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Il giudaismo insegna che gli esseri umani non sono fondamentalmente peccatori. Veniamo nel mondo né portando il peso del peccato commesso dai nostri antenati né contaminati da esso. Piuttosto, sin, chet , è il risultato delle nostre inclinazioni umane, lo yetzer , che deve essere opportunamente incanalato.

Chet significa letteralmente qualcosa che va fuori strada. È un termine usato nel tiro con l'arco per indicare che la freccia ha mancato il bersaglio. Questo concetto di peccato suggerisce un allontanamento dalle vie corrette, da ciò che è buono e retto. Gli esseri umani possono essere assolti dal loro fallimento e liberarsi della loro colpa? L'ideologia di Yom Kippur risponde: Sì.


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Questi concetti si trovano già nei racconti biblici, compresi quelli all'inizio della Torah, quelli riguardanti Israele ei suoi peccati nel deserto, e negli insegnamenti dei profeti. Questi scritti contemplano la natura dell'essere umano, il significato del peccato e la possibilità del perdono. Le prime storie della Genesi insegnano che le congetture [yetzer] della mente umana sono malvagie fin dalla sua giovinezza (Gen. 8:21). Questa è la fonte del concetto rabbinico degli yetzer, degli istinti umani, simili all'id freudiano. Più tardi, i rabbini parlarono di yetzer hatov, l'inclinazione al bene, e yetzer hara, l'inclinazione al male.

La parola perdono o perdono (in ebraico, slh ) compare per la prima volta nella storia del vitello d'oro: Perdona la nostra iniquità e il nostro peccato (Es 34,9). La storia delle spie contiene un'idea simile: Perdona, Prego, l'iniquità di questo popolo secondo la tua grande gentilezza, poiché hai tollerato [portato] questo popolo fin dall'Egitto (Num. 13:5). Questo testo è seguito dal versetto che è al centro della liturgia dello Yom Kippur: E il Signore disse: Perdono, come hai chiesto» (Num. 14:37).

Queste narrazioni stabiliscono il concetto del Dio d'Israele come un Dio di misericordia e di perdono. Nel rivelare la Sua natura a Mosè, Dio indica la Sua natura perdonatrice molto più pienamente di quanto non abbia fatto nei Dieci Comandamenti. Dio enfatizza la misericordia, portando il peccato ed estendendo la gentilezza ben oltre l'estensione della punizione. Così, Mosè apprende che l'essenza di Dio non è solo il suo Essere assoluto e la sua libertà assoluta, ma la sua misericordia fondamentale. Non sorprende che il passaggio in cui sono dettagliati questi attributi di Dio (Es 34,67) sia diventato la pietra angolare della liturgia del perdono durante il periodo del Grande Giorno Santo.

Nell'ebraismo rabbinico, queste idee si sono evolute nel concetto dei due attributi di Dio, l'attributo della giustizia e l'attributo della misericordia, essendo quest'ultimo il modo dominante dell'attività di Dio. Il Mesillat Yesharim [un'opera di letteratura etica del 18° secolo] ha suggerito che l'attributo della misericordia significa che Dio dà tregua al peccatore, non infliggendo la Sua piena punizione in una volta, ma concedendo al peccatore l'opportunità di pentirsi e quindi di sbarazzarsi del potenza dell'inclinazione al male.

Questo articolo è tratto da Entering the High Holy Days. Ristampato con il permesso della Jewish Publication Society.

Il rabbino Reuven Hammer ha conseguito un dottorato di ricerca in teologia presso il Jewish Theological Seminary of America. Insegna studi ebraici e educazione speciale a Gerusalemme. –>

Yom Kippur

Pronunciato: yohm KIPP-er, anche yohm kee-PORE, Origine: ebraico, Il giorno dell'espiazione, il giorno più sacro del calendario ebraico e, con Rosh Hashanah, una delle feste principali.

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