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Le maschere sono una sorta di velo che copre il viso e nasconde la propria identità, evidenziando allo stesso tempo il proprio carattere. La parola italiana maschera, la parola inglese mask e la parola francese masque derivano tutte dalla parola moska che ha origine in Lombardia e significava morto, perché in molte culture le maschere erano associate al mondo dei morti.

La prima rappresentazione di una maschera è stata trovata in una pittura rupestre nella regione francese di Arige. Apparentemente il disegno mostra uno sciamano avvolto in pelli di animali e con indosso una maschera con le corna. Chi indossa la maschera è uno sciamano maschio, un sacerdote che mediava tra il mondo dell'uomo e il mondo degli spiriti.


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La maschera nell'immagine di un animale sembra indicare che le persone allora credevano che gli animali avessero poteri magici e in qualche modo si avvolgono in maschere che li raffigurano. Chi indossava la maschera credeva che i poteri magici degli animali gli fossero passati. Le maschere degli animali risalgono a tempi molto antichi. A quei tempi si credeva che le maschere potessero essere usate per comunicare con il soprannaturale.

Maschere e Magia

Le maschere erano spesso indossate durante le cerimonie rituali magiche nel mondo antico e sono ancora comunemente usate in Papua Nuova Guinea e tra le tribù africane. La fonte di questa pratica è l'usanza di cercare di fuorviare gli spiriti maligni e i demoni. Le maschere avevano lo scopo di instillare paura ed erano un mezzo per spaventare questi spiriti. È noto che africani, precolombiani, celtici e altri popoli usavano tali maschere, che erano il dominio degli uomini e in seguito si sono evolute in maschere da guerra indossate in battaglia contro varie tribù e altri gruppi oltre ad altri usi tra loro, combattendo impurità e malattie, promuovere la fertilità e assistere i cacciatori.

Durante i riti di fertilità, le donne erano attivamente coinvolte nell'interpretazione di ruoli che simboleggiavano la nascita, la crescita e simili. In Israele sono state scoperte altre maschere molto antiche, risalenti a 9.000 anni fa, realizzate in pietra calcarea con due occhielli e una bocca piena di denti. Queste maschere neolitiche non raffigurano figure umane specifiche, ed è difficile accertare quale uso avessero o anche se fossero destinate a donne o solo uomini.

Un uso delle maschere era quello di perpetuare l'immagine del defunto. Oggi utilizziamo le fotografie per perpetuare la nostra immagine. Anticamente si usavano maschere commemorative che indicano il desiderio da parte di un individuo, famiglia o comunità di preservare la propria immagine e dotarlo di una forma di vita eterna.

Nell'antico Egitto, l'uso delle maschere faceva parte della credenza nell'aldilà e del rituale dei morti. Le maschere venivano poste sulla faccia dei corpi mummificati per preservarne l'aspetto. Le maschere trovate in Egitto risalgono già alla IV dinastia e raffigurano immagini sia maschili che femminili. Le maschere sono immagini congelate e mettono in risalto principalmente gli occhi e le labbra e hanno i capelli attaccati alla testa. La qualità della maschera dipendeva dallo stato di deceduto.

Le maschere erano molto comunemente usate nei riti religiosi in Grecia e da questa pratica si sono evolute le maschere teatrali, a partire dalle feste che celebrano il dio del vino, Dioniso, in cui un attore interpretava diversi ruoli scambiando le maschere tra ogni ruolo. Le donne erano partecipanti attive e importanti a questi riti religiosi estatici ed eventi teatrali, in particolare quando si recavano nelle foreste alla ricerca del dio nelle terre selvagge della natura. Con l'ulteriore sviluppo del teatro greco, alle donne era vietato travestirsi e gli uomini interpretavano i ruoli delle donne.

Contemporaneamente allo sviluppo del teatro formale, si stava sviluppando anche un teatro di strada in cui alle donne era vietato indossare costumi. Durante il medioevo scomparve la pratica dell'uso delle maschere sui palchi teatrali, per poi iniziare una forma di celebrazione di massa con la partecipazione di individui mascherati. Questa pratica si diffuse in seguito in tutta Europa e vi parteciparono donne che indossavano maschere con lineamenti maschili.

Maschere e Carnevale

Queste maschere segnano l'inizio del carnevale le cui antiche radici risalgono all'antico Egitto. Queste processioni dapprima evidenziavano il cambio delle stagioni, fino a quando i festeggiamenti diventano qualcosa di fuori dalla routine ordinaria, segnata dal caos e dal capovolgimento dell'ordine consueto con poveri travestiti da ricchi, ricchi travestiti da braccianti e simili. Una visione sobria ha sostituito l'ubriachezza che era stata comune, ed è diventato un momento in cui è stato sanzionato il ribaltamento delle norme.

