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Se hai fatto un elenco dei cibi più ebraici, probabilmente includerebbe piatti come zuppa di pollo, hamin, pesce gefilte e challah. Ma che dire del cioccolato? Probabilmente no.

Se dipendesse da Michael Leventhal, autore di Babka, Boulou e Blintzes: Jewish Chocolate Recipes from Around the World, il cioccolato dovrebbe essere all'altezza di quegli iconici cibi ebraici. Questo perché gli ebrei hanno svolto un ruolo fondamentale nella sua produzione e divulgazione.

Secondo Leventhal, i mercanti spagnoli che erano ebrei o avevano origini ebraiche (conversos che furono costretti a convertirsi durante l'Inquisizione in Spagna) erano integralmente coinvolti nell'importazione e nella vendita di fave di cacao. Alla fine hanno imparato a fare il cioccolato da quei fagioli. Mentre la diaspora ebraica si è diffusa dalla Spagna in seguito all'Inquisizione, così anche il loro know-how nella produzione di cioccolato.

Leventhal si interessò al ruolo ebraico del cioccolato dopo aver letto il libro di Rabbi Deborah Prinz, Sul sentiero del cioccolato. Si descrive come un chocoholic impenitente, quindi è stata una meravigliosa rivelazione per lui che gli ebrei fossero così coinvolti nel marketing e nella produzione di quella roba.

Quasi tre anni fa ha portato la sua famiglia a Bayonne, una città nel sud della Francia vicino al confine con la Spagna, per approfondire il legame storico tra ebrei e produzione di cioccolato. Bayonne è conosciuta come la capitale francese del cioccolato e i due musei del cioccolato lì attribuiscono al ruolo degli ebrei nell'industria del cioccolato di Bayonnes. Nel XVII secolo a Bayonne, gli ebrei vivevano in un quartiere chiamato Saint Esprit. Di giorno trascinavano la loro pesante attrezzatura per macinare il cacao nel centro della città; al calar della notte dovevano riportarlo con sé nelle loro case del ghetto.

I fornai ebrei introdussero torte al cioccolato e ripieni ai loro vicini, ma sia la luce che il risentimento crebbero. I Bayonnais, secondo Leventhal, combattevano per vietare agli ebrei di fare il cioccolato una volta che avevano imparato il mestiere da soli. Entro il 1720, c'era una serie di leggi che vietavano agli ebrei di produrre cioccolato nei negozi e nei magazzini di Bayonne. Nel 1860, continua, c'erano solo due artigiani ebrei rimasti a Saint Esprit che praticavano la produzione del cioccolato, ma a Bayonne c'erano ancora 32 cioccolatieri, un numero molto grande per una città abbastanza piccola.

Oltre a descrivere in dettaglio la storia del cioccolato di Bayonnes, Leventhal mostra come la produzione di cioccolato si sia diffusa in Europa e Nord America, spesso grazie a imprenditori ebrei. Nel 1650, Giacobbe l'Ebreo aprì il primo caffè d'Inghilterra dove serviva caffè e cioccolata calda. Alcuni anni dopo, un cioccolatiere ebreo iniziò a produrre cioccolato in Belgio. E così il sentiero del cioccolato ebraico si snoda.

Credito fotografico Joey Hasson

Dopo i saggi introduttivi di Leventhal sulla storia del cioccolato e il ruolo degli ebrei nella sua divulgazione, puoi immergerti nelle 53 ricette Leventhal aggregate da importanti scrittori di cibo ebrei. La collezione comprende piatti che utilizzano il cioccolato sia in modo dolce che salato.

La voce più antica proviene dalla madre di tutti gli scrittori di cibo ebrei, Joan Nathan. Si tratta di una torta al cioccolato e mandorle vecchia di 400 anni, tramandata oralmente di madre in figlia prima in spagnolo, poi in ladino e infine in francese da una famiglia ebrea di Bayonne.

Puoi trovare qui una ricetta per la cioccolata calda di Curaao, l'isola caraibica dove un ebreo di Bayonne si stabilì alla fine del XVI secolo e contribuì a fondare lì un'industria del cioccolato. Alle vecchie ricette se ne aggiungono di nuove, alcune mai pubblicate prima, come la corteccia di tahini al cioccolato di Rachel Davies o i Blintzes alla crema di formaggio e Nutella di Amir Batitos.

Credito fotografico Amir Batito

Nell'assemblare le ricette, Leventhal ha cercato di ottenere un campionamento rappresentativo da tutto il mondo, tra cui Curaao, Israele, Egitto, Francia, Germania, Ungheria, Italia, Paesi Bassi, Stati Uniti e Turchia. Dalla Tunisia esiste una ricetta per il boulou, descritto come un incrocio tra una torta e un biscotto. Dall'Australias Monday Morning Cooking Club, c'è una ricetta per una torta celebrativa al cioccolato e marmellata. Per una ricetta salata c'è anche una classica caponata di melanzane siciliane fatta con, sì, cioccolato.

Il libro, dice Leventhal, era il suo progetto di blocco. Dopo il suo viaggio di famiglia a Bayonne, ha iniziato a raccogliere ricette di cioccolato per se stesso. Ha deciso di scrivere questo libro e di usarlo come veicolo di raccolta fondi per Chai Cancer Care, un'organizzazione britannica che supporta i malati di cancro in una miriade di modi. I profitti della vendita di questo libro vanno direttamente a Chai.

Questo libro offre così tanto: storia ebraica, deliziose ricette dalle luci sfavillanti del mondo culinario e, acquistandolo, puoi sentirti bene perché stai facendo del bene sostenendo Chai Cancer Care. Anche il cioccolato non può essere più dolce di tutto questo.

In che modo il cioccolato kosher è diverso

Kosher pareve significa cibo preparato senza carne, latte o loro derivati. Esempi di cibi kosher sono manzo, pollo, salmone, tonno e latte. Il cioccolato fondente è considerato kosher poiché contiene solo fave di cacao, semi di vaniglia e zucchero.

Che marca di cioccolato è kosher

Due dei più grandi produttori americani di cioccolato sono certificati kosher dall'OU: Guittard e Scharffen Berger. Entrambe le aziende producono barrette serie in una gamma di percentuali di cacao.

Cosa sono le caramelle ebraiche

Di solito viene somministrato ai bambini e talvolta agli insegnanti, spesso in concomitanza con il gioco del Dreidel. Nel 20° secolo, i produttori di caramelle hanno iniziato a vendere monete di cioccolato a tema Hanukkah avvolte in fogli d'oro o d'argento, come sostituto o supplemento di regali con denaro reale. Hanukkah gelt. Gelato al cioccolato.

Quale cioccolato è kosher per la Pasqua

Alcuni dei molti prestigiosi marchi di cioccolato Kosher che riempiono il nostro inventario includono Bartons, Zelda's, Lieber's, Schmerling's, Elite, Alprose e molti altri. Tutte le prelibatezze della nostra collezione di cioccolato della Pasqua ebraica sono realizzate con ingredienti di qualità certificati kosher per la Pasqua.