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Le denominazioni ebraiche a volte indicate anche come flussi, movimenti o rami sono le principali categorie di affiliazione religiosa tra gli ebrei americani. Le denominazioni si distinguono principalmente l'una dall'altra sulla base dei loro approcci filosofici alla tradizione ebraica e del loro grado di fedeltà e interpretazione della legge ebraica tradizionale, o halacha.

Al di fuori del Nord America, le correnti non ortodosse del giudaismo svolgono un ruolo meno significativo e in Israele la stragrande maggioranza delle sinagoghe e di altre istituzioni religiose ebraiche sono ortodosse, anche se la maggior parte degli ebrei israeliani non si identifica come ortodossa.

Anche all'interno del Nord America, il ruolo dei movimenti è leggermente diminuito negli ultimi anni, con un numero crescente di ebrei americani e istituzioni ebraiche che si identificano come ebree, aconfessionali o transdenominazionali.

I 3 più grandi movimenti ebraici

Ebraismo riformato

Un partecipante che marcia con il Religious Action Center of Reform Judaism alla Womens March a Washington, 21 gennaio 2017. (Jason Dixson Photography/Religious Action Center of Reform Judaism via Flickr)

La più grande affiliazione di ebrei americani, circa il 35% degli ebrei si identifica come riformista. Il movimento sottolinea il primato della tradizione etica ebraica sugli obblighi della legge ebraica. Il movimento ha tradizionalmente cercato di adattare la tradizione ebraica alla sensibilità moderna e si considera politicamente progressista e orientato alla giustizia sociale, sottolineando al contempo la scelta personale in materia di osservanza rituale. Principali istituzioni: Union for Reform Judaism, Hebrew Union College-Jewish Institution of Religion, Religious Action Center, Central Conference of American Rabbis.

Ebraismo conservatore

Alzare il rotolo della Torah durante i servizi mattutini a Camp Solomon Schechter, un campo notturno di ebrei conservatori a Tumwater, Washington, 2002. (Zion Ozeri/Jewish Lens)

Conosciuto come ebraismo masorti (tradizionale) al di fuori del Nord America, il giudaismo conservatore vede la legge ebraica come obbligatoria, sebbene in pratica vi sia un'enorme gamma di osservanza tra gli ebrei conservatori. Il movimento ha storicamente rappresentato un punto intermedio nello spettro di osservanza tra ortodossi e riformati, adottando alcune innovazioni come la guida in sinagoga (ma da nessun'altra parte) durante lo Shabbat e la preghiera egualitaria di genere (nella maggior parte delle sinagoghe conservatrici), ma mantenendo la linea tradizionale su altri questioni, come mantenere kosher e matrimoni misti. (Mentre continua a impedire ai suoi rabbini di officiare ai matrimoni interreligiosi, il movimento ha un po' liberalizzato il suo approccio ai matrimoni misti negli ultimi anni.) Circa il 18 per cento degli ebrei americani si identifica come conservatore. Principali istituzioni: Jewish Theological Seminary, United Synagogue of Conservative Judaism, Rabbinal Assembly, Ziegler School of Rabbinic Studies.

Ebraismo ortodosso

Gli ebrei ortodossi sono definiti dalla loro adesione a una comprensione tradizionale della legge ebraica come interpretata dalle autorità rabbiniche nel corso dei secoli. I tratti distintivi della vita religiosa ortodossa includono la stretta osservanza dello Shabbat (vietato guidare, lavorare, accendere o spegnere l'elettricità o maneggiare denaro) e delle leggi kosher. Sebbene numericamente il più piccolo dei tre grandi, circa il 10% degli ebrei americani si identifichi come ebrei ortodossi ha famiglie più grandi della media e la loro prole ha statisticamente maggiori probabilità di rimanere ebrei osservanti.

A differenza dei movimenti riformatori e conservatori, che hanno una leadership riconosciuta che definisce la politica per le istituzioni affiliate al movimento, l'ebraismo ortodosso è una categoria più ampia che può essere ulteriormente suddivisa come segue:

Ortodossa moderna

Conosciuto anche come Ortodossia centrista, questo movimento è stato uno sforzo per armonizzare l'osservanza tradizionale della legge ebraica con la modernità secolare. Il suo ideale è riassunto nel motto della sua istituzione di punta, la Yeshiva University di New York: Torah Umadda (letteralmente, Torah e conoscenza secolare). Principali istituzioni: Università Yeshiva, Consiglio Rabbinico d'America, Unione Ortodossa.

