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In confronto al destino di molte delle leggi e dei costumi associati alla tradizione ebraica, sembra che nessuna sia praticata da un segmento così ampio dell'ebraismo contemporaneo come il seder pasquale. Molto tempo dopo che altri aspetti della tradizione ebraica hanno perso il loro significato per molti ebrei contemporanei, il seder pasquale rimane significativo.

Perché è così? Credo sia perché il seder pasquale incarna l'essenziale meccanismo culturale ed educativo che ha garantito la continuità dell'esistenza ebraica attraverso le generazioni.

Dillo ai tuoi figli

L'aspetto centrale del seder è il racconto della storia dell'esodo dall'Egitto. Più precisamente, il seder pasquale è l'adempimento del comandamento biblico menzionato in Esodo 13, 8: E in quel giorno lo dirai a tuo figlio, perché questo Dio mi ha fatto uscire dalla Terra d'Egitto. Ci si potrebbe chiedere, che cosa in particolare si è obbligati a dire a proprio figlio quel giorno? Qual è quel giorno in cui lui o lei è obbligato a raccontare davvero la storia? E infine: qual è il carattere e lo scopo della storia da raccontare?

La risposta a queste domande si trova nello stesso capitolo del libro dell'Esodo da cui è tratto questo verso, e in effetti la descrizione di quella risposta ci fornisce una chiara comprensione del meccanismo della continuità ebraica nel corso dei secoli.

Foto: Flickr Creap

E avverrà, quando Dio ti porterà nella terra che è stata promessa ai tuoi padri, tu compirai questo servizio in questo mese. . E in questo giorno lo dirai a tuo figlio, dicendo: poiché questo Dio mi ha fatto quando sono uscito dall'Egitto. E li avrai come un segno sulla tua mano e un ricordo tra i tuoi occhi, così che l'insegnamento di Dio sarà sulle tue labbra. E domani passerà che quando tuo figlio ti chiederà di cosa si tratta, gli dirai che con mano forte Dio ci ha fatti uscire dall'Egitto dalla casa di schiavitù.

Presente e futuro

Innanzitutto notiamo che il comando di raccontare la storia dell'esodo è dato in un passato che un tempo era presente; cioè nell'attuale presente dell'esodo dall'Egitto di cui fu testimone un'intera generazione. Ma il comando stesso abbraccia un arco di tempo che include non solo quel presente ma anche un futuro in cui i figli di quella generazione saranno già entrati nella Terra d'Israele. È in questo futuro, nell'agire del servizio che comprende una ricostruzione della vigilia che precede l'esodo, che si suscita la curiosità della generazione dei bambini per mettere i genitori di fronte a interrogativi sul loro passato e sul passato del loro popolo .

Uno è particolarmente obbligato a raccontare la storia dell'esodo solo dopo che i bambini si rivolgono ai loro genitori e chiedono di cosa si tratta? (riferendosi a questa rievocazione rituale). Il racconto dell'esodo dall'Egitto costruito nel suddetto testo biblico appare, in questo senso, veicolato nel contesto di un dialogo intergenerazionale suscitato dall'interrogatorio dei bambini.

Vivere l'Esodo

Chiaramente, lo scopo del racconto della storia dell'esodo è di portare nell'ambito della coscienza di una generazione successiva tutto ciò che era accaduto prima, al momento dell'esodo stesso. Questo, a quanto pare, è ciò che intendevano i rabbini quando comandavano, riguardo al seder pasquale: In ogni generazione uno è obbligato a vedersi come se [anche lui] fosse uscito dall'Egitto (Mishnah Pesahim 10, 5).

Il punto non è che gli ebrei delle generazioni successive sperimentino direttamente ciò che i loro antenati avevano già sperimentato al momento dell'esodo. Questo sarebbe impossibile. Ma piuttosto, la storia dell'esodo, raccontata dalla generazione precedente, deve diventare così tanto parte della coscienza delle generazioni successive che la generazione successiva non potrebbe assolutamente concepire se stessa, come fa, senza ricorrere alla consapevolezza che il suo presente l'esistenza e il carattere sono in qualche modo il prodotto degli eventi fatali accaduti in precedenza, che vengono successivamente raccontati e raccontati nel corso delle generazioni.

Questo, ovviamente, significa che il comando di raccontare la storia dell'esodo dall'Egitto non può essere eseguito in modo tecnico. Richiede invece una grande capacità letteraria, culturale ed educativa. La storia deve essere raccontata in un modo che renda la generazione dei bambini ricettiva al suo ascolto, e per questo motivo la storia può essere raccontata solo in risposta a una domanda che esce dalla bocca dei bambini stessi. Ma allo stesso tempo, la generazione dei genitori è sempre responsabile di suscitare tale domanda, interesse o curiosità nei propri figli riguardo al passato familiare.