Alla fine del XVI secolo in Italia emerse un nuovo tipo di teatro di strada, una specie di cabaret nota come Comedia dellarte. Questo repertorio ha prodotto personaggi mascherati che sono sopravvissuti fino ad oggi. Le donne hanno avuto ruoli importanti in queste commedie, indossando ad esempio la maschera di Colombina, il personaggio dell'allegra serva.

Le maschere erano anche una caratteristica comune del teatro asiatico. Erano già presenti nel teatro giapponese e coreano già nell'VIII secolo. Nel XIV secolo iniziò il teatro Noh, molto aristocratico, che consentiva alle donne di indossare costumi e recitare. Gli uomini interpretavano ruoli femminili, come nel teatro greco o shakespeariano.

Al contrario, le donne furono le fondatrici del teatro Kabuki, ma molto rapidamente il governo dello Shogun proibì alle donne di esibirsi. Gli attori kabuki non indossano maschere. I loro volti hanno un trucco pesante che è come una maschera. Una pratica simile era comune nella forma teatrale dell'India meridionale nota come Kathakali, dove anche alle donne era vietato esibirsi.

Il motivo della mascherata nella Bibbia

Il motivo della mascherata appare nella Bibbia su due livelli diversi: un tentativo di ingannare le persone e un tentativo di ingannare Dio. Sebbene la Bibbia sia stata scritta da uomini, non indica alcuna differenza tra maschere maschili e femminili, come avviene in altre culture.

Due volte le donne sono descritte come mascherate, come nella moglie di Jerobam che si maschera davanti al profeta in uno sforzo fallito, perché una persona guarda l'aspetto esteriore e Dio guarda ciò che è nel cuore. Quando Tamar si maschera e cambia identità per ingannare Giuda, ha successo.

Oltre ai riferimenti nei testi scritturali, gli autori della Mishnah, della Tosefta, del Talmud babilonese e di Gerusalemme e del Midrashim hanno discusso a lungo dei cambiamenti degli abiti e delle coperture del viso. Le donne sono una componente importante di queste discussioni in quanto mascherate per diversi motivi relativi alle relazioni coniugali, al tentativo di sedurre un uomo, ecc.

La mascherata di Purim

La mascherata durante la festa di Purim è diventata una norma nella comunità ebraica.

Il Libro di Ester, che descrive l'origine della festa, è scritto in uno stile tondo che è una commedia degli errori che coinvolgono una mascherata dopo l'altra ed è stato quindi rappresentato nel corso delle generazioni fino a diventare uno dei simboli della festa. Il Libro di Ester presenta travestimenti e mascherate rappresentati da cambiamenti nell'abbigliamento e negli stati. Ha tre coppie di protagonisti, Vashti e Serse, Zeresh e Haman, e Mordecai ed Ester.

Una lettura del libro rivela che tutti i personaggi raffigurano uomini e donne allo stesso tempo. Serse si maschera da duro sovrano, ma si scopre che è governato dai suoi ministri. Haman, che cerca potere e rispetto, si rivela in tutta la sua miseria e la sua disgrazia è evidente a tutti quando viene impiccato in pubblico. Mordecai siede con indosso un sacco e cenere fuori dal cancello del palazzo e viene presentato con abiti reali e portato nel palazzo.

Il Libro di Ester prende il nome dall'eroina, che nasconde la sua identità fino a quando non indossa le vesti della regalità.

Questi indumenti in realtà la aiutano a rivelare la verità e ad abbandonare la sua obbedienza e sottomissione. Si trasforma da ragazza passiva e protetta in una donna attiva con uno status reale. Vashti, che è raffigurata come una regina di successo, organizza un banchetto per le donne ed è assertiva ed esperta nelle vie del mondo, in realtà si rivela nel suo fallimento, inizia come una persona con uno status e viene mandata via senza che ne sia rimasto nessuno. Zeresh, la moglie di Haman, che non ha un'alta stima di lei, si rivela piuttosto saggia dietro la sua maschera, rispetto ad Haman. che è ottuso e stupido.

Il Libro di Ester, i cui personaggi sono tutti mascherati, promuoveva l'usanza di indossare maschere facciali diverse.

Questa pratica è documentata in fonti tedesche del XV secolo, che discutono di donne che indossano abiti da uomo, ubriachezza e altre questioni. Oggi si pensa comunemente che il carnevale italiano abbia influenzato l'usanza di travestirsi su Purim, come indicato dalle miniature illustrate del Libro di Ester e da altri manoscritti ebraici, anche se va notato che nei paesi musulmani la pratica del mascherarsi su Purim era sconosciuta .

La questione delle donne che si travestono e il divieto per loro di apparire indossando maschere è oggi un argomento i cui aspetti economici, sociali, halachici [diritto ebraico] e femministi sono ampiamente studiati.

Ristampato con il permesso dell'Istituto Schechter di Studi Ebraici.

Purim

Pronunciato: PUR-im, la festa dei lotti, origine: ebraico, festa gioiosa che racconta la salvezza degli ebrei da un minacciato massacro durante il periodo persiano.