutte dopo la conquista di Canaan da parte di Israele. Maimonide (1135-1204), invece, interpreta il divieto come una legge radicale che vieta ogni tipo di assimilazione ai costumi dei non ebrei.

Non seguiamo le vie degli idolatri. Non ci assimiliamo a loro; non nei nostri vestiti e non in altre cose come questa, come si dice, non seguire le vie dei gentili (Levitico 20:23)Piuttosto, un ebreo dovrebbe essere distinto da loro e riconoscibile attraverso i propri vestiti e le proprie altre azioni, proprio come uno è distinto da loro nei propri pensieri e caratteristiche (Leggi sull'idolatria, 11:1).

Maimonide menziona specificamente una vasta gamma di usanze gentili proibite, compresi i tagli di capelli e l'utilizzo di modelli architettonici non ebrei per gli edifici ebraici. Nelle sue leggi sui rapporti sessuali proibiti, Maimonide considera anche i rapporti sessuali tra donne una violazione di questa legge:

Le donne che hanno rapporti sessuali tra loro sono vietate nella categoria del comportamento egiziano contro il quale siamo stati avvertiti Non agire come gli egiziani (Levitico 18:3). I nostri saggi dissero: Cosa farebbero? Un uomo sposerebbe un uomo, una donna sposerebbe una donna, una donna sposerebbe due uomini.

Per Maimonide il sesso lesbico è proibito solo come forma di assimilazione alle usanze egiziane (e, nel caso di una donna sposata eterosessualmente, anche come ribellione al marito). Significativamente, questa applicazione estende il divieto di imitare il non ebreo per includere atti privati, anche se, secondo Maimonide, il divieto è stato posto in atto in modo che gli ebrei fossero riconoscibilmente distinti.

Limitare il Divieto

A differenza di Maimonide, Rashi (1040-1105) interpreta il versetto di Levitico 18 in modo più circoscritto. Seguendo una tradizione precedente, Rashi afferma che il comportamento degli egiziani e dei cananei era peggiore di quello di altre nazioni.

Affermando che egiziani e cananei erano peggiori, Rashi limita l'applicazione della legge. Non si può agire come queste due nazioni perché erano particolarmente cattive, ma le pratiche di altre nazioni non sono così proibite. A quanto pare Abraham Ibn Ezra (1029-1167) concorda con Rashi (contro Maimonide) nel limitare l'applicazione di questa legge. L'aspetto specifico della pratica non ebraica che ritiene proibito è l'adozione degli standard cananei di pratica e prove legali.

Un approccio ancora più limitato a questa legge si trova nel Targum Yonatan medievale, una traduzione aramaica della Bibbia ebraica con molte espansioni esplicative. Il Targum traduce la frase gli atti degli egiziani come gli atti malvagi/vergognosi degli egiziani. Sebbene il Targum non sia una fonte legale, implica che Israele deve valutare le usanze non ebraiche e rifiutare ciò che è vergognoso. Allo stesso tempo, è chiaro che gli atti che non sono vergognosi non devono essere respinti semplicemente perché i non ebrei li praticano.

Nuove applicazioni

David ben Samuel haLevi (1586-1667) sostenne che, poiché oggigiorno l'usanza è che i non ebrei si tolgano il cappello subito dopo essersi seduti, [coprirsi la testa] è [ora obbligatorio e] incluso nel non camminare nelle loro vie' ( TaZ, Orah Hayyim 8:3). Cioè, l'obbligo di differenziare il comportamento ebraico da quello dei popoli circostanti si estende anche ai costumi che sono stati adottati di recente da non ebrei.

Nella prima età moderna, leader ortodossi come il rabbino David Zvi Hoffman (1843-1921) condannarono i rabbini riformati per aver introdotto musica d'organo, sermoni e liturgia in volgare e aver adottato stili europei, il tutto sotto la rubrica dell'imitazione dei gentili (cfr Responsa Melamed LHoil 1:16). Naturalmente, fino all'inizio della Riforma, imitare i Gentili e creare una forma moderna di culto era visto come uno sforzo positivo e non negativo.

Considerazioni contemporanee

In molte comunità tradizionali, la pressione per erigere nuove linee di demarcazione tra ebrei e non ebrei ha portato a letture più ampie di ciò che potrebbe essere proibito. Il modo in cui si tracciano i confini tra imitazione accettabile e inaccettabile è stata una linea di demarcazione tra l'ortodossia moderna e le forme più tradizionaliste dell'ortodossia.

Man mano che la linea di demarcazione diventa meno chiara, alcune comunità hanno utilizzato il divieto di pratiche straniere in modi sempre più restrittivi, vietando non solo l'azione straniera, ma anche il pensiero straniero. Alcune autorità moderne hanno proibito i gruppi di preghiera delle donne sulla base del fatto che l'ideologia femminista è un modo di pensare non ebraico.

D'altra parte, l'autorità halakhica contemporanea, Rav Yehuda Herzl Henkin, ha reagito a questa lettura estesa della legge. Rav Henkin si è opposto a questa argomentazione contro i gruppi di preghiera delle donne, affermando che la Torah proibisce solo azioni non ebraiche, non motivazioni o movimenti non ebraici (Shut Bnei Banim II:10, 1992).

Il divieto di imitare i non ebrei era inteso come un modo per distinguere gli ebrei dai non ebrei. È una grande ironia del giudaismo moderno che questa legge ora funzioni in un modo che distingue anche gli ebrei dagli altri ebrei.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Yehuda

Pronunciato: yuh-HOO-dah o yuh-hoo-DAH (oo come in boot), Origine: ebraico, Giuda, uno dei fratelli Josephs nella Torah.

Cosa è gentile in ebraico

Gentile, persona che non è ebrea. La parola deriva dal termine ebraico goy, che significa "nazione", e veniva applicata sia agli ebrei che a qualsiasi altra nazione. Il plurale, goyim, specialmente con l'articolo determinativo, ha-goyim, "le nazioni", significava nazioni del mondo che non erano ebraiche. Argomenti correlati: Ebreo.

Qual è la differenza tra un israelita e un gentile

Gentile (/ⲍʒɛnˌtaɪl/) è una parola che di solito significa "qualcuno che non è ebreo". Altri gruppi che rivendicano l'eredità israelita, in particolare i mormoni, a volte usano il termine gentile per descrivere gli estranei. Più raramente, il termine è generalmente usato come sinonimo di pagano o pagano.