Haredi (o Ultra) ortodosso

Chabad-Lubavitch Rabbi Mendel Alperowitz, a destra, Mussie Alperowitz, a sinistra, e le loro due figlie camminano a Crown Heights, Brooklyn, 2016. (Eliyahu Parypa/Chabad.org)

Tipicamente contrassegnati dai loro caratteristici cappelli neri (per gli uomini) e dall'abbigliamento modesto (per le donne), gli ebrei ortodossi haredi sono i più severi nel loro impegno nei confronti della legge ebraica e tendono ad avere i livelli più bassi di interazione con la più ampia società non ebraica. Una delle principali eccezioni è rappresentata dalla setta Chabad-Lubavitch del giudaismo chassidico, nota per la sua estensione alla più ampia comunità ebraica. Gli ebrei ortodossi Haredi, rappresentati negli Stati Uniti da Agudath Israel of America, possono essere ulteriormente suddivisi in due gruppi principali:

chassidico

Gli ebrei chassidici sono eredi del movimento revivalista spirituale iniziato nell'Europa orientale nel XVIII secolo e, attingendo alla tradizione mistica ebraica, enfatizzava la comunione diretta con il divino attraverso la preghiera estatica e la gioia nel culto. Ci sono un certo numero di sette distinte, la maggior parte guidate da un rabbino carismatico, o rebbe, tra cui Chabad, Satmar, Ger e Skver.

Yeshivico

A volte conosciuti anche come Litvish, questi ebrei haredi sono eredi dei mitnagdim (letteralmente oppositori) che rifiutarono l'ascesa del giudaismo chassidico in Europa. Questi ebrei tradizionalmente enfatizzavano gli aspetti intellettuali della vita ebraica, in particolare lo studio del Talmud per gli uomini. Yeshivish deriva dalla parola yeshiva, seminario religioso.

Aperto ortodosso

L'ultimo sottoinsieme dell'Ortodossia, Open Orthodox è stato fondato negli anni '90 dal rabbino di New York Avi Weiss. I suoi aderenti, che considerano il movimento una reazione a un percepito spostamento a destra tra gli ortodossi moderni, generalmente sostengono ruoli estesi per le donne nella leadership spirituale e una maggiore apertura agli ebrei non ortodossi. Principali istituzioni: Yeshivat Chovevei Torah, Yeshivat Maharat

Denominazioni minori

Ebraismo ricostruzionista

Seguendo il pensiero del suo fondatore, Mordecai Kaplan, il ricostruzionismo sostiene che l'ebraismo è la civiltà in evoluzione del popolo ebraico. I suoi aderenti hanno opinioni diverse sulla misura in cui la legge ebraica, in particolare le mitzvot, siano obbligatorie. Il movimento è abbastanza religiosamente progressista: Kaplan è stato il primo rabbino americano a presiedere una celebrazione pubblica del bat mitzvah per sua figlia, Judith, nel 1922 e il seminario rabbinico del movimento è stato il primo ad accettare studenti apertamente gay. L'istituzione principale del movimento è il Reconstructionist Rabbinal College, con sede fuori Filadelfia.

Rinnovamento ebraico

Jewish Renewal combina la preghiera estatica del giudaismo chassidico con un'etica contemporanea di egualitarismo di genere, coscienza ambientale, politica progressista e apprezzamento della diversità religiosa. Il suo padre spirituale era il defunto rabbino Zalman Schachter-Shalomi, nato in una famiglia chassidica in Europa ma che si dilettava liberamente nella controcultura degli anni '60.

Ebraismo umanistico

Fondato nel 1963 dal rabbino Sherwin Wine, questo movimento offre un ebraismo non teistico che non si basa sulla rivelazione divina. Gli ebrei umanisti celebrano la cultura, la storia e le festività ebraiche senza riferimento a Dio e sottolineano un'etica razionalista e incentrata sull'uomo.

halacha

Pronunciato: hah-lah-KHAH o huh-LUKH-uh, Origine: ebraico, legge ebraica.

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

yeshiva

Pronunciato: yuh-SHEE-vuh o yeh-shee-VAH, origine: ebraico, una scuola religiosa tradizionale, dove gli studenti studiano principalmente testi ebraici.

haredi

Pronunciato: hah-RAY-dee, Origine: ebraico, letteralmente in soggezione o timore di Dio, significa ultra-ortodosso o ferventemente ortodosso.

Quali sono le 5 sette del giudaismo

Prima della distruzione del Secondo Tempio nel 70 EV, gli ebrei della provincia romana della Giudea erano divisi in diversi movimenti, a volte in guerra tra loro: farisei, sadducei, esseni, zeloti e, infine, primi cristiani.

Quali sono le 3 denominazioni del giudaismo

I tre rami principali del giudaismo sono ortodosso, conservatore e riformato, sebbene molti ebrei formulino la propria versione informale del giudaismo e non rientrino strettamente in nessuna di queste categorie. Fondato oltre 35.000 anni fa in Medio Oriente, il giudaismo si fonda sulla fede nel patto.