Continuità Ebraica

Questo punto costituisce una sfida alquanto interessante riguardo alla continuità dell'esistenza ebraica; una sfida che tocca direttamente la continua popolarità del seder pasquale. La continuità dell'esistenza ebraica dipende dal successo dei genitori ebrei in ogni generazione nel trasmettere la storia del proprio passato ai propri figli. Se mai dovesse succedere che i genitori non abbiano più una storia da raccontare; o se ai bambini non interessa più ascoltare la storia del loro passato, l'esistenza del popolo ebraico giungerà al termine. Questa, credo, sia la radice dell'assimilazione.

A volte troviamo che per un motivo o per l'altro molti genitori non hanno più una storia del passato ebraico da raccontare. A volte sono i bambini ad essere così affascinati da questioni che non hanno nulla a che fare con l'ebraismo che sono disinteressati ad ascoltare la storia. Da un punto di vista pedagogico ciò significa che quei genitori che hanno poca o nessuna conoscenza del passato ebraico devono acquisire tale conoscenza e sviluppare attraverso di essa un'affinità emotiva per quel passato. Devono quindi trasmettere quell'affinità ai loro figli in un'età prima che il bambino si preoccupi di questioni che in seguito renderanno superfluo il coinvolgimento del bambino nel passato ebraico.

Questo principio, come tutti sappiamo, è insito in quella parte del seder che prescrive le modalità con cui la storia deve essere raccontata ai quattro bambini. La risposta suggerita al bambino che non [ancora] sa chiedere è qui particolarmente significativa.

Su questo sfondo possiamo comprendere il significato educativo del comando della Bibbia, annotato nel testo sopra, che uno li abbia come un segno sulle tue mani e un ricordo tra i tuoi occhi. Nella tradizione rabbinica questo versetto è visto come un riferimento ai tefillin, o filatteri, indossati al momento della preghiera mattutina. Ma di cosa sono segno e ricordo?

Secondo il testo sopra, sono un segno e un ricordo dell'esodo. Il significato dell'atto di mettere il tefillin sul proprio corpo non va ricercato nell'atto in sé, ma piuttosto nel racconto riuscito della storia dell'esodo dall'Egitto, un racconto che, se davvero ha successo, si traduce nella familiarità con il tradizioni del passato.

E, in effetti, senza un racconto così riuscito della storia dei popoli del passato, nessun ebreo avrebbe mai pensato di compiere un atto rituale del genere con le sue preghiere quotidiane. Perché senza un racconto così riuscito della storia, non c'è davvero nulla che leghi la generazione presente che non sia stata testimone di eventi passati, con le tradizioni dei suoi genitori.

Un rapido sguardo ai nostri tempi svela una situazione molto problematica che il racconto della storia dell'esodo dall'Egitto intende risolvere. La stragrande maggioranza delle leggi e dei costumi è stata dimenticata dalla maggior parte degli ebrei viventi oggi. Eppure, il seder pasquale continua ad essere un evento popolare nel mondo ebraico contemporaneo. Cosa possiamo imparare da questo?

Potremmo apprendere che nel tempo il racconto di successo della storia è stato notevolmente indebolito. Eppure, allo stesso tempo, nonostante questo indebolimento cumulativo, nella comunità è ancora presente abbastanza della storia iniziale in modo da sapere che non tutto è perduto e che con il giusto impegno e fermezza il processo potrebbe un giorno essere invertito.

Ristampato con il permesso del
Schechter Istituto di Studi Ebraici
a Gerusalemme.

Il Dr. Yossi Turner è docente di Pensiero Ebraico presso l'Istituto Schechter di Studi Ebraici.

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seder

Pronunciato: SAY-der, Origine: ebraico, letteralmente ordine; di solito usato per descrivere il pasto cerimoniale e il racconto della storia della Pasqua nelle prime due notti della Pasqua. (In Israele, gli ebrei hanno un seder solo la prima notte di Pasqua.)

tefillin

Pronunciato: tuh-FILL-in (i breve sia in fill che in), Origine: ebraico, filatteri. Sono le scatolette contenenti le parole dello Shema che tradizionalmente vengono avvolte intorno alla testa e al braccio durante le preghiere mattutine.

Qual è la storia del racconto di Pasqua

Secondo la storia, durante la decima e ultima piaga, Dio passa attraverso la terra d'Egitto e colpisce i primogeniti di ogni famiglia. Ma agli ebrei è stato detto di segnare le loro porte con il sangue di un agnello che hanno sacrificato – l'offerta pasquale – e così Dio "passa oltre" le loro case.

Perché raccontiamo la storia della Pasqua

Piuttosto, è inteso che la storia diventi una parte dell'individuo. Raccontando la storia e discutendola con la famiglia e gli amici che si sono riuniti per festeggiare, ogni individuo è in grado di vivere l'esodo a modo suo.

Qual è il messaggio chiave della Pasqua

Il messaggio essenziale della Pasqua è quello della libertà e della volontà di perseverare con fede contro ogni avversità. La storia dell'Esodo è una metafora apprezzata dagli ebrei e da tutte le persone di fede.