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Commento a Parashat Lech-Lecha, Genesi 12:1 – 17:27

Sara fa parte del brit (l'alleanza) che Dio stabilisce con Abramo? Anche se il nostro impulso potrebbe essere: come puoi fare una domanda del genere? Ovviamente Sarah faceva parte dell'alleanza, i dettagli del testo ci impongono la domanda. Dalle parole iniziali che invitano Abramo a lasciare la sua patria, e in tutta questa parte della Torah, Dio parla direttamente con Abramo, non con Sara. Più drammaticamente, il segno del brit in Genesi 17 è la circoncisione, chiaramente un rituale solo maschile.

Si potrebbe sostenere che questo rituale stabilisse un patto solo tra Dio e Abramo, e i discendenti maschi di Abramo, e che le donne fossero del tutto al di fuori di questo culto religioso. Forse Sarah e le altre matriarche avevano le loro pratiche e tradizioni religiose, il loro modo di rapportarsi a Dio. O, forse, erano membri passivi di questa alleanza tra Dio e gli uomini, apprezzati come portatori di figli, ma per il resto alla periferia.

Consideriamo un altro modo di leggere il testo. L'elemento critico del brit è la promessa che Abramo sarà fecondo e diventerà il padre delle nazioni. Il ruolo delle donne come portatrici di figli non è quindi accessorio ma centrale rispetto al significato del patto. E, mentre Dio non si rivolge a Sara direttamente in Genesi 17, Dio si riferisce a lei e cambia il nome di Sara proprio come Abramo con l'aggiunta della lettera ebraica heh e con una spiegazione parallela: ella darà origine a nazioni; da lei usciranno i capi dei popoli (17:16).

Anche quando Abramo dubita della capacità di Sara di avere figli e suggerisce che il patto di Dio continui attraverso Ismaele, Dio lo rassicura che il patto passerà attraverso il figlio di Sara, Isacco. Quindi, Dio chiarisce che non tutti i discendenti di Abramo fanno parte di questo patto, solo quelli di Sara . Questo sottolinea il ruolo cruciale di Sarah; rende Sara e Abramo, fisicamente parlando, partner alla pari nel patto.

L'alternativa femminile alla circoncisione

In un certo senso, il più grande segno di questo patto è l'adempimento della promessa di Dio che Sara darà alla luce un bambino. La gravidanza di Sara e la nascita di Isacco sono la prova tangibile che Dio mantiene le promesse e allo stesso modo adempirà le altre promesse. Forse le donne dopo Sara, come quelle che portano la vita, portano avanti l'alleanza tra Dio e Abramo e i discendenti di Sara nel modo fisico più elementare. Forse la circoncisione è un rituale maschile per includere gli uomini in modo fisico nel patto che le donne realizzano nella loro carne quando partoriranno la prossima generazione.

Questa visione ha i suoi problemi. Le donne di ogni nazione generano figli; come può la gravidanza essere una caratteristica essenziale o un segno di una particolare alleanza? E che dire delle donne che non partoriranno figli? Sono esclusi dal patto?

Dobbiamo guardare oltre. Studiosi come Savina Teubal sostengono che il mondo descritto nella Torah fosse preceduto da un sistema matriarcale in cui le donne detenevano un potere significativo, forse come sacerdotesse. Il ruolo decisivo delle matriarche nel determinare la trasmissione di questo patto maschile (attraverso Isacco e poi Giacobbe) potrebbe essere una traccia di un'epoca di maggiore potere femminile ( Sara la Sacerdotessa: La prima matriarca della Genesi , 1984). Tali intriganti possibilità aprono diversi modi di comprendere la Torah e la nostra storia più antica.

Ma indipendentemente dalle sue origini, gli ebrei oggi intendono che il britannico includa ragazzi e ragazze, uomini e donne. Numerosi rituali si sono evoluti per accogliere le bambine nel patto. Oggi, molti ebrei non prenderebbero in considerazione l'idea di non avere un rituale di pipistrello britannico (pipistrello significa figlia in ebraico) per accogliere la loro figlia nell'alleanza. In alcune comunità, un particolare rituale fornisce la norma. In altri, i genitori decidono il rito, spesso insieme al rabbino.

La cerimonia del lavaggio dei piedi

Una cerimonia del patto per le ragazze è un semplice rituale di lavaggio dei piedi, spesso chiamato Brit Rchitzah (il Patto di Lavaggio) o Brit Ntilat Raglayim (il Patto di Lavare i Piedi). Questo rituale è stato immaginato per la prima volta da un piccolo gruppo di rabbine e studentesse rabbiniche a cui ho partecipato, in un ritiro a Princeton nel 1981. Alla fine, questo gruppo ha creato un rituale che continua ad essere utilizzato da individui e comunità negli Stati Uniti, Israele e altri paesi.

Questa idea di lavare i piedi a una bambina per accoglierla nell'alleanza tra il popolo ebraico e Dio è nata dalla nostra lettura di Genesi 17-18. Subito dopo l'alleanza in Genesi 17, quando Abramo viene circonciso, Abramo invita tre visitatori di passaggio per un pasto (18,1-15). Lava loro i piedi, segno di benvenuto ai suoi giorni. Gli ospiti di Abramo, che si dimostrano messaggeri di Dio, annunciano la futura nascita di Isacco.

L'atto di Abramo di lavare i piedi ai suoi ospiti, in segno di benvenuto, è quindi strettamente legato all'originario stabilimento del brit in Genesi 17. Lavare i piedi del bambino permette di introdurre l'acqua nel rituale, e di fare l'associazione con Miriam Ebbene, mikveh (bagno rituale) e il potere curativo e nutritivo del suo mayim chayim (acqua dolce, letteralmente acqua viva). Il rituale prevede letture e musiche che mettono in risalto questi motivi e coinvolge anche i genitori. Di solito segue la nomina formale del bambino, con benedizioni sul vino, come in una circoncisione maschile. Questo rituale, semplice e gentile, si presta all'adattamento individuale e alla creatività (vedi The Covenant of Washing: A Ceremony to Welcome Girls Into the Covenant of Israel, Menorah, IV/3-4 maggio 1983).

Sarah faceva parte del patto? Per secoli, gli ebrei hanno guardato a Sarah come la prima delle nostre madri, le tekhine (preghiere di petizione) delle donne hanno invocato il Dio di Sarah e hanno supplicato in nome di Sarah a favore delle donne. Mentre l'alleanza continua ad essere adempiuta dall'impegno di ogni nuova generazione di ebrei, le voci appassionate delle donne ebree fanno emergere la voce di Sarah nel nostro tempo, con nuova chiarezza. Oggi possiamo celebrare una Sara ritrovata, la madre dell'alleanza che il popolo ebraico condivide con Dio.

Anche se i rituali dei pipistrelli britannici non sono sempre stati parte della tradizione ebraica, lo sono oggi. Le madri che sono state accolte nel patto con tali cerimonie ora eseguono gli stessi rituali con i propri bambini. Tra generazioni, gli ebrei potrebbero essere sorpresi di apprendere che le bambine non sono state sempre accolte nel patto con un rituale britannico. Come uomini e donne contemporanei oggi, non vediamo l'ora di vedere tali rituali fiorire ed evolversi negli anni a venire.

Ristampato con il permesso di The Torah: A Womens Commentary , a cura di Tamara Cohn Eskenazi e Andrea L. Weiss (New York: URJ Press and Women of Reform Judaism, 2008).

pipistrello britannico

Pronunciato: breet BAHT, Origine: ebraico, letteralmente patto delle figlie, questa è una cerimonia di denominazione ebraica, o cerimonia di benvenuto, per una neonata.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

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